王炸!Waymo正式官宣无人车出行平台,瑟瑟发抖的不止Uber

任何一点喘息机会,谷歌都不打算给Uber。

就在上周,Waymo和Uber间的无人车大案以迅雷不及掩耳盗铃之势闪电完结(链接)。Uber以一点点股份的代价,换得双方和解结果。对于在去年内忧外患、风波不断的Uber而言,这可能是最好的消息了。

Uber的高管们似乎也轻松了不少。昨天,Uber的现任CEO Dara Khosrowshahi在于旧金山举办的高盛技术与互联网大会上表示,尽管去年亏损了45亿美元,他依然并不担心公司的前景。他说,只要愿意,Uber完全有能力扭亏为盈,让现在的生意变成一笔赚钱的买卖——但他们暂时不会,因为那会牺牲公司的发展和创新。

而对于与Waymo之间的争端,这位话事人已不愿多谈。他只是说:“对于我们的自动驾驶技术团队而言,那是很大的分心。”现在,“十分高兴能把这些抛诸脑后”。

然而Uber还是高兴得太早。因为现在,“幽灵”又回来了。

这一次,他们可能要被搅得彻夜难眠——Waymo刚刚宣布:就在今年,他们将会推出自己的共享出行服务平台。毫无疑问,Waymo会在该平台上启用一支全自动驾驶车队。

一骑绝尘的Waymo

这个决定来自Waymo母公司Alphabet的最新财报会议。

会上,Alphabet的CFO鲁斯·波拉特表示,Waymo将会在今年晚些时候,上线自主品牌的共享出行App。整个2017年,Waymo都在凤凰城对自己的自动驾驶出行项目进行测试。而现在,是时候推向市场了。

上个月,Waymo已经从菲亚特克莱斯勒购买了“数千辆”Pacifica厢型车。而随着Waymo的CEO John Krafcik宣布“世界上第一支全自动驾驶车队正在路上,我们的工作已经从研究和发展转为部署和运营”,此举也成为了一个关键信号。

如果将安全性考虑在内,Waymo的无人车技术水平堪称世界第一。一月,加州交管局公布了上一个12个月报告周期的自动驾驶里程数据。结果显示,Waymo以在加州境内行驶352000英里的成绩遥遥领先,换句话说,Waymo的无人车行驶里程占据了加州无人车总行驶里程的70.3%。作为对比,排在第二名的通用Cruise只行驶了131000英里,占里程的26.16%。

Waymo在无人车技术上的巨大优势,不仅体现在量上:数据显示,Waymo无人车的“脱离”(自动驾驶系统暂停,人类介入控制)率已经从2016年的0.20降到了现在的0.18。我们再做一个对比,通用号称自己自2016年开始将自己无人车的“脱离“率降低了1400%——现在,他们的成绩是0.8。

Waymo在自动驾驶上的领先优势,全球显然没有第二家可以与之匹敌——即便没有在CES展会上发个PPT啥的。

瑟瑟发抖的Uber

不言自明,一旦Waymo的出行平台上线,Uber将会遇到大麻烦。

单论无人车技术的话,别说Waymo,Uber是否身处第二梯队都很难说。

之前Uber以挖空CMU自动驾驶团队而惊动江湖,其后又天价买下Otto及前Waymo核心工程师莱万多夫斯基,一波操作非同凡响,外界也开始议论,紧迫感更强的Uber,是否会比Waymo等玩家更快推出无人车服务?何况出行平台已经现成有之。

然而,不仅遭遇性骚扰、被抵制、高管团队去职等负面打击,而且在无人驾驶研发上,先是一起事故让其叫停了自动驾驶测试(后来证实是人类司机方全责),然后又因硅谷最重视的知识产权陷入与谷歌的官司中,而且证据都非常不利于Uber。

屋漏偏逢连夜雨,衰得内部是否还在正常推进自动驾驶研发,都要打大问号。所以Waymo此举,真是稳准狠的一击。

另外,退一步说,就算Uber某时真的搞出了自己的无人车出行服务,他们还要面临平台司机们的竞争,在政治正确下的美国,提裤子不认人可没那么简单。并且仍然要面对来自各个科技公司的挤压和竞争,在这场腥风血雨之中,Uber要在短时间内实现“盈利”的目标恐怕也变得不那么现实。

Uber之前也有一些大动作。一是新CEO上台后,决定一次购买2.4万辆沃尔沃自动驾驶型XC90,用以组建一支SUV无人车队。二是在上个月给出了一个“18个月”上路的自动驾驶商用时间表。

量子位也听说,Uber可能会在简单场景中先推出自动驾驶服务,比如机场到市区之类的,但流年不利的Uber现在技术究竟如何?我们也不知道。

由于Uber在2017年5月才真正获得加州无人车测试许可,所以最近披露的加州交管局数据中并没有Uber的数据。

默默吃瓜的围观群众

当然,Waymo扔下的炸弹也将震动整个行业。

加州交管局公布的数据中,特斯拉报告的实际行驶里程数为0——但它声称,公司“通过模拟、在实验室里、在测试道路、在世界范围内不同地点的公共道路上“都对“隐蔽测试”了自己的无人车;此外,其目前在路上行驶的非自动驾驶车辆也在同时收集数据。

去年六月,苹果CEO蒂姆·库克首次出面谈及公司的无人车战略,甚至将无人车提到了“所有AI项目之母”的地位;苹果正在自己的秘密基地中对无人车进行测试的消息也不胫而走。然而八月底,17名苹果工程师被自动驾驶初创公司Zoox挖走,苹果“又丑又怪”的测试车也被曝光……

在各种自动驾驶技术排名榜单中,苹果和特斯拉基本都是倒着数甚至垫底的。从种种诡秘的举动看,不排除两家公司想要闷声发大财的可能性;但若是迟迟没有成绩公布,这些边缘玩家能在Waymo、通用等公司的技术和资本旋风之下抗衡多久,依然令人担忧。

难道Waymo横扫六合、一统天下的时代就要来临了?

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2018-02-16

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