为什么SAP默默开始区块链研究测试

暴走时评:去年世界领先的信息和咨询公司Gartner发布报告称,德国SAP几乎占据世界四分之一的供应链管理软件市场。目前该公司已经开始多个领域的区块链探索,但是公司会通过辨别市场和客户需求,确定公司最终研究方向。作为世界软件开发的主导力量,我们期待SAP的参与会给区块链领域带来具有代表性的商业应用软件。

翻译:Annie_Xu

比特币的成功激励全球技术公司开始尝试调整底层代码,开发新的商业用例。

SAP是1970年一群IBM工程师成立的德国软件公司,它也无一例外的加入区块链领域。去年大半年时间这个位于德国小镇魏恩海姆的公司一直在探索该技术的潜在应用,涉及领域包括金融、支付、供应链管理等。

但是像其他同行者一样,SAP不确定区块链的未来会怎样。而且采访公司代表得知,他们只是简单回应不断增长的客户需求以及传统市场参与者与初创企业高涨的激情。

在记者采访中,Gross显得很乐观,解释目前SAP正从客户参与度与其对全球企业运作方式的影响的角度,逐步实施早期测试项目。

Gross

同时公司也在探索自己的方向,SAP有独立完成这个任务的能力。

“只有亲自实践才能真正理解这类应用”。

目前公司正在逐步实施,并且已初见成效。

之前新闻报道,SAP与分布式账本初创企业瑞波(Ripple)和加拿大阿尔伯塔省ATB Financial合作完成了一次跨境支付试验,其中的概念证明机制是瑞波与SAP共同开发的。

这次试验中,ATB用该应用向德国法兰克福的ReiseBank转账1000加元。

跨行业用例

Gross从2000年开始就在SAP工作,指出供应链管理、贸易融资、支付是公司主要关注领域,同时公司在能源分配、甚至娱乐行业也看到潜在市场。

“我看到药品和生命科学的反馈;却没怎么看到纯粹的生产型产业。也许与物联网相关的行业会为区块链的发展开拓道路”。

然而供应链管理还是最吸引SAP的。去年Gartner发布研究报告指出,SAP几乎占据世界四分之一的供应链管理软件市场。

Gross指出SAP正定位金融领域以外的应用,尽管该领域更加吸引传统市场参与者与创业公司的企业家。同时公司内部金融服务部门并没有停止详细的技术探索。

他说公司对该技术的兴趣部分来自于对机器学习和人工智能的检视,从那之后区块链就已经成为”我们的雷达”。

“所以我们想,有什么事情正在发生着。我们最好去理解它,让我们从自己感兴趣的角度或者金融服务以外相关领域去研究它”。

市场需求为向导

但是Gross不是SAP内部唯一关注这个问题的人。

专注银行业的产业价值工程师John Bertrand说,他见证了很多的开发活动,也看到公司全球客户极大的好奇心。

他说一年半以前,SAP就与MarkIt、瑞波共同开发原型。

John Bertrand

然而他在采访中提出,尽管SAP投资了一些区块链开发项目,仍然会关注需求最大的领域,并以之为投资方向。

“重要的是,找到市场需要的东西是件了不起的事情。然后告诉他们,我们有他们喜欢的东西”。 “我们会快速对市场做出反应,但是前提是市场告诉我们这就是他们需要的”。

2014年加入SAP的Bertrand说,区块链在国际支付领域有潜力,也曾在Finextra发布博文引起该话题。虽然支持者说该技术可以提高流程效率,Bertrand却认为银行正从这种低效率中获利。

他解释说:

“银行的确从高效率中获利。因为他们把钱放在你的账户里,然后选择两到十二天之后把钱用在任何地方。2~12天,或者二三十天。对银行而言,那些是免费获得的钱。现在利率很低,让银行拥有很多现金。但是这并不有利于经济发展,因为整个流程速度很慢。而区块链可以改善这个状况”。

Bertrand和Gross都说,SAP的首要任务是避开炒作,衡量各种应用的利弊,确定公司应该继续探索的领域。

Gross说:

“我当然不需要告诉你这个技术及其应用场景还刚刚起步。所以我们忙着辨别炒作、营销与事实”。

Bertrand和Gross指出,SAP最终会致力于客户希望购买的产品和服务。

Bertrand总结:

“如果客户确定地说他们想要这个,那么他们就会获得这个”。

原文发布于微信公众号 - 人称T客(Java_simon)

原文发表时间:2016-07-20

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