【十年路线图】Facebook 帝国:AI、VR将成两大支柱

扎克伯格在F8年度开发者会议上发布了Facebook未来十年规划,人工智能与AR/VR成为其远景布局中的两大支柱。规划展示了工程 + 研究的取向,可以预计Facebook会通过一些工程类的落地项目,不断积累数据、资金和用户,催生人工智能和虚拟现实产品,并最终改变人机交互形式。

2016年4月13日凌晨(北京时间),Facebook 在旧金山举办了 F8 年度开发者大会。在这次大会上,扎克伯格正式公布了 Facebook 未来发展的 10 年路线规划图:

  • 未来 3 年:构建 Facebook 生态系统;
  • 未来 3 到 5 年:深化在视频、搜索、群组、Messenger、WhatsApp 和 Instagram 的开发;
  • 未来 5 到 10 年:
  1. 连接世界,采用无人机、卫星、激光、地面解决方案、基础设施建设和基础知识普及的手段;
  2. 人工智能,发展视觉、语言、推理和计划的能力;
  3. VR/AR,发展移动端的 VR、Oculus Rift、Touch、社交 VR 和 AR 技术。

来看看 Facebook 的十年规划详细解析。

人工智能:视觉、语言、推理和计划

在今天的 F8大会上:Facebook 宣布人工智能是下一个十年路线规划的核心。而早在 2013 年 Yann LeCun 加入开始,Facebook 就开始了一系列在人工智能的布局。

Yann LeCun

软件

2014年, Facebook的DeepFace技术在同行评审报告中被高度肯定,其脸部识别率的准确度达到97%。而 Yann LeCun 领导的Facebook人工实验室研发的算法已经可以分析用户在Facebook的全部行为,从而为用户挑选出其感兴趣的内容。

2015年1月,Facebook开源了一些用于在Torch上更快速地训练神经网络的模块,这些模块合称为 fbcunn ,它们“比默认模块快得多”。

2015年初,Facebook收购了语音指令创业公司Wit.AI,之后建立了语言技术部门。不久后,Facebook宣布将开始在Messenger上面测试语音转录功能。用户可以把接收到的语音信息转录成文本进行阅读,在某些环境下,这个功能十分便利。

2015年3月,Facebook的首席技术官Mike Schroepfer公布了多钟全新人工智能系统,它们可以识别视频和句子中的内容及相关的背景。

2015年6月,Facebook人工智能研究中心(Facebook AI Research,简称FAIR)在巴黎成立实验室,以挖掘欧洲的人工智能人才,建造能够理解海量数据的人工智能机器。

2015年7月,外媒报道称Facebook 正在开发代号为“Moneypenny”(简称M)的人工智能助理项目,该项目已展开内部测试。该人工助理运行于 Facebook Messenger内,类似 Cortana、Google Now 和 Siri,但它会对接人工客服,为客户提供商品查询和购买等服务。8月份,M助手被正式推出。但只有文字版本,没有语音功能。

2015年11月,Facebook公布Messenger新增了一项人工智能功能。该功能从用户上传的照片中识别出用户好友。

硬件

Facebook以 Big Sur 为代号,用于人工智能运算的硬件作开源。这台硬件由八颗 NVIDIA 的 Tesla M40 GPU 驱动,并采用便于维护的设计,当中更只有 CPU 的散热器需要镙丝起子。除了硬件设计,Facebook 还承诺将会把人工智慧所用的系统,通过 Open Compute Project 释出。

2016年采用人工智能技术,自动向盲人和视觉障碍用户用语音对屏幕中的图片进行描述。这项技术是由Facebook的无障碍团队所开发的。

总的来说,Facebook 的人工智能研究深深依托于社交网络的发展,从 Facebook 产品中获得数据,训练数据,得到的人工智能产品也发过来服务于社交网络的用户。LeCun 说:“如果我们的想法真的有效,那么一个月之内,它就会出现在 15 亿人的面前......让我们把目光聚焦到地平线上,聚焦在我们的长远目标上,但我们也会建立一些事情,能够在短期内应用。”

聊天机器人揭开序幕

这次大会上扎克伯格着重演示了在 Messenger 应用中,如何和聊天机器人交互。

扎克伯格说:“用户可以像和朋友发短信一样和商家直接发送信息沟通……如果你需要向花店订花,也不再需要拨打订花电话了。”

除此之外,聊天机器人还可以进行租车、获取天气预报、订餐厅、看新闻等操作。这有点像微信的订阅号,把功能都集成在聊天应用,只不过聊天机器人可以采用普通对话的形式和用户交互,提供服务。

而在不久前的 3 月 23 日,微软也上线了聊天机器人 Tay。这是微软 CEO Nadella 上任以来自己提出的第一个大想法,而非延续之前首席执行官的路线。对于微软来说,Nadella 正在不遗余力的推动聊天机器人的发展。

在新智元昨天发布的文章中,我们也提到一个问题:如果说聊天应用(如 Facebook、微信)会成为下一代浏览器,聊天机器人是否就是下一代的网站和 App

从 Facebook、微软、Google、苹果、百度、腾讯等科技巨头对人工智能技术,尤其是聊天机器人的重视程度来看,我们的确可能面临一个即将到来的人工智能时代。

下一代人机交互平台:VR/AR

扎克伯格认为,虚拟现实技术将是在不远的未来将人与人互联的重要方式之一。在本次大会演讲中扎克伯格提到,他认为虚拟现实技术完全有可能成为最适合于社交平台的技术,因为它能让用户拥有真实的个性化体验。在扎克伯格的展望中,VR硬件就像如今框架眼镜一样简便,而要实现这一点,需要有强大的人工智能技术和海量数据的支撑。

这次大会上,Facebook 发布了一套3D摄像软硬件产品Surrond 360,它将成为Facebook旗下VR子公司Oculus的 VR 内容重要生产工具。

扎克伯格在舞台上宣布,社交媒体巨头的目标是虚拟现实,虚拟现实头显的最终形态是打造一个结合VR/AR,外形类似一副简单太阳眼镜的设备。

这个设备是将 Oculus Rift 持续迭代的结果,这有可能完全重写消费性电子产品在现实生活中的画面:

外形将继续越来越小,最终我们要做到像正常眼镜一样大小,拥有虚拟现实和增强现实功能。到那时,昂贵的电子设备会像电视一样,用户可以从应用程序商店以 1 美元购买。

不过,最后扎克伯格补充说:“可能需要很长时间才能实现这番愿景。但这就是愿景,是我们未来10年的努力方向。”

而在硬件的基础上,Facebook 的应用场景如下:

应用程序方面,Facebook 旗下的应用程序开发平台 Parse 已推出了一款针对 Oculus 及其他 VR 平台的 3D 开发工具,开发者已经可以在 Parse 上为 Oculus 创造游戏和应用。

游戏方面,Oculus 本身就是以游戏打开市场,在游戏硬件行业颇负盛名。去年5月,Oculus CEO 就曾透露有意与新东家 Facebook 协力打造十亿计玩家级的虚拟现实 MMO。

社交方面,Facebook 积累了丰富的社交数据,VR 的加入必然会颠覆现有的社交模式。今年2月,Facebook 产品负责人 Cox 曾透露,Facebook 正在开发虚拟现实版的应用。

连接世界:构建强大的数据入口

作为扎克伯格对Facebook未来10年规划中“连接世界”(Connectivity)、“人工智能”和“AR/VR”这3大支柱之首,“连接”实质上为Facebook带来的是大数据基础。当下全球还有40亿人不能上网,而Facebook在全球覆盖互联网服务方面布局宏大:

2014年3月,扎克伯格在Facebook上发帖称,要致力于连接全世界,让每个人都能够得到基本的互联网服务。为此,Facebook组建了“互联实验室”,计划用无人机、卫星和激光技术为全世界,尤其偏远地区人群提供互联网服务。他在那篇帖子中特别提到了Facebook互联实验室团队中拥有来自NASA喷气推进实验室和艾姆斯研究中心的航天和通讯技术专家。艾姆斯研究中心的创始人开发了早期版本的Zephyr,这款无人机后来创下了太阳能驱动无人机飞行时长全球记录。

Facebook试测无人机

很快,在2015年7月的世界机器人大会上,Facebook就公布了测试中的无人机“天鹰座”(Aquila),以太阳能为动力,翼展与波音737飞机相当,重量不到一辆小汽车,可以在空中停留约3个月,从1.8万至2.7万米高空利用激光通信向地面传送互联网服务,而且数据连接速度比当前大多数通信都快。Facebook互联实验室的工程主管在会上表示,项目完成后,激光通信系统可以实现飞机与地面以及飞机与飞机之间的相互连接,创建一个平流层网络。要知道,世界有大约10%的人口生活在没有互联网基础设施的偏远地区,在这些地方部署电缆或蜂窝通信之类的常规系统会非常昂贵,因此这些技术会非常有用,可以说将彻底改变部署互联网基础设施的经济可承受性。

扎克伯格在F8会上展示无人机引擎。

同时,Facebook还在不断完善现有的地面解决方案和基础设施建设,当然并不是打算自己成为互联网运营商,而只是向合作伙伴提供技术,去年就在菲律宾等地取得很大进展。最后,扎克伯格还宣布,Facebook将发射卫星,帮助提高世界的互联网覆盖率,提供更便宜甚至免费的网络服务。

总结

总的来说,Facebook 非常擅长平衡近期和远期的规划。就拿人工智能来说,既有把 75% 的精力放到研究的 FAIR 部门,也有 75% 精力放到工程的 AML 部门。而每当 Facebook 的研究真的有效,那么一个月之内就会出现在 15 亿人的面前。这次 Facebook 发布的十年路线图,也能很好的看到 Facebook 的工程 + 研究的取向。通过一些工程类的落地项目,不断的积累更多的数据、资金和用户,这些积累催生了人工智能和虚拟现实产品的发布。

从历史来看,每一次重大的技术和人机交互变革,都需要长期而专注的积累,但在产生巨大的作用前,都不免遭到持续的质疑,但往往这也是伟大机会诞生的时候。人工智能和虚拟现实,现在就来到了这个历史时间点。Facebook的未来十年,将是人工智能和虚拟现实的 Facebook,也是连接一切的 Facebook。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-04-13

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