【钱塘号专栏】大数据有用,但无法成就盖茨和乔布斯

信息化让经济学理论的问题凸显

  经济学理论有很多问题,而且有些问题还比较严重,但是这些问题究竟是本身就存在的问题,还是由于有了叫做“信息”之后存在的问题,我觉得不是非常清楚。在我们看来本身存在的问题,并非是信息化带来的问题,而是可能信息化本身对于这些问题暴露的更明显一些。

  例如,就像地心说和日心说,地心说本来是错的,不是到十六世纪才开始变成错误的。但是十六世纪之前,在非常传统的农业社会,地球围绕太阳转,还是太阳围绕地球转,对于大部分人没有意义的。但是进入航海的时代,我们认为“地球围绕太阳转,还是太阳围绕地球转”就变得非常重要了。

  经济学的理性选择模型假定人由利益驱动,并知晓自己的利益所在。

  任何科学有两个目的,一个是解释,一个是预测。经济学在解释方面还相对比较成功,在预测方面则一塌糊涂。为什么预测会变得一塌糊涂?过去所有的经济学预测,无论多么复杂,有一定的假设,就是理性选择模型。

  理性选择模型意味着每个人的行动都是由利益所驱动的。这个其实在一百多年前英国经济学家就非常清楚,经济学每个行为人都是由利益驱动的。也假定每个人知道自己的利益所在,每个人最大化自己的利益,所有人的行为可以从他的利益最大化角度来解释,整个社会也可以理解为利益的博弈,甚至也是不同利益集团的博弈结果。

利益、理念与理性

  如果假定人的行为全是由利益支配,经济学则变得毫无用处,即:无论经济学家怎么说,跟人是没有关系的,人该怎么行为就怎么行为,整个经济学是没有用的。

  但是从古到今,人类自所有的思想家,他们深深的相信,人的行为是受人的观念的指引。引一段话,在两百多年前讲的——“尽管人是由利益支配的,但是利益本身,也就是所有事物都是由观念支配的。”

  米塞斯讲自由主义,自由主义没有那么复杂,自由主义就是自由主义,我们也不用责怪简单化,简单化不是错了,而是现实世界太复杂,如果太简单那就不需要科学,(也就)不需要经济学家。自由主义有流派,所有流派有一个共同的观点——理念是重要的。我们每个人的生活,每天是不是喝红酒,是不是抽烟,都和认知有关,包括我们讲改革,邓小平改革,所有历史的改革很难用利益观念来解释它。

  最关键的问题是,为什么这些理念和观念是重要的?因为很简单——我们人类是地球上唯一理性的动物。这个理性意味着是什么?意味着我们会思考,我们会分析,干事有目的,我们在行动之前会思考“我为什么要这么干”。每一件事我们人类做的,我们都需要证明它的正当性——为什么要这么做?

经济学:从工具理性走向价值理性

  我们讲理念、观念,其实就是人类证明他自己所作所为的一个原因,一个定理。究竟什么叫理性?经济学的假设就是工具理性,理性只是人们达到目的的一种方式,理性只是一群欲望的奴隶,我有一个目的,理性告诉你吃什么东西是最好的。

  从亚当斯密开始一直到康德,他们讲的理性是一个目的——人类应该追求什么,不应该追求什么。一个人用理性统治欲望的时候,他才是一个理性的人,这是很难的,每个人都有七情六欲。一个人经常处于一种激情,处于一种冲动的行为,没有经过深思熟虑,所以说他是不理性的。这一点非常重要,经济学可能要改变我们所谓的 “工具理性”的假设,走向价值理性或者目标理性,这非常重要。

后工业社会,非物质利益将更为重要

  人的利益是通过理念、观念来认识的,什么是符合我们的利益,什么不符合我们的利益,(取决于)有什么样的观念。利益本身不仅仅是物质利益,经济学家解释物质利益,(因为)人类长期时间内物质利益是最重要的东西;另一个原因,是因为物质利益,易于量化。

  我们人类到了后工业社会,非物质利益将变得更为重要。物质利益达到一定程度,稀缺性已经解决了;所以后工业社会和信息社会,非物质利益变得更为重要。

  非物质利益更依赖于个人——你希望有荣誉、有好的名声,这都是给你的。有没有好的名声,你的行为正当不正当,如果正当就有好的名声;你认为的正当、公益、公平是什么?穷人把富人的东西拿出来是正当的吗?现在认为不是正当的,现在讲产权。还有一个什么东西可选择?你脑子里可行性的空间,意味着你有什么样的观念,包括我们处理金融危机等等,都与这个有关。

对未来世界的理解,并非基于过去的数据即可获得

  进一步讲,之所以观念更为重要,更深层的原因是是因为,我们这个世界非常有限,非常不完美,我们对世界的理解,对未来的理解,并非基于过去的数据即可得到的,世界太复杂了。我们对世界的观念有可能是对的,也有可能是错的。如果是对的,不需要任何理念,按照本来行为就可以了。

  经济学家大萧条没有预测到,拉美的债务危机、金融危机没有预测到,墨西哥金融危机没有预测到,亚洲金融危机没有预测到,苏联垮台没有预测到。革命本身没有预测到,如果预测到了就不可能发生革命。

  原因是什么?这种稳定性和变化,依赖于有什么样的观念,这些观念的本身,又是我们人发展来、用来对付不确定性的。

  企业家有能力应对不确定性

  成功预测未来的不是经济学家,而是企业家,为什么呢?企业家有能力应对不确定性。所有最伟大的成功企业家,不是根据过去的数据做出未来的判断,如比尔·盖茨、乔布斯、马化腾的微信,五年前没有任何数据可以预测微信的,大家很热衷大数据,大数据改变我们的工作,改革我们的工作,改革我们的思考,这对经济学家是很好的一点。很好的一点,大数据信息不可能完全,不确定性永远在那儿。

  任何人在大数据(方面的努力)不会变成比尔·盖茨,不会变成乔布斯,这些不是说没有用,这些东西非常有用。我刚才讲到企业家面临没有人看到的东西,30年前没有预测到今天的手机,今天的互联网。30年之后什么是最伟大的产业,没有人能够预测到。

钱塘号作者:张维迎

原文发布于微信公众号 - 钱塘大数据(qtbigdata)

原文发表时间:2016-12-11

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