大数据的力量,成就勇士队夺冠之路

NBA总决赛第五场,回到主场的勇士队的最终以129-120击败骑士,总比分4-1夺取2016-17赛季NBA总冠军。这是勇士最近三年里第2次夺冠,也是队史第5冠,并列历史总冠军榜第四位。

勇士开创的五小死亡阵容另全联盟胆寒,三年两冠的战绩,单赛季73胜的历史记录,巨星的诞生,传奇的缔造,这是属于勇士的时代。然而辉煌的背后,除了教练的英明教导和球员的努力,也离不开科技的力量作为支撑。

暗淡的昔日

但事实上,勇士队曾长期以来一直是NBA里的一支“鱼腩球队”。金州勇士队于1946年成立并加盟NBA,是一支属于美国的加利福尼亚州奥克兰市的职业篮球队。虽然在NBA上古时代,勇士也曾创造过辉煌,然而在1974-75赛季获得NBA总冠军之后长达40多年的时间里,勇士的战绩却乏善可陈。

勇士队近三十年战绩

勇士队一共只打进12次季后赛,其中93-94赛季后到11-12赛季共18个赛季一共只打入1次季后赛。在2009年,金州勇士队还是NBA里最烂的球队之一,那一年它的成绩排名倒数第二,当然勇士队也不可能有什么球星和大牌教练。因此该队能取得这样的成绩,实在是一个奇迹,而它创造奇迹的方式在体育史上恐怕是独一无二的。

硅谷的幸运儿

金州勇士队的成功并非砸钱的结果,而是因为它处在美国一个特别的地区—硅谷。硅谷是世界上最富传奇色彩的科技之都,是当今电子工业和计算机业的王国,对世界科技和经济的发展做出了无与伦比的贡献。

在硅谷,有两种人最不缺,即风险投资人和工程师,勇士队传奇的缔造离不开他们的功劳,前者目光敏锐,善于看到其他人还没有发现的投资潜力,然后把它经营成值钱的实业;后者精通技术,善于利用科学技术改变世界,勇士队的成功就是他们合作的结果。

一场4.5亿美元的豪赌

2010年,战绩平平的勇士队遇到了自己的伯乐—乔·拉科布,作为NBA最有眼光的老板,拉科布花了4.5亿美元收购了勇士,这在外界看来是一个疯狂的决定,要知道,勇士是小市场球会,商业价值无法跟尼克斯、湖人相比,同时勇士队战绩一直难有起色,虽然球队的打法观赏性很强,但是不赢球,到了季后赛也是一轮游,始终没有更大作为。

作为一个风险投资家,在过去的三十年,拉科布接手过来自硅谷的无数投资项目,是风投行业的佼佼者,但他突然将过去赚下的血本,倾囊用来购买勇士,又决绝地将三十年的风投辉煌事业抛诸脑后,专心经营一支自己从未涉足管理的NBA俱乐部。

“不知为何,当我9、10岁第一次走进凯尔特人队球场时候,‘我的天啊’,我心想,好像冥冥中就有那种缘分天注定的感觉。这就是我以后想做的事,随着年龄的增长,我的目标更加明确,我想拥有一支篮球队。”这是拉科布为自己幼年梦想的一场豪赌。

NBA里的Google,用数据解读篮球

“勇士队会在在五年之内夺得总冠军”,这是拉科布收购勇士后的承诺,虽然这在外界看来的天方夜谭,然而拉科布用事实兑现了自己的承诺。

毕业于加州大学洛杉矶分校和斯坦福,在硅谷成长起来的投资人拉科布,给勇士带来的不仅是充足的经费、精良的训练设备,更重要的是硅谷的思维模式:每一项决策都基于扎实的分析。就像硅谷任何一个商业神话都不是偶然,拉科布在一次采访中说:“勇士的成功也不是。”

作为数据分析的坚实拥趸,拉科布把数据分析的思想充分融入到了球队的训练之中,他和他的合伙人雇佣了许多数据分析师,为球队提供咨询帮助,并最先在球馆中引入球馆录像和分析系统,为了更好地监测球员的健康状况,勇士还在测试一种高科技的“智能服装”,实施收集球员的运动状态、呼吸和肌肉活动等信息,避免过度训练造成疲劳并帮助减少运动损伤。

同时他根据背后团队对历年来NBA比赛的统计,发现最有效的进攻是眼花缭乱的传球和准确的投篮,而不是彰显个人能力的突破和扣篮。在这个思想的指导下,勇士队队员苦练神投技,全队在一个赛季中投进1 000个三分球,又创造了一项NBA纪录。 

这其中,最亮眼的新打法是尽可能地从24英尺(大约7.3米)外的三分线投篮,这样可以得3分。正是因为不再按照篮球传统的战术作战,勇士队卖掉了那些价钱高却效率低的明星,而着重培养自己看中的新人。

▲ 勇士队神投手库里

这是勇士的当家球星斯蒂芬·库里,三分球的神投手。在2014~2015年赛季中,库里的神投让勇士队夺得了40多年来的第一个总冠军,他自己也成为当年的最有价值球员(MVP)。到了2015~2016赛季,库里投进了403个三分球,创造了NBA历史上的纪录,打破了由雷·阿伦所保持的个人单赛季269记三分命中数的纪录。

除了利用数据制定战略,勇士队还利用实时数据及时调整比赛中的战术。早在2012年,勇士队的总裁兼COO(首席运营官)里克·威尔茨就在一次大数据会议上介绍了该球队应用大数据的成果。根据威尔茨的介绍,大数据可以帮助球队改进精细到两个人配合的细节。正是靠高科技,勇士队才得以在短短6年里从倒数第二名登顶NBA的总冠军。

鉴于勇士队的战术和成绩给NBA带来的巨大冲击,奥巴马在白宫专门接见了勇士队,并且讲道:“(这)看起来正在打破这项运动的格局,这似乎是不公平的比赛。”篮球界的人士则认为,勇士队是NBA里的Google。

NBA的大数据革命

无独有偶,休斯顿火箭队的总经理达瑞尔•莫雷曾经也是是一名数据分析师,该队同样以尊重数据著称。火箭在比赛中的策略是尽量避免在三分线内的远距离2分跳投,因为他们认为这是所有策略中最差的一种。上个赛季,火箭一共投出894个三分球,创造了球队单赛季投出三分球数的新记录。这个结论很容易接受,因为距离越远投篮的成功率越低,但只要在三分线以内,就不能像三分球那样高风险高回报。如果没有数据分析作支持,这种成功率和得分的权衡到底在哪个策略上得到最坏的结果则不得而知。现在,因为勇士队,你知道善于三分球的球队更有可能夺得冠军。这就是大数据的魅力,相关性可能隐藏在任何意想不到的地方。   

数据分析不仅能评价单方面的表现,还能分析攻守双方的互动,毕竟篮球是两只队伍的较量。哈佛大学访问学者柯克•格斯贝瑞是NBA背后著名的数据狂人,在最新一届麻省理工斯隆体育分析年会上,格斯贝瑞与合作者发布出一套新的算法,可以通过球员的动作追踪数据分析出比赛进行中都是谁在防守谁。   

有了这一算法,就可以更好地描述一个球员的防守能力。格斯贝瑞的分析结果告诉我们,如果被科怀•伦纳德防守,你基本没有可能在三分线外出手投篮了,而如果防守换成克里斯•保罗(ChrisPaul),你不仅在任何位置都很难投篮,而且即使投出去了也很难命中。又比如罗伊•希伯特(RoyHilbbert)的盖帽率(41.9%)几乎是(DavidWest)(23.4%)的两倍。   

在科怀•伦纳德的防守位置图上,三分线以外的蓝色小圆代表在这些位置成功突破伦纳德防守的可能性非常小,相比之下篮筐附近的防守则薄弱的多。

克里斯•保罗的防守位置图显示,无论近距离还是远距离,想要突破保罗的防守都绝非易事。   

数据分析依赖大量的数据支撑。NBA越来越注意到数据的力量,2013年,联盟30个场馆全部安装了名为SportVU的数据收集系统。联盟每个赛季举 办的比赛多达1250场,每场至少有10人在场上会进行跳跃、投掷的动作,这些信息都会被SportVU捕捉并记录下来,光是13-14赛季的数据就有 80G之多(相比之下,传统的得分、篮板和助攻等技术统计只占几十K大小)。

SportVU由摄像机和分析软件组成。架设在场馆上方的6台摄像机每秒钟追踪25次球员和篮球的运动,记录下速度、距离、球员间隔和控球的数据。 随后,分析软件会计算出一系列技术参数,并源源不断地送到NBA的官网和电视频道中。提供软件支持的STATS公司表示,未来的NBA术语将包括速度档案、进攻战术、防守对位和球场覆盖地图等。

科技,让篮球跟有趣

更准确的数据分析意味着更大的可预见性。这是背离了篮球运动的真正意义吗?如果比赛开始前就已经能预见到结果,球员还何须在场上继续拼搏呢?场下的观众又能从一场严重剧透的球赛中获得什么乐趣呢?支持数据分析的人士认为,这全都是没有必要的担心。对数据的掌握无非是帮助人们看到更多信息,相比过去,如今的球队、评论员和观众可以透过更多维度评论 一场比赛。助攻、投球命中率、盖帽率,所有这些参数都能让我们更清楚地了解眼前的比赛是不是一场势均力敌的对决。勇士在上一赛季的总决赛中对战的克利夫兰骑士队,恰巧是联盟中另一只以应用数据分析著称的球队,这场比赛成为乔丹时代以来观看人数最多的一场决赛。

正如格斯贝瑞在评论中所说的:“人们说数据分析会剥夺篮球的乐趣,但我认为NBA比以前任何时候都更好了。”的确,热血的篮球与理性的科技相结合,一定会在未来产生更多的化学反应,科技,让篮球变得更有趣。

原文发布于微信公众号 - 钱塘大数据(qtbigdata)

原文发表时间:2017-06-13

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