CloudFlare:为什么能从富达、谷歌、微软、百度和高通筹到1.1亿美元?

CloudFlare是一家从事网络性能和安全领域的初创公司。创始人兼首席执行官Matthew Prince在7岁的时候就能编写了第一个没有Bug的计算机程序,还拥有芝加哥大学法学博士学位,并以最高的荣誉从哈佛商学院毕业。(来自:CloudFlare创始人传奇人生)

在过去几年中CloudFlare成长巨大。2012年12月上次融资时,CloudFlare还是一个37人的小团队,只在15个国家23个城市里布有网络。今天已经成长为200多人的团队,在33个国家62个城市都有业务。从每月向50万名客户提供850亿次的安全浏览访问,到现在每月面向400万用户将近1万亿的浏览量,防护了数千亿起网络安全威胁。从CloudFlare5年前成立伊始,我们服务的成长与获得的反响就超出了最大胆的预期,但只有在未来公司的规模扩大与打造更好互联网的努力才能成为现实。

单2016年我们的全球影响力就翻了一倍不止,网络规模增加了一个数量级,数以百万的新公司和在线出版商得以让自己的在线应用速度更快、安全性更高,搭上了互联网经济快速发展的顺风车。我们的服务是建立在简单的前提下:任何个人或公司应当能够快速简单地确保其网站与移动应用在全球范围内的性能与可用性,并能够承受住摧毁性的、复杂的网络攻击——所有一切都不需要用到硬件,也无需构建全球网络与工程师管理团队。

保持这种级别的增长需要投资。在此我们欣喜地宣布:目前已从富达、谷歌、微软、百度、高通和现有的投资人处筹到了1.1亿美元的资金。同时除了筹到的资金之外,本轮多家世界领先的科技公司广泛、战略性的参与让我们更加确信前景和机遇,同时也确定了下一步发展的目标。

但在我们书写新篇章之前,还需要对走到今天的经历做一点总结。

正在发生的巨变

这种巨变是一种突破性的发展,从根本上改变了公司与行业运作的方式。在2009年建立时CloudFlare就曾碰到过一些这样的变化。尽管这些变化已经开始了,变化程度每年却呈对数性的增长。

大量变动集中在商业与在线通讯方面:公司部署应用的方式快速发展,云服务也在逐渐增长。一个建于2009年的企业通常很有可能先给戴尔或者惠普打个电话订购服务器(我们是打给惠普的),然后打给甲骨文和微软订购数据库和必需的软件,再将应用通过最后一层(网络边缘)交付出去。像思科公司这样抓住之前网络边缘巨变的公司都处在最后一层中——需要处理和管理爆炸性网络流量的指向应用、存储与其下的计算平台。

如今哪个暴发户企业去购买哪怕一个硬件都是不可想象的,更别提打电话去采购了。公司在基于云的平台上可以进行任意容量的存储和运算实例,时间花费更少、成本更低,弹性却更大。企业本地系统、永久性取得许可的软件还有不久之前的数据库,这些现在都有可用的相应服务了,甚至类似客户关系管理(CRM)和企业资源管理(ERP)系统这样的复杂应用现在都是SaaS服务的天下了。CloudFlare现在正在网络边缘开拓这一转变。也就是说,是时候对硬件设备说再见了。

网络边缘可以宽泛地解释为“控制平面”,所有流量都在其控制之下。它可以确保流量在控制下持续流向目的地,获得授权的用户可以进行合理的访问,而黑客则被困在原地。这些设备每一个(例如防火墙、负载均衡器、DDoS防御产品、WAN优化器、恶意软件扫描、身份验证设备还有其他很多)都在寻找流量模式、选用相应的存储规则、确定网络I/O选型等很多功能。现在,CloudFlare在不使用一个硬件的情况下执行这些功能,同时全球网络规模和弹性巨大,延迟和成本却很低。

本次变化受到网络边缘扩张和边界逐渐模糊的推动影响(描述资产需要受到保护的边界的安全术语),在多个方向上都有扩张。目前,公司在多个领域上部署应用以减少延迟,横跨多个不同的物理环境与云环境以增加备份数量和灵活性,并采用第三方SaaS应用来取代内部企业系统。过去通过硬件设备解决的问题,现在用云服务就能解决,而且效果更好。

CloudFlare就是网络边缘的新控制平面。通过简单地对DNS进行改变,直接通过CloudFlare的全球网络,无论企业的地理位置在哪里,都可以在逻辑上或者实际上快速到达公司应用、存储与计算环境所在的地方。借助全球最大的边缘网络之一,我们可以执行上述所有功能,对应用进行加速,在确保安全性与可用性的前提下,相对于基于硬件的解决方案,提供一个速度超级快、具有绝对弹性和巨大投资回报的方案。

这是我们的愿景,我们也跟很多世界顶级的科技公司(及投资者)分享过这一愿景。关于支持CloudFlare在快速发展环境中的演化与找出关键问题上,富达、谷歌、微软、百度和高通每家都有自己的定位。我们的移动战略是什么?我们的中国战略是什么?如何成功地获得大企业客户?其他巨头会与你们产生合作或者竞争关系吗?CloudFlare如何成为上市公司?

我们选择的投资者应当对这些问题的答案有所理解。此外,各家投资的前提是不对公司指手画脚:不设立特殊的控制规则、不介入董事会、不索要经济待遇或者信息权。为了保持公司毫无偏差的继续执行原有方案,这些非常重要。

我们要去往哪里?

我们也不太确定,但如果拿以前做参考的话,也许成果会再次出乎我们预料。CloudFlare历史上有一点很有趣,我们发现了一名CloudFlare创始人在2009年5月份发给另一名创始人的一封电子邮件。

里面的内容在5年前听起来可能很荒谬(不过如今看来他们是正确的),今天已经成为了现实。内容如下:5年后我们将建起一支有能力的团队,打造出忠实的客户群,一群无与伦比的投资者团队,我们正在打造的东西宏大而独特。

我们一直在寻求反馈。用户需要一个直观易用的界面,于是我们做到了。加密和SSL证书?现在都是免费的了,并包含在所有计划中。需要一个服务于全球访问者的更大网络?在全球范围内,我们现在已经有62个数据中心了,而且前进的脚步并未停止。在过去5年中反馈让我们获益良多,下一个5年中请继续多多反馈。

我们正在寻找新的团队成员。伟大的人热衷建立更好的互联网,并愿意克服艰难险阻。我们正在构建一个服务:任何网站或者移动应用的运营者都可以获得与互联网巨头一样快速安全的服务,从而改善20多亿网民的上网体验,并让数以百万的企业每天都能安全进行在线交易。如果对此有兴趣,请点击这里查看我们的工作职位。

多谢过去5年对我们的支持!

—The CloudFlare team

原文地址:Why we raised $110m from Fidelity, Google, Microsoft, Baidu and Qualcomm(译者/刘旭坤 审校/朱正贵、李子健 责编/仲浩)

原文发布于微信公众号 - CSDN技术头条(CSDN_Tech)

原文发表时间:2015-10-12

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