Android的历史与花边

历史 

现在的Android如日中天。每天150万部的Android设备被激活,全球Android用户有7亿。三星也凭借Android手机,成为第一大智能手机生产商。而Android在2007年最初发布时,当时负责微软移动开发的Scott Horn评论说,“我看不出他们(Android)能有多大的影响”。如今,Android的成功已经不需要预测。

移动操作系统份额

Android是Google收购的诸多项目的一个。Android之父Andy Rubin最初只想做一个数码相机的操作系统。2005年,Google以五千万美元的价格收购了名不见经传的Android。随后Android项目在花完资金后,陷入不温不火的尴尬境地。正当Andy为未来悲观时,苹果拯救了Android。2007年,乔布斯发布第一款iPhone。全新的理念和无比友好的界面,立即震撼市场。Google意识到这小小的掌上机隐含的威胁。很快,Google从自己收购来的大把项目中找到Android,以免费提供Android操作系统为诱饵,联合灰头土脸的手机生产商们对抗苹果。手机厂商挤不进苹果封闭的系统,也只能搭Android这条船。

Google擅长于网络,硬件和操作系统的积累较少。为了尽快建起防线,Android采用了较为廉价的发展路线。Android主要支持ARM架构的芯片。这一架构以精简节能著称。在ARM上层,Android使用Linux内核,从而利用Linux丰富的硬件支持。在Linux内核之上,Android以Java虚拟机(JVM)为蓝本,制作适宜移动端使用的Dalvik虚拟机。Dalvik虚拟机中,运行着App代码。相比于iPhone长达数年的酝酿,Android不到一年即发布产品,但这种四处借鉴的做法也为未来的专利之争埋下祸根。

Android架构

Android初期只能跟在iPhone身后亦步亦趋。相对于iPhone的“高富帅”气质,Android用户被标签为屌丝。开发者在Google应用商店的收益,也远低于在苹果的收益。然而,三星的S系列手机彻底改变了这一局面。Android针对移动机的优化不足,因此相同硬件条件下,难以达到iPhone的流畅度。三星S系列手机利用超高的硬件配置来弥补这一缺陷。S系列手机的超大屏,也是iPhone不具备。凭借S系列的成功,三星手机迅速拉升Android的市场占有率,反过来威胁到了iPhone的一哥地位。

三星S3

风向迅速转变。苹果无法以技术创新拉开距离,开始动用专利武器,对Android和三星提起诉讼。然而乔布斯手中的两百多项专利,并不能真正击败Android。通过一些小的改动,比如将横向滑动的解锁改为不定向的滑动,Android就可以避开专利陷阱。而三星甚至因为苹果的诉讼,提高了在美国市场的知名度。然而,Google自己也没有预期到Android的成功,暗自后悔最初太保守。三星在Android阵营中的一家独大也让Google心生警惕。Google花大价钱收购了摩托罗拉,打造自己的硬件生产线。

相对于苹果,更有破坏性的是Oracle。从Sun手中买过Java后,Oracle还没有从Java中获得太大的利益。而Oracle手中的Java,也发展缓慢。然而这并不妨碍Oracle对Android的觊觎。Oracle对Google提起系列诉讼,其中的理由是“Google对Java API的改动,破坏了Java平台的完整性”。听起来有些空洞,却支撑起百亿美元的专利案。相对于此,Oracle收购Sun的56亿美元,显得便宜得多。

无论Android的未来如何,都是智能手机大潮的一部分。在这股浪潮中,曾经的个人电脑巨人们被远远抛下。PC的出货量已经开始衰落,不但被智能手机远远抛在后面,甚至被新生的平版电脑赶上。曾经的PC霸主们,Intel和微软,开始思考自己的移动端策略。然而看看智能手机的增长曲线,留给他们的时间有限。

花边

最后,收集一些Android的梗。从经典的Cupcake开始,Android的版本昵都是一种甜品,且首字母按顺序排列。

"Android"这个词早就存在,用于描述自动工作的机器。这个词的现代含义为人形机器人。Android包含了Android之父Andy和Droid。Droid指《星球大战》中的机器人,是导演乔治卢卡斯捏造的。

Android的形象与一款老游戏中的叫做“Android”的人物相仿。这暂时还没有引起一宗新的专利案。

NASA(美国航空航天局)将一颗搭载Google Nexus One的超小型试验卫星STRaND-1送上太空。Android作为卫星的大脑,收集信息,指挥卫星的运行和通信。如果温度过低,那么系统会增加运行的进程,避免电池过冷。太空轨道上还没有一台iPhone。这一次,Android领先。

STRaND-1

我的第一台Android设备是Motorola Charm,机械键盘,搭载Android 2.1。如今已经走入历史了吧。

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