CDN掀起二次变革:从传输服务到边缘计算

美国雇主评价网站 Glassdoor 在 4 月中旬发布的「美国薪酬最高的 20 大科技公司」榜单中,许多人并不熟悉的阿卡迈公司位列其中,其员工人均年薪为 12.1 万美元,是美国平均薪酬的两倍多。

阿卡迈是美国、也是全球最大的 CDN 公司,在过去的 2016 年,总营收达到 23.4 亿美元,盈利 3.1 亿美元,24 家券商分析师中,有 14 家给出了买入建议,9 家建议投资者继续持有,只有一家建议卖出。

专业 CDN 厂商依然处于发展的高峰,在中国市场独占鳌头的网宿科技同样增长迅猛。网宿科技在 3 月发布的最新财报显示,2016 年全年实现营业收入超过 44 亿元,净利润超过 12 亿元,其中海外业务在总盘子中比重超过 14%。

01.赢者通吃的行业秘密:三大门槛筑起盈利墙

网民在享受到 CDN 技术所带来的流畅上网体验时,很少能够想象这个行业的竞争之残酷。

在全球范围内,阿卡迈和网宿科技,可能是唯二两家在盈利的专业 CDN 公司。中国市场位居老二位置的蓝汛通信,2016 年亏损了 2.3 亿元。在美国,阿卡迈之外的 CDN 公司无一盈利。

与许多科技公司「一招鲜吃遍天」不同,CDN 是一个拥有较高进入门槛的行业,只有具有一定的规模、技术和运营能力的行业老大才有可能实现大规模盈利。

从规模上看,低于 5T 带宽储备,少于 400 个有质量的 CDN 节点,基本很难实现规模化效应,也很难为大客户提供服务,只能沦为边缘化公司;

从技术上看,CDN 本身是以技术为出发点的一项服务,需要根据市场需求不断深化技术能力,否则无法提供良好的服务;

从运营上看,CDN 业务是需要提供持续性经营和服务的,需要为客户提供 7*24 小时的可靠服务,如果没有一个良好的团队和运营平台用四五年的运营经验去运营的话,很难实现良性运转。

高耸的规模、技术、运营门槛,使得业务高度集中在头部公司,进而形成了「老二以下无意义」的赢者通吃市场。

网宿科技营销中心总经理孙靖泽在今年 4 月举办的亚太 CDN 峰会上表示,自 2015 年以来持续的价格战,已经让大部分从业公司在亏损经营,通过负毛利的方式争抢客户。同时,也推动 CDN 市场趋于成熟,在市场参与方充分竞争下,我们预计今年乃至明年,自建量会逐步流出,外包会成为更加主流之选,因而第三方 CDN 的市场蛋糕反而会扩大。

02.云计算、物联网、AR/VR:CDN 下半场的边缘计算新变革

今天,CDN 正在进行二次变革:从以传输服务为主转变为倚重边缘计算。

特别是在云计算风起云涌的当下,CDN 本身就是天生的分布式云平台,其节点经过改造后也可升级为具备存储、计算、传输、安全功能云计算节点,形成处理高频、高交互的海量数据的能力。

CDN 竞争无疑会更激烈,但好在市场的蛋糕还在越做越大。随着物联网、AR/VR 的商业化普及、视频时代的到来,市场对 CDN 需求将呈现几何式增长。

Markets and Markets 数据显示全球 2010 年至 2014 年间的 CDN 市场复合年增长率为 26.3%,达到 37.1 亿美元,预计全球 CDN

市场规模 2020 年会达到 157.3 亿美元,年复合增长率达 26.01%。国内 CDN 市场快速发展,年复合增长率几乎达到国际 CDN 市场的 2 倍。

在接下来的一波的市场增长中,视频和直播将成为一股重要的推动力量。

今年 4 月底,通过与亚马逊集团 AWS 合作,美国 NASA 首次实现了来自太空的 4K 超高清分辨率(UHD) 直播,视频流通过 AWS Elemental

编码软件在国际空间站进行编码,然后传输到地球表面的约翰逊航天中心(Johnson Space

Center),进而实现了这一次超高清的视频对话。这一太空直播预示着未来 4K 将成为视频行业最新风向标。

据思科公司的研究预测,到 2020 年,每个用户可消费 93.9GB 的月流量,比 2015 年的 40GB 提升了 135%。视频是助力流量大爆发的重要因素,思科预测 IP 视频将占 2020 年全网流量的 82%,较 2015 年增长 70%。

这可能有助于提升网宿科技未来的市场地位。目前,全国有近八成的直播网站使用了网宿科技提供的加速服务。民生证券在今年 3 月发布的一份报告称,视频直播已逐步成为一种流行的互联网应用,前景广阔。针对流媒体直播业务,网宿科技抢占了先机边缘计算等新技术已经应用到直播解决方案中。

以时下最火热的弹幕为例,弹幕分发已经成为直播平台很大的一个关注点,某种程度上弹幕呈现的好坏,直接决定了直播平台的转化率。网宿基于边缘计算的方式,成功研发出边缘弹幕分发技术,所有的弹幕在网宿平台上直接进行分发,不用再回源,解救了直播平台弹幕压力大的一大痛点。

当前高清视频、VR\AR、大数据、物联网、人工智能的普及,传输需求剧增,仅仅通过集中式大型云计算中心,很难承担所有数据的存储、计算及交互,将给网络带宽带来极大压力,这要求 CDN 必须从传统的以缓存业务为中心的 IO 密集型系统演化为边缘计算系统,构架内容计算网络,以解决未来物联网带来的连接挑战,在这一过程中,CDN 行业也必将完成二次迭代。

via:51CTO

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