开发 | F8开发者大会前瞻:要让Facebook成为微信那样的超级平台,聊天机器人应该怎么做?

AI科技评论按:对于Facebook而言,在去年F8上强势登场的Messenger聊天机器人可谓是Facebook拥抱人工智能的重要一步。一年过去,聊天机器人是否完成了Facebook的使命呢?未来聊天机器人会走向何方呢?在今年F8大会(4.18-4.19)前,外媒VentureBeat 与 Messenger 平台的开发者进行了一番长谈,听取了他们对于 Messenger 和聊天机器人未来的畅想,雷锋网编译如下:

去年 Facebook 的 F8 开发者大会开幕前,各界都认为社交巨头要用 Facebook Messenger 开启一场“聊天机器人革命”,而聊天机器人在许多人看来,是要彻底改变商业和处在商业两端的企业和用户间交流方式的大杀器。

除了聊天机器人,当时业内还普遍猜测 Facebook 用户数突破 9 亿后(现在已经 12 亿了)会开始沿着微信的发展之路转型,走上干掉所有应用的新路子。现在,一年过去了,回头看看你就会发现聊天机器人并没有搞出应有的大动作,Facebook 也没能一天就把罗马建成。

当然,Messenger 平台上确实多了不少业务,比如广告计划和最近添加的群组支付功能,但要想用这些简单的功能支撑起聊天机器人经济的大厦,只能是杯水车薪,Facebook 想成功必须笼络上万个合作伙伴或开发者。

雷锋网注意到,在一批开发者的努力下,用户已经可以在 Messenger 上买外卖、卖保险、买卖机票并完成转账等业务了。除了商业用途,Messenger 的聊天机器人还能用于登记选举、寻求庇护甚至申请美国签证。

在今年的 F8 大会举办前,VentureBeat 与 Messenger 平台的开发者进行了一番长谈,听取了他们对于 Messenger 和聊天机器人未来的畅想。在这期间,我们见到了一些聊天机器人比自家应用做得还好的开发者,也见到了一位抱怨开发者的初创公司 CEO,不过听到最多的还是人们要求 Facebook 给出更多让用户能方便接触聊天机器人的方式。

下面正式进入我们的前瞻环节,看看开发者们都是如何看待 Messenger 上聊天机器人未来的。

BotCompany:Facebook 应搞好和开发者之间的关系

BotCompany 是一家初创公司,它们的团队分散在意大利的六个城市,主要业务就是给商业用户做聊天机器人。该公司创始人兼 CEO Emanuele Capparelli 称,虽然自家公司的聊天机器人搭载了自然语言处理引擎,但他依然认为 Facebook 对 Messenger 平台的升级非常有必要。这次的 1.4 版 Messenger 将文本输入区的隐藏选项给了开发者,同时增强了按钮的作用和一个新菜单,用户的引导体验有了较多提升。

Capparelli 表示,那些不够智能的聊天机器人最好“闭嘴”,1.4 版的升级有利于提升“大众对聊天机器人的接受度。”

“我想,如果一个聊天机器人错误率高达 99% 还硬要假装自己能理解信息的话,还不如直接让它噤声,这对聊天机器人的普及是个好事。”Capparelli 说道。

把聊天机器人中的“聊天”元素剔除,用户就能以正常网页或应用的思维与其进行交流,大家也就不会抱一些不切实际的想法了。当然,这也是当下聊天机器人的水平决定的。

虽然 1.4 版的升级非常必要,但 Capparelli 认为 Facebook 升级前做的准备工作不足,BotCompany 的聊天机器人遇到了不少 Bug,影响了公司的销售情况。

“Facebook 直接对聊天机器人的 UI 进行了颠覆性调整,但它们却没做任何提醒,这让我们的 UI 变得很难用也很丑,因此失去了一些客户。”Capparelli 说道。“我不知道 Facebook 是怎么处理与开发者关系的,但我觉得它们应该做得更好,一声不吭就改个底朝天让人无法接受。”

怎么找到好用的聊天机器人?

除了 Facebook 与开发者的关系,Capparelli 认为如何让用户找到聊天机器人也是未来的提升重点。

用户选择下载应用无非是在应用商店看口碑、排名和推荐等信息,在去年 F8 大会召开前,有传闻称 Facebook 会推出 Messenger 专属的聊天机器人商店。当时,Message.io 公司 CEO 还激动的称其为 2008 年 App Store 推出后科技界最重磅的发明。不过,F8 大会过后却是一地鸡毛,扎克伯格并没有为开发者带来应有的聊天机器人商店。

在 Messenger 拥抱聊天机器人的第一年,Facebook 设计了链接和二维码,另外用户也可以通过搜索、广告和 Facebook 主页来寻找聊天机器人。

Messenger 前任产品经理曾表示,该平台不太可能设立聊天机器人商店,因为整个聊天机器人的生态缺乏良好的用户体验,而一旦全平台体验搭建完成,用户在聊天时就能完成对聊天机器人的筛选了,这时聊天机器人商店就没有存在的意义了。

不过,Capparelli 依然认为,未来的 Messenger 必须为用户寻找一些不太显眼的聊天机器人提供方便,设立专属的寻找区是题中应有之意。

“聊天机器人都在 Messenger 上线一年了,除了一些较为有名的,其他都是默默无闻。如果 Facebook 能给聊天机器人像 Stories 功能一样的优先权,用户的接受度会大幅提高。”Capparelli 说道。

除了聊天机器人开发者吐槽 Messenger 的做法,专门推荐聊天机器人的 Shane Gau 也被整得焦头烂额。眼下,用户想在 Messenger 上寻找好用的聊天机器人,必须通过搜索栏。

一个月前,在找寻有趣聊天机器人时,Shane Gau 发现了一些用色情擦边球内容骗取用户点击的聊天机器人,而这类内容是不符合 Facebook 标准的。

对于这一问题,Facebook 称它们的出现是算法的问题,对于不符合标准的聊天机器人将坚决打击。

图中的涉黄聊天机器人是算法根据用户喜好推荐的

涉黄聊天机器人事件曝光后,推荐区域的聊天机器人更少了,从曾经的二十多个降到了一两个,有时甚至一个都没有。

以 Messenger 的火爆程度来看,带有涉黄内容或骗点击的聊天机器人出现并不奇怪,不过 Facebook 的严打态度却耐人寻味。

“很多人唱衰聊天机器人,说它们根本没实现此前吹过的牛。现在我也不清楚涉黄聊天机器人的出现能否提高开发者的兴趣。”Shane Gau 说道。

聊天机器人与应用和群聊比更胜一筹

去年,大家普遍认为聊天机器人会替代应用,应用将死的论断更是不绝于耳。事实上,应用依然活得好好的,不过聊天机器人在许多方面胜过应用一事并非吹牛。

聊天机器人 Swelly(也是应用)就是最好的证明,它能让客户或群组创建并分享一些市场调查结果。Swelly 分布在 5 个聊天平台上,但它们的活跃用户有 56% 都来自 Messenger。在电话采访时,Dvel(Swelly 的开发公司)创始人兼 CEO Peter Buchroithner 表示,Swelly 的活跃用户数还有增长潜力,自发布以来已经有 270 万人用过 Swelly 了。

“对我们来说,Messenger 确实提供了最大的增长机遇,去年该平台吸引了 3 亿用户,你在这里能找到各种各样的用户。”Buchroithner 说道。

最近,Swelly 还在 iOS 平台的应用推出了群聊功能,方便用户询问朋友该买哪双鞋子或哪条裙子。Buchroithner 认为未来该功能也会进入 Messenger。

其实,缺乏群聊功能一直是聊天机器人的心病,而去年奥运会和微软小冰的经验告诉我们,群聊确实相当重要。

Buchroithner 认为现在的聊天机器人更像网页浏览器,它们离所谓的先进智能技术还有些远。同时,Buchroithner 与 Capparelli 观点类似,他相信聊天机器人必须先做好简单的任务再去攻克复杂的难题,这样才能变身真正的聊天大师。

NearGroup:分享你的聊天机器人

NearGroup 也是 Messenger 上的一个聊天机器人,它其实类似约会应用,但却有自己的小想法。刚刚开始聊天时,用户发送的照片会被隐去,但 15 分钟后 NearGroup 就会将选择权交给用户。

“15 分钟足够用户对对方有初步了解了,先期屏蔽照片也是为了让大家多关注聊天内容而非颜值。”NearGroup 创始人兼 CEO Prashant Pitti 在电话采访中说道。“其他的约会应用太直接了,简直就像肉铺,人们左滑右滑看照片,完全是在看脸,我们正试图改变这一现状。”

上个月,NearGroup 已经获得了 20 万用户,Messenger 平台的聊天机器人居功至伟,它的影响力完全超过了其他平台的 NearGroup,甚至包括安卓版应用。

“我们的产品就是聊天机器人胜过应用的最好例证。我们也有自己的应用,但却一直没有达到这个高度。”Pitti 说道。

当然,现在 NearGroup 在亚洲较为火爆,但在欧美配对的人不太好找。不过许多受访人群认为,能有个停驻后台随时可以显示配对情况的聊天机器人还挺好的。如果这样的情况出现在一款应用上,恐怕它早就被用户删掉了。

此外,聊天机器人无需下载的特性也方便了许多智能手机渗透率较低、通讯覆盖较差和流量较贵地区的用户。

如今,NearGroup 还没有考虑广告的问题,因为它们想通过口口相传来扩大这款聊天机器人的用户基础。同时,Pitti 认为,现在的聊天机器人不应该过多宣传人工智能等概念,因为它们离实现还有很远。

Facebook 的 M 智能助手就吃了大亏,这款靠 AI 起家的聊天机器人今年 2 月处理的信息中依然有 70% 需要人工干预。

Facebook 上聊天机器人的未来

雷锋网注意到,在今年的 F8 之前,USA Today 的科技专栏作家 Jefferson Graham 给 Messenger 上聊天机器人这一年的表现下了定义:令人失望。Messenger 副主席 David Marcus 也承认当时对聊天机器人的期望定的过高了。

不过,最近几周他又改口了。Marcus 表示:“Facebook 在聊天机器人领域的投资从来没吝啬过,我们要打的是一场持久战。”

其实在聊天机器人平台的搭建上,Facebook 并不孤单,谷歌、微软和亚马逊都有类似的支持计划,但好像没给用户留下找寻聊天机器人捷径的只有 Messenger。

微软有自己的 Bot Directory,Kik 则有 Bot Shop,苹果设立了 iMessage App Store,擅长做语音助手的谷歌和亚马逊则在智能音箱上融合了大量玩法。它们虽然也有不少 Bug,但有总比没有好。

当然,许多人认为应用商店的模式不适合聊天机器人,去年秋天,General Catalyst 的合伙人 Phil Libin 就表示,他相信 Swelly 和 NearGroup 这样靠口口相传提升影响力才是最好的途径。

无论 Facebook 会不会设立 Messenger Bot Store,笔者依然希望 Facebook 能在未来几年内发现一种找寻平台上优秀聊天机器人的方式。由于 Facebook 旗下还有两个体量巨大的聊天软件,因此 Messenger 上聊天机器人的一举一动未来可能会影响整个行业。

“聊天机器人在西方世界的未来与 Messenger 紧密相联。虽然 Line 和 Viber 等聊天应用也有一定潜力,但想把聊天机器人带入主流市场,Messenger 才是真正的超级利器。”Capparelli 说道。

Via. VentureBeat

原文发布于微信公众号 - AI科技评论(aitechtalk)

原文发表时间:2017-04-17

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