这都是比特币的错?矿工玩比特币到底害了谁

【PConline 杂谈】关于比特币这个词,大家在近两年已经相当熟悉了。作为一种区块链数字货币,比特币的数量和生成速度由P2P算法保证,不受任何中央机构的控制,被很多人誉为“数字黄金”。得益于此,不少人都参与了比特币的热炒、挖掘,一时间比特币无人不知无人不晓,时不时直冲云霄的价格,更是令比特币成为了甚至连街坊大妈都津津乐道的话题。

比特币最近的大涨大落,令它再次成为热议话题

不过,比特币的存在一直备受争议,特别是比特币的发掘——如果你想要获得比特币,就必须参与比特币的P2P哈希运算,贡献的算力占比越高,就能挖到越多的比特币。挖比特币的人被称之为“矿工”,矿工们对比特币投入的热情,丝毫不逊于当年美国西部的掘金者。但是,矿工的所作所为,似乎并非是那么的人畜无害,他们的一些做法,也让比特币遭遇了口诛笔伐。矿工玩比特币到底害了谁?今天,我们不谈比特币的暴涨暴跌和炒作,就一起来谈谈比特币挖矿到底造成过什么负面影响吧。

荼毒显卡玩家

很多人第一次意识到比特币对生活的切实影响,或许就是由于显卡市场的不正常表现。在很长一段时间内,显卡一直是比特币挖矿的得力利器。在几年前,一张AMD HD48X0显卡只需要挖数十日即可回本,此后就能源源不断产生利润。于是,大量矿工都购入了显卡,买了显卡天上就会掉钱,这样的事情谁不喜欢呢?

但问题就随之而来了,由于部分矿工的所作所为,显卡市场遭受了严重扰乱。首当其冲的是二手显卡市场和显卡售后,挖矿对显卡的损伤非常大,投入到挖矿的显卡基本是24小时x7天满负荷不间断工作,这已经超出了显卡的设计冗余,不少长时间挖矿后的显卡都存在隐疾,寿命远远短于正常使用的情况,这样的显卡被称之为矿卡。

显卡是挖矿利器,遭遇了疯抢

当比特币等数字货币行情不好的时候,矿工们会纷纷抛售矿卡,不少人对二手显卡缺乏鉴别能力,被忽悠购入矿卡却发现故障频发,可谓是有苦难言。除此以外,一些矿工还会走售后渠道,把矿卡发回给官方换取新卡,甚至走7天无条件退货这样的福利渠道,试图做无本生意。这令厂商的售后不堪重负,某些厂商甚至为此更改了售后政策。毫无疑问,这大大损害了正常显卡玩家的利益,莫名其妙二手显卡市场多了一批以次充好的货色,售后服务还突然就缩水了,显卡玩家怎能不怨气满满?

另外,矿工大量购入显卡,还影响了显卡的价格,这点相信大家都是有切身体会的。比特币已经越来越难用显卡挖取,但其他数字货币站了出来,让显卡迎来了一波炒高。例如在今年,以太坊等数字货币的热炒,令显卡长时间出现价格高企、无货等情况。一张RX480,用了大半年后出二手的价格竟然能比新卡时更高,如果想要买新卡?对不起,官方渠道通通断货。虽说买卖显卡是正常的市场行为,但一卡难求这样的情况,绝不会是广大显卡玩家喜闻乐见的。

今年挖矿的狂热导致显卡不仅缺货而且价格暴涨

为了保障显卡市场的秩序,NV等厂商不得不专门为矿工们提供不带显示输出、阉割了图形API的矿卡,但这个举措也并没有彻底避免显卡市场被矿工扰乱的情况。只要数字货币继续被热炒,显卡还能挖矿,这样的日子恐怕还会一直持续。

耗费巨额能源

比特币等数字货币需要用到大量算力去争夺发掘,例如前面提到,用显卡挖矿就需要显卡一直满负荷运转,这比玩游戏可耗电多了。散户用自家PC的显卡挖矿还是小头,专业的矿工对能源的耗费,恐怕超乎很多人的想象。

专业矿工往往会设立专门的矿场进行挖矿,这些矿场往往是大型的机房,里面的机器基本上是专为挖矿组建的矿机,矿机当中也不乏堆砌大量高端显卡的类别。这样的矿场,耗电量是非常惊人的,不少矿场直接就建在了电站旁边。根据媒体报道,一个大型矿场每个小时就能耗费数万度电,而根据统计,比特币挖矿2017年耗电量预计为29.05TWh(即万亿瓦(特)时),相当于全球耗电量的0.13%,超过了全球159个国家,包括爱尔兰、尼日利亚等等。

矿场的能耗颇为惊人

投入这么多的电量去挖矿是否值得?不少人认为挖矿并没有产生任何的实际价值,能源等于是被白白耗费掉了。不过,矿工也有自己的一套说法,他们认为挖矿可以解决能源过剩的问题,例如一些水电站发电量是恒定的,用不完就产生了弃电,矿工挖矿反倒是把能源充分利用了起来。但无论如何,挖矿耗费巨额能源这点,始终备受争议。

助长黑客现象

挖矿需要算力,显卡矿机固然能提供大量算力,但买这些东西也是要花真金白银的。一旦在回本之前行情不好,硬件上的花费就得赔掉不少。那有没有更加一本万利的方法?当然有,那就是让别人替你挖矿。

自己挖矿太难?于是走邪路的来了

面对挖矿所需的庞大算力,一部分矿工动起来歪脑筋——只要用恶意代码感染其他人的机器,让其他机器代替你挖矿成为“肉鸡”,N部“肉鸡”被组建成为僵尸网络后,所提供的算力也足够可观了。由于比特币等数字货币近年风行,因此这两年挖矿相关的黑客事件,也如同雨后春笋,频出不穷。

例如,大量网站都被植入了挖矿代码,例如著名的BT下载站海盗湾就被发现暗藏挖矿代码,而根据报道,全球多个Top网站都受到CoinHive挖矿脚本的影响,不少用户上网时帮人挖了矿还浑然不知。对此,不少新版浏览器特地加入挖矿防护,例如Opera50,会利用类似广告拦截的机制屏蔽掉挖矿脚本。除了网页,软件也没少受挖矿黑客的荼毒,甚至一些官方版的软件都惨遭挖矿代码植入。例如中国电信校园门户网站提供下载的 “天翼校园客户端”携带了挖矿的后门病毒,让不少学生朋友的电脑都沦为了挖矿的肉鸡。

甚至连官网软件都被植入挖矿代码

除了PC电脑,手机也没少遭到挖矿代码的袭击。近年出现的不少恶意App,都和挖矿代码有关。例如,前不久爆出的安卓全新病毒全新病毒AndroidOS.Loapi,内建了挖矿模组,在用户毫不知情的情况下用手机运算挖矿代码。虽然单个手机的算力也许很小,但多个手机一起挖矿,还是颇为行之有效的。在移动互联网时代,手机恶意代码拥有更多的传播途径,植入了挖矿代码的手机病毒在以后或许还会越来越多。

除了利用病毒木马进行挖矿,黑客还有更加简单粗暴的方法——勒索。相信很多朋友仍对今年爆发的Wannacry病毒心有余悸,这类勒索病毒会加密磁盘的数据,然后勒索你,必须给黑客汇去比特币才能解密。如果说挖矿代码只是偷,这方法已经是抢了。自从比特币出现后,勒索病毒的增长有目共睹,不得不说比特币等数字货币的确能令很多人陷入疯狂。

近年出现了越来越多和比特币相关的勒索病毒,例如著名的Wannacry

总结

比特币自诞生以来,就一直伴随着争议;而挖掘比特币的部分矿工们,甚至成为了一些人口诛笔伐的对象。追根溯源,这大都可以归结到比特币所需的算力实在是太过巨大,只要区块链仍在运作,矿工参与热情一如既往地高,就仍需要通过种种手段,把大量算力投入到这个无底洞中。把如此多的资源投入到比特币中,真的物有所值吗?起码就目前来说,比特币和一干数字货币仍更接近于炒家的工具,而不是把经济带到新纪元的“数字黄金”。

本文来自企鹅号 - 区块链新鲜事媒体

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