UPS宣布加入货运区块链联盟 价值万亿的物流行业未来将无纸化?

世界是由商业推动的。仅美国的货运和物流每年就有将近1.5万亿美元的流通(根据2015年的数据)。

随着世界经济规模的扩大,随着人们对国际商品和服务的依赖程度越来越高,这个数字只会增加。

然而,该行业并没有为经济增长做好准备,因为其基础设施正摇摇欲坠,容易出现系统性的低效率和猖獗的欺诈行为。无数的中介机构都在收取费用并抬高运费。

问题在于,这一过程的复杂性和不透明性使得人们很难将制约和平衡放在适当的位置。

美国联邦调查局(FBI)估计,美国的货物失窃每年造成约300亿美元的损失,平均盗窃价值为19万美元。

实际上,货物失窃最多能使消费者的损失增加20%。

尽管对于大部分的此类问题,行业内已经有了几十年的记录,但所有权的分布式性质对于任何一个行业的利益相关者来说都只需背负很少的责任。

然而,区块链给行业带来了颠覆性变革的可能,承诺提供一个更便宜、更高效的物流管理系统。

注重创新的初创公司,以及主要的执政党,在区块链开发中都投入了大量的时间和资源。

最近,UPS美国联合包裹服务公司宣布他们将加入货运区块链联盟(BiTA),这是一个致力于为货运行业制定区块链技术标准的论坛。

联盟希望通过对区块链标准的开发来促进整个航运业中安全区块链系统的实施。

为什么UPS要挑选这样一个时间点?为什么UPS和其他数百家大公司都把赌注押在区块链上?

答案是:他们想搭上革命性时代潮流的顺风车。他们希望在发展智能物流网络的未来中先于其竞争对手扮演重要角色。

物流和货运的未来将严重依赖于区块链。

区块链技术的主要吸引力在于它能够创建分散的、不可变的分布式账本——没有单点故障的网络,由多个参与方维护,其信息不能被入侵或损坏。

这增加了在交易的整个周期中存储在区块链上的所有信息的安全性和透明性。

货运和物流业复杂的供应链中涵盖了大量的经纪人和货物信息。在区块链技术中,任何一方都不能访问区块链的所有方面。

目前,货运和物流业受到了货运经纪人的严格控制,这是为了便于货物从托运人一方流转到承运商手中。

经纪人会寻找货物,搭上标签,然后把它卖给运营商。这不仅增加了运营商的成本,也导致了受直接影响的消费者的下游价格上涨。

目前的全球物流网络缺乏效率、透明度和安全性,这些问题的解决方案正是区块链技术被设计出来的目的。

区块链如果充分发挥杠杆作用,将使客户有机会参与更自由、更透明的全球贸易,并可能减少对经纪商的需求,降低中介成本。

由于这些原因,UPS的企业架构和创新总监Linda Weakland在区块链上研究了很长时间。她说,“区块链在物流行业有多个应用,特别是与供应链、保险、支付、审计和报关等相关的应用。”

该技术具有提高透明度和效率的潜力,其中涉及托运人、运营商、经纪商、消费者、供应商和其他供应链利益相关者等多方。

提高透明度和效率的一个有效途径是利用智能合同,这是在Ethereum区块链后发明的核心创新。

智能契约本质上是一种自我执行的契约,当满足预先定义的条件时就会实现。

这在提高运输效率方面尤其有用,因为不再需要中介,或使中介参与的比例下降,因此可以省略标记的一环。

区块链还可以增加供应链的跟踪和透明度。

托运人可以在整个供应链中获得更多的透明度,能够跟踪物流信息,并与运营商沟通重要信息,如负载、地理位置和基本的合规信息。

一旦确认并记录在区块链上,它就是不可变的,意味着环节中的任何一方都不能质疑交易的有效性或欺骗性地篡改记录。

一旦交易被记录下来,智能合同就可以立即进行第三方支付,从而节约了与中介相关的时间和成本。

考虑到区块链技术的新生特性,全球各地的公司和财团都开始投资并与正在研究区块链的初创公司合作,以便在商业化之前测试这些解决方案。

在这方面的一个例子是ShipChain,其目标是将区块链技术应用于物流空间。

该公司也参与了BiTA联盟,正在建立一个完整的供应链管理系统,该系统可以跟踪记录物流过程的各个阶段。

此外,该公司的目标是建立一个分散的经纪人分销体系——从本质上来说,这是一个面向托运人和运营商的开放市场。

利用区块链信息的透明度,市场将允许托运人优化每批货物的成本和时间。

换句话说,发货人在做市场决定之前,可以了解到不同航线的运力、成本和预计交货时间的信息。

与此同时,运营商可以不断发布关于他们的运输车辆和航线能力的信息,从而基于供需对最佳价格进行动态调整。

区块链提供的透明度和效率能使所有各方都能以最有效的方式分配资源,而无需通过经纪人人工挑选供应商。

尽管对于这样一个效率低下的行业来说,区块链技术是非常重要的,但该技术目前仍处于早期阶段。

到目前为止,从东非到欧洲的运输需要获得多达30个不同的缔约方的批准。当到达目的地时,可能已经发生了多达200种不同的交互。

许多这样的互动不仅发生在托运人和运营商之间,也发生在监管机构、零售商、批发商甚至客户之间。

如果想要这样一个全球性的区块链网络有效运作,所有的利益相关者都需要参与。

物流和货运的未来将严重依赖于区块链。

尽管目前全球各地的物流公司都有跟踪货物的手段,而且区块链的反对者可能会认为对货运行业进行彻底翻新将是一项巨大的工程,但行业领导者已经认识到了使用区块链技术来跟踪供应链的潜力。

马士基航运公司(Maersk Line)是世界上最大的集装箱运输公司,它已经与IBM合作,将区块链技术用于追踪其货物运输,以减少每批货物的堆积如山的文书工作,实现未来的无纸化。

在未来几年里,托运人和运营商将对区块链技术表现出支持态度,这使该行业的未来增长前景乐观。

本文来自企鹅号 - 前瞻网媒体

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