风投不惧云软件估值下降 依然看好SaaS

云软件行业的繁荣态势已经使得新兴企业向更多看似不可能的领域进军,例如奶牛养殖场、瑜伽培训班乃至建筑背后的装卸码头等,而这一切又促使各风险投资方设定更加平稳的回报预期。

根据美国风险投资协会的统计,在过去一年中风险资本家在软件领域投入了超过110亿美元,这一数额超过于其它任何投资方向之上、同时也达到了2010年软件投资额的约两倍。风险投资商为软件新兴企业提供援助资金的交易数量也同时增长了约一半,在过去一年中达到1570宗。

SaaS企业估值下降不过并不是每个人都对此拥有高度热情。华尔街的投资方们更倾向于把自己的财富交给最为热门的行业,也就是“软件即服务”或者简称为SaaS。通过互联网交付的订购式软件产品在这一年中热度有所下降,其中Workday与Salesforce.com等大型厂商的市场估值各自出现了约9%的缩水。

风险投资方们指出,这种下降走势也给私营企业的估值带来负面影响。就在几个月前,风投们还愿意为此类酝酿上市的公司作出十倍的营收增长预期,但如今这一预期已经缩减至五倍。

尽管一部分观察家认为这样的数字仍然有存在炒作泡沫的可能,但风险投资方还是对自己的判断持乐观态度,他们认为软件行业有机会有各种意想不到的领域实现可观的收益回报。

“人们与软件产品之间的联系远比过去更为紧密,”Shasta投资公司的Jason Pressman指出,这家企业利用移动设备来承载原本由台式机运行的各类办公软件,这种趋势有望给业务软件的普及带来巨大推动。

随着软件产品成为人力资源管理、会计账目记录以及其它一些日常事务的标准化解决方案,目前投资方已经开始越来越多地着眼于更加具体的业务细分类型。

“我看到很多新兴企业开始选择高度利基的市场类型作为发展方向,”前任Salesforce公司高管、Tactile公司创始人Chuck Ganapathi表示。他所创立的这家新兴企业主要负责对来自日历、社交媒体以及其它程序中的数据进行同步。

几乎没有几家SaaS新兴企业能够成为未来的微软或者甲骨文,但风险投资方认为这并不妨碍其对于这些年轻公司的欣赏与支持。即使无法在激烈的市场竞争中存活下来,这些小厂商也仍然有机会接受大型主流软件企业的收购、从而帮助巨头们完成向云服务市场的过渡。

匹配失误也有少部分幸运的SaaS企业将一路高歌猛进并最终完成向上市公司的蜕变,正如Workday在两年前所做的那样。

“其中前20%领先厂商将最终成为真正的企业,”风险投资方Andreessen Horowitz公司的Scott Weiss在一次采访中解释称。

根据他去年在一篇博文中的说法,其它厂商将被出售,但那些选择买进的大型企业并不一定了解该如何处理这些收购得来的初创公司。

“他们往往对其加以大量负面关注、提供并不匹配的销售推动策略以及有所冲突的商务模式,这一切会导致这些初创公司在新环境下的逐渐萎缩,”Weiss预计。

从他的角度来看,这样的状况会促使双重投资机会的出现,因为这些规模更大的企业相当于为创业者铺平了再次尝试的道路,后者将借此实践自己的SaaS发展思路、即使出现严重阻碍也可以指望大型企业再次将其收购。

SaaS的兴起允许企业在无需对技术基础设施进行大范围调整或者推动繁琐的工作人员培训的前提下轻松尝试项目开发。即使无法实现预期目标,放弃一个SaaS项目也不会给企业造成什么严重影响。如此出色的灵活性使得许多行业都开始接纳这种业务模式并将其作为主流处理手段。

作为一家位于加利福尼亚州尔湾市的装载船坞维修企业,McKinley Equipment公司的技术人员们抛弃了传统的纸、笔记录体系,转而使用iPad与ServiceMax软件这一全新组合。ServiceMax公司刚刚于今年年初的最新一轮融资中筹得7100万美元,他们的软件产品能够指引现场技术人员找出发生故障的装卸码头、找出问题所在并简化整个更换部件的订购流程。

“曾几何时,当技术人员需要指导资料时,他们必须亲手进行绘图并注明‘我需要这种部件,它是连接这里与那里的关键,’”McKinley公司首席财务官Kevin Rusin回忆称,而这种笨拙的处理方式显然会大大增加延迟与交付错误部件的机率。现在情况不同了,ServiceMax以及清晰完善的现场照片能帮助供应商明确需要提供的正确部件,并帮助McKinley实现高达两位数的营收增长。

其它利基厂商还包括Dairy.com,这家公司允许农场工作者追踪所产牛奶的运输情况;MindBody.com公司则帮助瑜伽培训班管理课程规划与客户关系。Yesware公司的软件分析方案能够与电子邮件交互,帮助销售人员了解哪些接收者开打并回复了这些宣传信息,这样他们就能更有针对性地推动后续营销工作。

尽管SaaS解决方案似乎已经无处不在,但仍有不少风险投资方拒绝为此类厂商提供资金支援,这可能是因为他们对软件的印象仍然停留在非移动、非可访问时代,Battery Ventures公司的Roger Lee指出。

“对于大多数人来说,理想的投资对象只应该存在于后视镜中而非车头之前,”经常在博文中讨论软件事务的Lee作出这样的比喻。“大家真正需要的其实是彻底改变自己的参照标准。”

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原文发布于微信公众号 - 云计算D1net(D1Net02)

原文发表时间:2014-05-29

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