区块链:为什么说它远不止比特币?

引:区块链的远大前景远不止比特币或是其他成功运作的数字加密货币平台,然而,在实际应用过程中,它的性能是一个技术上的挑战,并且关于它的可移植性问题也需要得到解决。

原文作者:Ed Featherston

原文地址:https//dzone.com/articles/blockchain-why-its-so-much-more-than-bitcoin

(注:这是区块链技术专题系列文章中的第1篇。)

区块链是众多颠覆性技术中的又一新星,很难在较短的时间里找到很多关于它的文章。这方面的话题可以从摩根大通在区块链技术的探索方面的重大投资,说到共和党(GOP)在最近举办的犹他州初选中利用区块链来实现网络线上投票

毋庸置疑,这是一个当今热点话题,同时,在技术上的讨论来看区块链似乎像是能取代“云”并解决所有问题的东西。但另一方面,当我在和客户谈论区块链的时候,我总是听到这样的话:“我们对比特币不感兴趣”。对于大多数人来说,比特币和区块链的含义是相同的。

区块链≠比特币

最近几周周末的tweetchat(#CIOChat 和信公司【Informatica】的一个商业策划师Myles Suer主持的)一个聊天中,区块链是一个被议论的话题,谈论的主题之一就是区块链和比特币之间的关联所造成的挑战。 ACI Specialty Benefits 公司的首席信息官(CIO)Ryan Fay 说:“我迫不及待的开始关于区块链的话题而不是花费一个小时去谈论比特币”这也是很多在这个聊天中的人的想法。

区块链和比特币之间的联系是可以理解的,如果你用区块链作为关键词在谷歌上进行搜索,最靠前的结果不可避免地把“区块链”和“比特币”关联到了一起。区块链技术起源于比特币的确立,它让比特币这样的数字得以运转。

我的一个同事Zach Slayton(合作咨询数字解决方案的副总裁)举了鱼和水这样的例子。鱼(比特币)需要水(区块链)才能生存,但是水(区块链)里不一定需要有鱼(比特币)。所以说,比特币需要区块链才能有效,但是区块链不需要比特币来证明它的价值。

(我不打算在这里谈论比特币的优缺点,在进行这些讨论的时候情绪就像谈论政治一样,并且这些内容足够写一本书。)

区块链究竟是什么?

简而言之,区块链就是一本数字账本,你也可以把它看作是一个电子表格。区块链的“总账本”是由不断增长的我们称其为“块”的交易列表组成的,块中所有的交易都是按顺序连接的。每一个块里都包含了可以找到前一个块的链接。

一旦一个块被链接到链当中,它将不再能被删除。所以带着被创立以来的所有事件,这个块将永久地成为数据库的一部分。

一个区块链技术中非常有趣的事是它没有中心节点或者是固定的区块数据来源,这就意味着它存在于每一个与其相关的节点上。没错,每个节点都拥有区块链的一个副本。当新的区块被添加到链里时,参与其中的每一个节点都也会受到这个块,分散数据的一致和可信任的体系保证了系统的可靠。

根据资产来思考,而不是比特币

如果你通过比特币(或者更一般地说,数字加密货币)来看区块链,你只能得到在商业价值和实用性上很有限的观点。如果反过来,我们把它和各种资产联系起来看,我们将会看到它无限的潜能。

区块链:新经济蓝图》(Blockchain: Blueprint for a New Economy)的作者Melanie Swan在她的书里将区块链描述为三类:

  • 区块链1.0:货币。包括货币兑换,汇款和电子支付系统。这是我们大多数人所熟悉的一部分,因为它是比特币和其他加密货币所在的领域。
  • 区块链2.0:合约。这类区块链将其领域扩展到金融和市场应用。资产包括债券,股票,贷款,权益以及所有的隐含协议或合约性质的项目。
  • 区块链3.0:有组织的活动。这让区块链不仅局限于金融领域,而是转到教育、政治、体育和艺术等领域。在这些领域中,资产有可能是现实存在的,也可能电子的又或者是人的本性。

在后面两类中,区块链有着比比特币更大的潜能,并且区块链在这方面的应用开始被各行各业所关注和重视。

区块链2.0—合约

区块链给金融服务业的优势(和缺陷)并没有被忽视。就如我在本文一开始所提到的,摩根大通公司(JP Morgan)在探索区块链方面做了大量的投资。并且,很多从事金融服务行业的人开始认真地研究区块链技术及其潜在的影响。

*译者注:关于DTCC原文为Depository Trust & Clearhouse Corp.但参考其官网(http://www.dtcc.com/about)及官方文档对DTCC的描述为National Securities Clearing Corporation (NSCC) and Fixed Income Clearing Corporation (FICC)故将此处修正为Depository Trust & Clearing Corporation

  • 在《财富》(Fortune)杂志最近刊发的一篇文章中,商品期货交易委员会委员Christopher Giancarlo表示区块链技术本可以拯救雷曼兄弟(Lehman Bros),“如果在2008年可实现一个准确的‘区块链’记录了雷曼的全部交易,那么雷曼的审慎监管机构机可以通过数据分析工具、智能合约和其他分析工具去发现异常情况。监管机构就可以在雷曼信誉恶化之前更快地做出反应”。值得注意的是,比特币在这些讨论中没有被提及。列出上述条目完全是为了表示利用区块链提供的技术优势可以解决金融服务行业的实际问题。区块链3.0—有组织的活动除了在金融领域,区块链还可以用在一些十分便捷的之前并没有考虑过的情景当中。正如前述,犹他州最近的美国共和党(GOP)初选期间,使用区块链进行在线投票就是一个例子。

这个技术的应用清楚地表明了分布所有权的含义。当我创建我的“投票资产”并且将它连接到链上之后,我并不拥有这个链,但我依然拥有我的资产,就是我的投票,同时也是链上的一块。所以每一个选民都拥有这样一个块链接在链中,这些块成为了人们资产永久的记录,并永远可以通过链的一致性进行验证。

在这个观念的影响之下,思考区块链如何应用到政府、教育、医疗这些领域是很令人兴奋的,这里给出一小部分例子。

  • 在爱沙尼亚(Estonia),政府正在使用区块链技术来维护超过100万条电子病历(EHR)。重要的是换着拥有自己的电子病历(EHR)资产,其安全性和完整性在区块链中得到保障。因此,病人可以不需要请求或者依靠档案转移服务提供商来转移自己的病历记录,而是通过区块链自行进行。
  • 英国的首席科学顾问最近发表了题为《 分布式账本技术—超越区块链 》(Distributed Ledger Technology—Beyond Blockchain) 的报告。他在报告中指出,这项技术“可以使得政府和私营部门的服务焕然一新”。
  • 在周末#CIOChat的tweetchat我之前有提到,区块链在教育产业里的消极影响的话题有一个超过了周末的长时间的讨论。数字化战略顾问Stephen diFilipo(数字战略顾问),Peter Salvitti(波士顿学院首席技术官【CTO】)和Joanna Young(密歇根州立大学首席信息官【CIO】)都提出了自己敢于其消极和影响的观点,包括:
    • 学习和工作证明
      • 证书验证
      • 副本核实
    • 微型学习和微型认证的观念
  • IBM公司和三星公司(Samsung )共同提出了区块链技术在物联网( Internet of Things,IoT)领域应用概念的证明,展示了区块链技术在分散式物联网遥测系统上的作用。

未来还有很长的路要走,我们要坚定信心

区块链的远大前景远远超出了比特币和其他成功运作的数字加密货币平台。然而然而,在实际应用过程中,它的性能是一个技术上的挑战,并且关于它的可移植性问题也需要得到解决。

与其他任何技术一样,区块链技术仅是一种工具,而不是最终的目的。最终,作为技术人员,我们的工作是通过利用可以创造商业价值的工具帮助企业实现其目的并达到最终的目标。

我认为在我们的工具箱中有区块链这个工具是非常棒的。正如我上面所说,它比比特币重要的多得多。而且我相信,随着我们的进步,比特币/区块链这个联系将逐渐从我们的世界里消失。

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