IBM正从科技巨头端滚落 2020年硬件业务将全部完蛋

你现在几乎就可以看到2020年的业界头条新闻了:IBM出售仅余硬件业务给__(填充题)。我想,这经由标题应该就能轻易地琢磨出答案来了。

蓝色巨人(Big Blue)在2001年4月宣布20.5亿美元出售其硬盘业务给日立(Hitachi)。尽管硬盘就是IBM发明的,但这项业务如今已成为以希捷科技(Seagate)等大量产且低利润的企业为主导的商品了。

三年半后,该公司又与联想集团(Lenovo)达成了一项协议──IBM于2005年出售其PC计算机和笔记本计算机业务给联想。尽管IBM的 ThinkPad 曾经是商旅客户的最爱,但对于一家以服务器、软件与服务等高利润业务为导向的企业而言,其个人计算机市场相形之下正处于亏损状态。

而今,蓝色巨人又将该公司基于 Intel x86 的服务器产品线也已经变得商品化了,以23亿美元转卖给联想。而剩下的就是一个主要用于制造 IBM Power 与专有服务器处理器的大规模且越来越昂贵半导体业务。

联想收购IBM x86 PC服务器业务

联想前不久发布以23亿美元收购IBM X86 服务器硬件及相关业务。此次联想收购IBM的业务包括 x86 服务器硬件产品(包括 System x 、 BladeCenter 、 Blade 、 Flex System 、 Pure Flex 产品,以及Blade Network Technology等网络系统)、与该业务有关的IP与业务合约等。

根据发布的公告显示,此次23亿美元的收购款中,20.7亿将在首次完成时以现金形式支付,剩余2.3亿美元将在完成时以向IBM或其委托代理人发行1.82亿联想股票形式支付,若联想在此交易完成前不发行新股,则本次所发行股票占公司已发行股本1.75%。同时,IBM将有7,500名员工加入联想集团。

随着近年来PC市场下滑,联想正致力推动业务的多样化。例如联想于2010年启动智能型手机业务,这一业务目前正快速发展中,并在中国市场成为继三星之后的第二大智能型手机厂商。如今,购入服务器以及其他企业市场产品将为联想带来新的营收来源。

尽管已成为全球最大的PC厂商,但目前联想在企业服务器市场的规模还很小。收购IBM的低端服务器业务后,联想可望在规模500亿美元的服务器市场成为一家更具竞争力的厂商。根据IDC的资料,2013年第三季,惠普(HP)是全球最大的服务器厂商,营收市场份额为28%,而IBM和戴尔(Dell)分别为23%和16%。

另一方面,对于IBM而言,出售低端服务器业务有助于确保更有效打造其企业资料中心,同时,也有利于IBM正从硬件迈向软件与服务业务的转型。

IBM持续转型软件与服务业务

这家老字号企业如今仍拥有丰富的生命力。该公司制造的高端服务器驱动着全球最强大的运算系统,主要用于华尔街的大型金融机构以及美国国家级实验室中,主导着核武器储备以及高度敏感的任务。短期内,这些高端服务器并不会被卖到中国或甚至其它任何国家中。

不过,我预期这总有一天也会发生。事实上,去年IBM在一项为美国中情局(CIA)供应服务器的6亿美元交易输给了亚马逊(Amazon)。这正是 x86 服务器巨量资料集群正蚕食IBM专有内部架构优势的一项信息。

同时,随着每一次的制程升级过渡,摩尔定律(Moore's Law)也变得越来越“昂贵”,而业界专家认为目前的动能可能只剩三次重要的制程时代转换了。但在真正退出硬件战场以前,IBM其实还有好几次出击的好机会。

IBM的芯片工程师开始与美光(Micron)等合作伙伴携手,展开处理器与存储器的 3D 堆栈之路,期望推动其于未来几年的一大进展。去年底,IBM还与Google共同参与一个联盟,期望重振其 Power 服务器架构。不过我对于Google 参与这项合作的目的持怀疑态度。

IBM已准备好成为一家全面导入软件与服务策略的公司了。该公司已经与Globalfoundries、三星(Samsung)共同分享其于芯片制程的秘密武器了──未来这两家公司也最有可能收购IBM的晶圆厂。接下来,华生超级计算机事业部所建立的更高利润软件与服务业务基础,或许有一天将成为IBM的核心业务。

这家“国际商业机器”的制造商不久前才使得打字机市场起死回生。但我怀疑在2020年以后,是否还能让我们有机会读到有关其现有硬件业务发展的最新消息。

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2014-02-22

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