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英特尔收购机器视觉公司,进军 5000 亿美元自动驾驶汽车市场

【新智元导读】日前英特尔收购机器视觉公司 Itseez,强化图像处理能力并由此进军自动驾驶汽车市场。本月中旬 ARM 以 3.5 亿美元收购英国计算视觉公司 Apical,进一步巩固计算视觉和图像处理技术壁垒。PC 和手机市场不断缩水,芯片巨头纷纷转战新的市场。自动驾驶汽车、机器人、智能城市和物联网的发展都离不开智能图像处理技术,而当前相关领域尚未有突出的产品或服务。英特尔和 ARM 不约而同选择收购机器视觉公司,智能图像处理将是下一个竞技场。

2015 年 6 月,英特尔以 167 亿美元收购 FPGA 制造商 Altera,表示提升大数据中心和物联网相关服务。2016 年 4 月,英特尔宣布计划裁员 1.2 万,同时称业务重心将转移到大数据和云服务。前天,英特尔宣布收购计算视觉软件公司 Itseez,具体成交金额没有公布。

英特尔打的这套组合拳,到底是在怎样布局?

英特尔进军自动驾驶汽车市场

英特尔称,收购 Itseez 能帮助其整合机器视觉技术,增强获取、处理和理解图像的能力。Itseez 的联合创始人 Victor Erukhimov 和 Sergey Molinov 均为英特尔的前员工。

Itseez 的核心技术是一套名叫“驾驶员高级助理系统”的视觉算法,能让汽车硬件识别出行人和交通标志,探测汽车何时偏离车道,并对可能发生的碰撞提出警报。这类技术目前已应用于高端汽车;将来当自动驾驶汽车实际上路时,该技术或将变得更加重要。

Itseez 的产品还有人脸细节识别软件 Facense 和 Itseez3D。其中,Itseez3D 是一款 iOS App,能把 iPhone 或 iPad 变成三维扫描相机。此外,Itseez 负责管理计算视觉标准 OpenCV,与英伟达、AMD 公司都在使用的机器视觉软件库 OpenVX 也有紧密合作。

Itseez 被收购后将成为英特尔增速最快的部门——物联网事业部的一部分。据外媒报道,Itseez 拥有的技术包括用于机器人、监控、智能手机和体育运动分析的算法。英特尔表示,Itseez 的软件将支持其在自动驾驶汽车、安全系统、工业机器人方面的项目。

英特尔物联网事业部负责人 Doug Davis 在接受采访时说:“Itseez 的加入将帮助我们的客户在自动驾驶汽车、数字安全与监控、工业应用等领域创造基于机器学习的计算视觉应用。这项收购将加强我们在汽车和物联网领域的市场影响力。”

注意 Davis 说的最后一句——尽管淹没在了数字监控、工业应用和机器人等辞藻当中,收购 Itseez 为英特尔带来的最直接效益还是增强其在汽车安全、远程控制以及视觉感知等方面的能力

不到两个月前,英特尔还收购了意大利公司 Yogitech,该公司为芯片提供的功能安全解决方案用于防止汽车等嵌入式系统中的芯片故障,并在故障发生时发出警报。

据摩根斯坦利预计,美国人一年要花大约 750 亿小时驾驶汽车,自动驾驶汽车市场每年将实现 5070 亿美元盈利。自动驾驶市场这么大,英特尔必须先在这里下一步棋。

当然,这项收购是英特尔从 PC 芯片厂商转向云计算和物联网战略的一部分。目前,数据中心和物联网业务已达到英特尔年收入的 40%,两者将成为其未来发展驱动力。

ARM 也进入机器视觉领域

在英特尔收购 Itseez 前不久,5 月 17 日,ARM 以 3.5 亿美元收购了英国计算视觉公司 Apical。这是 2013 年 ARM 收购世界著名光影技术公司 Geomerics,抢占视觉计算和图形处理领先地位之后,再次对计算视觉和图形处理出手。

Apical 是全球领先的图像和嵌入式计算视觉公司(所谓嵌入式计算视觉,就是指用数字处理和算法解释图像或视频意义,让设备能以视觉方式理解环境),目前,全球有超过 15 亿 台智能手机和 3 亿台网络摄像机、数码静态相机和平板使用 Apical 的图像产品。Apical 创立于 2002 年,2015 年被 Sunday Times 评为英国成长最快的科技企业之一,拥有多项计算视觉 IP 模块。Apical 公司 100 多名员工,大部分员工从事研发。Apical 在中国上海和深圳也设有代理销售机构。

Apical 的核心技术包含一系列半导体 IP 模块,可以把原始传感器数据转换为机器可读取的图像表征,从而提供芯片级的计算视觉能力。Apical 的 Assertive Display 技术使显示屏能根据采光情况而自动调整。Apical 的 Assertive Camera 包含一系列的图像信号处理器和软件包,能提升摄像机在高动态范围图像、降噪和颜色管理方面的表现。

Apical 的加入除了增强 ARM 核心产品 Mali GPU 处理器,也能拓展 ARM 在已占据的智能手机和摄像机等市场中的产品组合。

ARM 的 CEO Simon Segar 说:“计算视觉尚处于早期发展阶段,而 ARM 公司将成为全世界使用这一神奇技术的产品的发源地。”

自动驾驶汽车、机器人、智能城市和物联网的发展都离不开智能图像处理技术,而当前相关领域尚未有突出的产品或服务。英特尔和 ARM 不约而同选择收购机器视觉公司,智能图像处理将是下一个竞技场。

参考资源:

  1. http://techcrunch.com/2016/05/26/intel-buys-computer-vision-startup-itseez-to-improve-navigation-in-self-driving-cars/
  2. http://fortune.com/2016/05/26/intel-buys-itseez/
  3. http://www.morganstanley.com/articles/autonomous-cars-the-future-is-now
  4. http://electronicdesign.com/embedded/intel-buys-machine-vision-company-itseez
  5. http://www.reuters.com/article/us-apical-m-a-arm-holdings-idUSKCN0Y90NQ
  6. http://www.thesundaytimes.co.uk/sto/business/Tech_and_Media/article1635691.ece

本文分享自微信公众号 - 新智元(AI_era),作者:朱焕、闻菲

原文出处及转载信息见文内详细说明,如有侵权,请联系 yunjia_community@tencent.com 删除。

原始发表时间:2016-05-27

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