美投资人探讨无人机投资方向

2016年4月10日,美国天使投资人Nisa Amoils在venturebeat网站发文探讨了无人机的投资方向。文章如下:

上周,我们看到了大量关于新一代一体化智能航拍飞行器——大疆幻影4发布情况的报道,而华尔街日报(WSJ)的几篇文章却阐述了针对无人机的投资潜力没有得到完全开发。作为一个很早就关注这个领域的投资者,我想解释一下这些报道。

幻影4是一个由中国大疆科技有限公司制造的四旋翼无人机。目前,大疆公司占据了估值20亿美元的无人机市场的70%份额,仅2015年就销售了惊人的70万架无人机。

幻影4拥有一系列的功能,使得该无人机的飞行更容易,更不容易损坏。其关键是具有增强计算机视觉的自主飞行能力。这种无人机非常容易使用,只要双击按钮,大疆幻影4就会起飞,再点击一次,它就会降落。

它的使用效果如何?事实证明它是一个能够拍摄梦幻般360度视频和极佳照片的无人机。它的相机比无人机更出彩。所有计划购买相机的爱好者无疑将改变主意。而且由于消费者无需担心这种无人机会坠毁,其价格将继续下降。

1、正在增长的消费需求与中国因素

自2015年12月21日以来,美国联邦航空局已经要求美国居民登记其无人机。在随后的2个月内,登记的无人机超过30万架。无论你是否相信,目前美国登记在册的无人机数量超过有人驾驶飞机。

尽管市场仍处于起步阶段,2015年第三季度已经有超过4万架无人机被运送到中国客户手中。一些美国消费者可能有可支配收入——其中一些人也许会一时冲动而花费1399美元购买幻影4——而中国人已经表明他们愿意花钱购买无人机。华尔街日报报道称,大疆公司正在开放其在深圳购物中心开设的首家8600平方英尺的旗舰商店,预计销售的产品价格范围是500美元到4000美元。大疆正在通过市场营销让更多的消费者感受其产品并转变为客户。研究表明,到2019年,中国的无人机销售量将达到310万——从目前的销售数字来看,这是一个非常大的提升。这些预测精确地解释了大疆最近一个7500万美元的额外投资行为。该投资将其公司估值推高到了80亿美元。

2、早期投资机会

高盛集团估计,商业无人机销售市场将在未来五年内达到206亿美元,个人消费无人机销售额将达到140亿美元。尽管有这样的需求规模,早期阶段的投资者是不可能投资于硬件或无人机本身的,而只能投向无人机提供的服务。为什么?因为绝大多数无人机的硬件都是从中国获得的,而且在许多情况下,基本软件都是开源的,这意味着无人机制造商将面临大量的竞争。另一方面,采用这些机器来检查建筑物、管道、钻机、做测绘及完成其他有用任务的公司将能够赚钱。就像计算机行业一样,生产硬件更容易商品化,操作系统变得越来越难赚钱,但使用软件解决问题将获得高利润率。

短期商业需求是被媒体/娱乐、新闻、农业、房地产以及公共安全等产业中的各种应用实例驱动的,这些仅仅是其中一部分。在许多情况下,对拥有者来说,自己购买并操作无人机是不划算的,因此已经出现了提供“无人机操作服务”和其它相关服务的企业,这可能是一种很有趣的投资。

风险投资已经进入到这个行业中。美国无人机公司AirWare将以前接受的风险投资用于研究无人机操作系统,现在已经拥有了自己的风险投资基金。

在精准农业中,许多公司一直追求无人机作为一种服务(drone-as-a-service)的模式。例如,中美合资企业Greensight公司使用定制的无人机和传感器来监测草坪,以确定其早期需要哪些化学营养,从而降低为大型草坪区域如高尔夫球场等提供服务的化工企业的支出。

在监测方面,以色列无人机公司Percepto使用基于无人机的计算机视觉来降低风力发电机的监测成本。也有一些公司将其用于石油和天然气钻井及采矿。无人机已经渗透到建筑业中,因为它们能够提供优质廉价的监测服务,就像无人机服务商Skycatch的服务。在所有这些情况下,监测既耗时又昂贵,甚至可能是危险的,因为可能面临困难的地形。地图的质量受限于测量的强度和精度。在这方面,无人机能够解决大问题。

3、投资无人机维护

无人机维修是另一个有趣的领域。与其它机械一样,无人机也需要维修,飞机维修已经是一个大行业。例如,全球有多达60个像民航公司Robotic Skies一样的无人驾驶飞机维修中心。在最近的一次采访中,该公司的首席执行官表示,Robotic Skies公司并不满足于仅仅提供维修服务;它正计划在不久的将来进军一系列增值服务——如培训,数据采集和分析,定制组件的开发,以及一些其他内容。

无人机保险是另一个新兴产业。无人机也可能坠毁,随着无人机数量的增长,像美国人寿保险公司AIG这样的公司从新兴保险公司成长为了主要玩家,这个朝阳产业正在逐渐发展壮大。如今的政策反映了标准的航空政策,但随着使用的增长,运营商的安全、隐私、网络安全、财产和访问权的问题可能会出现。在商业方面,有很少的数据来支持保险公司准确地衡量风险,但这种情况将随着应用的增加而改变。在消费者方面,大部分的住房保险政策都包含针对无线遥控车辆的条款,保险公司可以在合同上添加一条针对无人机的条款。

此外还有无人机安全。我们已经看到了用于国防方面提供无人机探测与反应的基础设施。有两家专门针对无人机监测的公司(欧洲的Dedrone公司和美国的Droneshield公司)。另一家美国公司skysafe正在授权其技术来防止无人机恶意进入体育场、监狱并阻止无人机过境走私毒品。

如果你受到了无人机的伤害,你可以求助来自美国创业孵化器企业Y Combinator的公司Flirtey。它是最早在美国测试将无人机用于配送的几个公司之一,它能够在3英里范围内运送医疗设备或医疗保健相关产品。

还有一个无人机飞行员短缺的问题,因此我们也许会看到这样的公司出现,以解决这方面的需求。

4、监管风险

迄今为止,在构建无人机操作监管框架方面,美国联邦航空管理局(FAA)的动作已经慢于预期。FAA已经错过了国会针对大规模使用无人机制定的2015年9月30日的最后期限。

为了实现商业飞行,未来的用户必须获得第333条免税政策的支持以及FAA授权颁发的证书来豁免商业无人机使用的全面禁令。当前,回报率最高的飞行方式基本上是被禁止的(即更加自主的、超视距、飞越民居,以及高海拔飞行)。

到目前为止FAA已颁发了大约4000张豁免令。根据美国风投数据公司CB Insights 2015年7月的报告,44%的333号豁免令被发放给了电影、照片或视频用户,包括使用无人机拍摄电影和电视节目的公司。另外两类获得豁免令的集团公司是艺术家和房地产代理商。获得豁免令第二多的行业为检查和监测行业,排名第三的是测绘行业与调查行业(他们的目标是理解建筑区域或城市规划或一般土地及商业建设),排名第四的是精准农业。

没有明确的监管路线图,无人机制造商在开发关键技术方面一直很缓慢,这可能与今后几年的情况不一样,即使这些技术可能促进产业提升,提高能力,并提高当前的安全性。

当然,最受关注的应用是使用商业无人机送货,这也是亚马逊在美国最受关注的方面。在中国,顺丰快递已经使用无人机配送——但距离大规模应用仍有许多障碍。美国联邦航空局和美国航空航天局正积极从各行业招募工作组,以解决空中交通控制问题。

原文发布于微信公众号 - 人工智能快报(AI_News)

原文发表时间:2016-06-20

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