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我的职业是前端工程师【三】:学习前端只需要三个月【语言篇】

过去,我一直无法相信:一个新人在三个月里可以学好前端。后来,我信了。因为三个月后,我又是一个前端的新人,我又需要重新入门前端。

前端领域好似也有一个“摩尔定律”。戈登·摩尔提出来:积体电路上可容纳的电晶体(晶体管)数目,约每隔24个月便会增加一倍,后来经常被引用的“18个月”。而对于前端领域来说,每隔 3-6 个月,知识点将增加一倍。(玩笑)

过去一年(即 2016 年)的每三个月(或者半年)里,前端领域不断涌现出新的知识,这些新的知识不断地在更新。这些知识点,可以源自于后台知识领域,源自于某些特定的语言,源自于新的知识理念。我们可以很轻松地找到一个例子,如前端所需要的 JavaScript 语言本身,这个语言出现了越来越多的变种。

为了完成一个复杂的前端应用,我们需要编写大量的 JavaScript 代码。但是早期版本的 JavaScript,并不适合编写中大规模的前端工程。

JavaScript 语言的变化

几年间,出现了 CoffeeScript、TypeScript、ClojureScript、Dart、ES6 等等的语言,他们都可以编译为 JavaScript,随后就可以在浏览器上运行。诸如 ES6,这一个新的 JavaScript 版本(现有的 JavaScript 版本,称为 ES5,即 EcmaScritp 5),则可以在最新的浏览器上运行部分或者全部的特性。

这些语言在不同的时间段里,所受到的受关注程度都是不一样的。它们都是各自的特色,在不同的时期所到的欢迎程度也是不一样的:

这种变化相当有趣。尽管 JavaScript 是所有主流浏览器上唯一支持的脚本语言,但是它在过去的主要用途是用来:做一些页面“特效”。它可以通过 DOM API 来操作页面上的元素,而这些元素就是显示在页面上的内容。

随后 Ajax 技术诞生了,开发人员发现可以用 JavaScript 做更多的事。JavaScript 之时,是用于在客户端上执行一些指令。而 Ajax 则可以让浏览器直接与服务端通讯。这就意味着,你可以在浏览器间接地去操作数据库,前端应用便因此而变得更加庞大。

JavaScript

最初,JavaScript 是由 Netscape 雇佣 Brendan Eich 来开发的。当时他花了 10 天时间,设计出了这个语言的第一个版本。Netscape 与 Sun公司合作开发了该语言,当时 Java 语言比较火热,也因此该语言由 LiveScript 改名为 JavaScript。由设计初衷就是,适合于新手来使用

此时正值浏览器大战之时,微软也推出了与 JavaScript 相似的 JScript 语言,并且内置于 IE 3.0 中。随后 IE 借助于 Windows 的威力,逐渐地占领了市场。后来,Netscape 便将 JavaScript 提交给欧洲计算机制造商协会进行标准化。标准化后的 JavaScript 便称为 ECMAScript,JavaScript 的版本也以 ECMAScript 来命名。

尽管 JavaScript 的标准由 ECMA TC39[tc39] 委员会制定,但是要操作浏览器的元素,还需要 DOM(Document Object Model,文档对象模型)。而 DOM 是由 W3C 组织推荐的处理 XML 的标准编程接口。遗憾的是,不同浏览器对于 DOM 的支持并不一致,还存在一定的差异。在早期的浏览器里,对于 DOM、事件、Ajax 的支持存在一定的差异,因此像 jQuery 这种跨浏览器的 JavaScript 库,相当的受欢迎。

[tc39]: TC39 是负责 JavaScript 进化的委员会。TC39 定期举行会议,其会议是由成员公司(主要的浏览器厂商)派代表和特邀专家出席了会议。

然而,为了新手更容易上手,该语言缺少一些关键的功能,如类、模块、类型等等。在一些完备的 Web 框架里,框架本身会拥有相应的功能。

这些问题可以由各式各样的 JavaScript 库来解决。

  • 我们需要类的功能时,可以用 klass 库来补充;
  • 我们需要依赖管理时,可以用 Require.js 库来补充;
  • 我们需要类型检查时,可以用 tcomb 库来补充;
  • 我们需要Promise 库来解决 callback hell时,可以用 Bluebird 来补充。
  • 。。。

这一切看上去都很完美,但是好像有一点不对劲。

这些功能明明是这个语言应该要有的。我们却要在一个又一个的项目里,引用这些本不需要引用的库。

ES6+

作为一个程序员,如果我们觉得一个工具不顺手,那么应该造一个新的轮子。我也喜欢去造前端的轮子,有时候是为了理解一个框架的原理,有时候则是为了创建一个更好的工具。也因此,当 JavaScript 不能满足前端工程师需求的时候,我们应该发展出一个更好的语言。于是,ES 6 就这样诞生了。

继上面的 JavaScript 的发展历史,现在主流浏览器都支持 ECMAScript 5.0 版本的标准,并且部分浏览器可以支持 ECMAScript 6。随后,ECMA 的草案以年份来命名,如 2016 年发布的 ECMAScript 草案称之为 ECMAScript 2016。而 ES 6 则对应于 ES 2015。

于是,现在:

  • 你可以使用定义函数的 默认参数。不再需要使用 option,并 merge 这个对象了。
  • 你可以使用模板对象,使用形如 `$ {NAME}`的形式来拼接模板。不再需要在一个变量切换单引号 ' 和双引号 ",并使用很多加号 + 。
  • 你可以使用箭头函数,来减少回调的代码量,并改善作用域 this 的问题。
  • 你可以使用原生的 Promises 来解决地狱式回调的问题。
  • 你还可以在 JavaScript 中使用真正的面向对象编程。
  • 。。。

在最新的 Chrome、Edge、Safari、Firefox 浏览器里,它们对于 ES6 的特性支持几乎都在 90% 以上。当我们需要在浏览器上运行 ES6 代码时,就需要使用类似于 Babel 这样的转译工具,来将代码转换为 ES5 来在普通浏览器上运行。

遗憾的是,主流的浏览器对于 ES2016+ 以及下一代的 ES.next 的支持是有限的。除此,它还有一系列需改进的语法,并不能让我觉得满意。

然后,我开始转向了 TypeScript。

TypeScript

我开始尝试 TypeScript 的原因是,ES6 一直在变化。在 ES6 语言特性没有稳定下来的时候,我选择它作为技术栈总会存在一些风险。在这个时候,TypeScript 就成为了一个更好的选择——它创建得更早,并且语言特性稳定。而真正促使我使用 TypeScript 的契机则是,Angular 2 中采用了 TypeScript 作为开发语言。简单的来说,就是我需要用它,所以我才学 TypeScript 的。

TypeScript 与其他编译为 JavaScript 的语言初衷是类似的,为了开发大规模 JavaScript 的应用。TypeScript 是 JavaScript 的严格超集,任何现有的JavaScript程序都是合法的TypeScript程序。TypeScript 第一次对外发布是在 2012 年 10 月,而在那之前在微软的内部已经开发了两年。因此,我们可以认为它是在 2010 年左右开始开发的。

与同时期的 ES6 相比,它更加完善,并且更适合于大型应用开发。TypeScript 从其名字来看,就是 Type + Script,它是一个强类型的语言。而 ES6 只带有类型检查器,它无法保证类型是正确的。这一点在处理数据 API 时,显得非常具有优势。当接口发生一些变化时,这些 interface 就会告诉你哪些地方发生了变化。

并且未来 TypeScript 将会和 ECMAScript 建议的标准看齐。

小结

除去语言本身,还有各种新的前端框架带来的变化。和其他领域(如后台,APP等等)中的框架一样,有的框架可以用于开发中大型应用,有的框架则能让我们更好地完成开发。

本文分享自微信公众号 - phodal(phodal-weixin),作者:Phodal

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原始发表时间:2017-02-06

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