特斯拉出现人才流失潮,竟因为一些工程师认为Autopilot自动驾驶技术并不安全

如今,随着自动驾驶技术越来越成熟,各大汽车公司之间的竞争也越发激烈。作为该领域的领跑者,特斯拉的 CEO 伊隆·马斯克一直以来都对工程师们十分严格,为的就是保持住该公司的领先地位。出于对技术人员的信心,马斯克在去年 10 月份曾承诺,在进行完软件升级之后,加装有第二代硬件套装的 Model S 和 Model X 将可实现全面的自动驾驶。

然而,据华尔街日报的报道,马斯克手下的工程师们似乎并不认为他的承诺可以在近期兑现。糟糕的是,这种“技术与市场”就时间表的分歧已经在特斯拉内部造成了巨大的影响。

报道表示:“在最近的几个月里,Autopilot 的团队流失了起码 10 位工程师和 4 位高管。”其中甚至包括了 Autipilot 项目组的组长 Sterling Anderson——他在特斯拉只待了不到六个月。对此,特斯拉的官方回复是“因为其它急需拥有自动驾驶技术的公司在挖他们的墙角。”

虽然该报道没有针对特斯拉 Autopilot 团队人才流失的原因给出过多的解释。但是,几乎所有对这个行业有所了解的人都知道,在面对内外在安全问题上的步步紧逼,特斯拉急需一次大的技术飞跃来证明自己。

在 Autopilot 于 2015 年 10 月份正式发布之前,特斯拉就有一名负责安全功能的工程师表示该产品尚未全部完成。在这位名叫 Evan Nakano 的工程师的辞职信中,他警告特斯拉不要“鲁莽的做出可能为用户带来生命危险的决定”。

而另外一名在 2015 年 5 月份使用一辆设计原型车进行试驾的工程师,也曾就该系统奇怪的驾驶方式表示了担忧。在驾驶过程中,由于这辆原型车开的七扭八歪的,他甚至被一位交警怀疑是酒驾而被拦住了。他当然是清醒的,不过他依旧向他的同事们反映了关于自动驾驶系统的问题。然而,他却在之后“因为‘绩效问题’而被开除了”。

这些还只是特斯拉内部的声音。在 2016 年 5 月,由于一名叫 Joshua Brown 的特斯拉车主在使用自动驾驶功能时出了致命的车祸,当场死亡,这在当时引起了极大的轰动。而以色列自动驾驶技术供应商 MobilEye 也在这之后与特斯拉分道扬镳了。

在事后的一则发言中,MobileEye 表示特斯拉曾“试图挑战安全方面的界限”。因为在 5 月份的车祸中,驾驶员开启了 Autopilot 系统,松开了方向盘,并连续忽略了数个要求他握住方向盘的警告,最终导致他的车撞上了前方转弯的大卡车。相比之下,其它汽车公司在面对驾驶员忽视握紧方向盘的警告时,会直接取消辅助驾驶功能并在路旁安全停车。

而自那次车祸之后,特斯拉也大幅度提升了 Autopilot 警告的规则。如今,Model S 在驾驶员忽视 3 次警告后,车子会自动在路边停下。

虽然进行了亡羊补牢,但是特斯拉与 MobileEye 的分手还是对其造成了极大的影响。特斯拉如今不得不自主开发出一款第二代硬件探测器套装系统用在其 Model S 和 Model X 上。而它面临最大的问题还是:这两款车是否能拥有全自动驾驶的能力,以及它们是否会比人类驾驶员更安全。

对于一项基于雷达和摄像头的技术来说,想达到安全的全自动驾驶级别并不容易。特斯拉的竞争对手们,比如谷歌旗下的 Waymo 的自动驾驶技术,就是完全基于 LIDAR(激光雷达)的。与摄像头和传统的雷达相比,LIDAR 可以提供周围环境的 3D 高清信息。它唯一的缺点就是那高昂的价格。

虽然特斯拉十分期望可以利用更廉价的摄像头和雷达探测器来实现可以媲美 LIDAR 的安全度,但是其公司内部 Autopilot 项目组的人员变动来看,显然他们还没有完全准备好。

本文来自企鹅号 - 科技观点媒体

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