逝世 63 年后,人工智能之父图灵的 147 封信重见天日

【新智元导读】近日,一批图灵生前的信件资料在曼彻斯特大学被发现,这批信件并没有涉及图灵的个人生活,反而包含了很多图灵的学术研究和思考。

我不会喜欢这趟旅行。我痛恨美国。

写下这句话的,正是被后世评价为“计算机科学之父”和“人工智能之父”的英国科学家艾伦·图灵(Alan Turing)。63 年前,这位科学巨匠在世人的不解中人世;63 年后,他成为世人尊敬和追思的对象;一批图灵生前的个人档案资料在这种追思中重见天日。

图灵

近日,英国曼彻斯特大学教授计算机科学系教授 Jim Miles 在一个老旧的文件柜里发现了一个的文件袋,上面写有 Alan Turing 的潦草字样。就在这个文件袋里,装有图灵的 147 封信件。

这些信件的时间跨度从 1949 年初至图灵去世的 1954 年,这段时间正是图灵人生的一个重大转折期。图灵从 1948 年起在曼彻斯特大学担任计算机实验室的副主任,然而在 1954 年,图灵因为自己的同性恋取向受到不公正审判,最后服毒自杀。

但是在这 147 封信件中,很少有内容涉及到图灵的个人生活,其内容主要集中在图灵的学术研究,包括他在人工智能领域的一些开创性工作以及计算机和数学方面;另外还有一些来自美国著名大学(比如说麻省理工学院)的邀请函及图灵的回信。

被发现的信件

文首那句表示“痛恨美国”的话正是出自于图灵寄给伦敦大学国王学院物理学家 Donald Mackay 的一封回信,但图灵并没有进一步解释自己为什么不喜欢美国的原因。

另外,在这个文件袋中,还有一张图灵于 1951 年 7 月手写给 BBC 广播电台的人工智能方案,标题是“机器能思考吗?”

这些文件的发现者 Jim Miles 是在曼彻斯特大学的储藏室里清理文件柜时看到那个文件袋的。他表示:

当我第一次发现它的时候,我开始想:那不可能是我所想的……我很惊讶,这些信件这么长时间都没有被发现,现在在学校工作的人都不知道它们还存在。这真是一个令人兴奋的发现,但这些信件为什么被归档是一个谜。

目前,这些文件的整理、编目和存储由曼彻斯特大学档案管理员 James Peters 负责。他对这些文件的评价很高:这是一个独一无二的发现。与图灵有关的档案材料极为匮乏,因此这次他的这些学术书信的发现,对我们的收藏是一个重要的补充。

目前,图灵的这些文件已经能够在网上搜索到。

这些文件已经在网上搜到

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2017-08-31

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