为了增加 Alphabet 兴趣,Twitter 再收机器学习公司

【新智元导读】Twitter 昨日宣布收购机器学习公司 Magic Pony,除了增强其图像和视频处理能力,还隐藏着让自己对 Alphabet 更有吸引力的动机。投资公司 CML 认为,近来表现一直欠佳的 Twitter 被 Alphabet 收购能挽留投资者,对 Alphabet 来说,Magic Pony 的技术也有产品可以落地。

2016 年 6 月20 日晚,Twitter 联合创始人兼 CEO Jack Dorsey 在公司博客发文,宣布收购英国机器学习新创公司 Magic Pony Technology。虽然 Dorsey 没有透露具体金额,但据外媒报道,Twitter 花了 1.5 亿美元。

Dorsey 在博文中表示,收购 Magic Pony 是看中了这家公司(实时)处理图像和视频的算法优势,从而有助于增强 Twitter 图片分享尤其是视频直播的实力。

但是,与 Goldman Sachs、Morgan Stanley 合作的投资公司 Capital Market Laboratories(CML Pro)认为,Twitter 收购 Magic Pony 的原因不止如此,背后还可能隐藏着另一个动机,那就是让 Alphabet 觉得自己更有吸引力。

增强人工智能公司文化

微软 262 亿美元收购 LinkedIn 后,就有消息传出 Twitter 将是下一个被收购的目标。虽然此前 Twiiter 也曾多次被传过要被收购,但这次看来可信度很高。

说到收购 Twitter,最常见的一个原因就是谷歌要在社交网络上扳回一局:Alphabet 也试过社交网络,但 Google+ 成了它模仿前人(Facebook)然而并没有后来居上的失败案例。

这是一个不错的理由。经过这次收购,还可以从另一个方向考虑:

谷歌或者说 Alphabet 对人工智能的喜爱由来已久。

谷歌 CEO Pichai 在今年 5 月份 I/O 大会上说,“我们在机器学习和人工智能上已经投资了很多年”。

相比之下,今年扎克伯格在今年 4 月 F8 大会上豪气万丈,宣布 Facebook 十年规划,要将 AI 作为未来三大支柱之一。但这实际上也说明,谷歌在人工智能方面早已深耕多年,远比 Facebook 领先。

《谷歌人工智能帝国大起底》中,新智元已经介绍过谷歌的人工智能产品,结合谷歌 CEO Pichai 的专访,可以看出谷歌要用人工智能技术革新整个产品线。

Dorsey 在最新发布的博文中表示,机器学习重要性日益凸显,Twitter 自当加大投入。此前,Twitter 就分别于 2014 年 7 月和 2015 年 6 月收购了两家机器学习公司——Madbits 和 Whetlab。

Magic Pony 成立 18 个月,名虽不见经传,但成员皆出自名门,专业覆盖机器视觉、机器学习、高性能计算机,还有计算神经科学。收购后 Magic Pony 团队的 11 个博士将加入 Twitter 的企业研究中心 Twitter Cortex。根据官网列表,Twitter Cortex 现有成员 31 人。

也就是说,这次收购让 Twitter 的人工智能人才实力得到了 35% 的提升,也让自己更贴近 Alphabet 的文化。

数据、数据、数据

Alphabet 与 Twitter 很早就达成合作,Twitter 用户发布的 tweet 能用谷歌搜索查到,谷歌搜索给了 tweet 很大的权重。根据 CML 最新分析,使用谷歌搜索,返回的结果中出现 tweet 或者 Twitter 上的信息,几乎全靠(超过 90%)谷歌搜索算法。

Twitter 的用户增长自 2015 年初开始遭遇平台,到现在月活用户数量一直在 3 亿线上徘徊。不过,2015 年底 Twitter 的一份调查报告显示,其活跃用户发表的 tweet 吸引了大批非注册和不登录的用户访问,每月带来的流量有 5 亿人次。 Twitter 也相应调整广告策略,瞄准这些没有登录的用户。据公司 COO Adam Bain 透露,这部分人为 Twitter 带来的广告收入大约是登录用户的一半。假如非登录用户的广告平均收入(ARPU)能够达到 2.5 美元(登录用户 ARPU 的一半),公司将会增加 13 亿美元的广告收入——而 Twitter 当时的广告收入是 23.7 亿美元。

而这部分非登录用户的访问量,极有可能来自谷歌搜索。

不过,也有观点认为,既然谷歌搜索已经可以得到 Twitter 数据,干嘛还要花钱买下这家公司呢?

技术可以有产品落地

根据英国专利局网页,Magic Pony 在图像和视频处理方面拥有 15 项专利(Magic Pony 官网称拥有超过 20 项),其中最有名的算法能够利用图像中原本没有的信息,提高图像的分辨率,这些新的数据是算法从以前看过的、与待处理图像类似的大量图像中生成的,这个算法的工作原理跟人眼类似。

Magic Pony 的技术能增强 Twitter 的图像和视频直播,同样也能应用于 YouTube。此外,在 Google+ 遭遇滑铁卢后,谷歌推出了 Google Photos 并且大获成功。可以想见 Magic Pony 的图像处理技术如果应用于 Google Photos,将大幅提升对 Facebook Instagram 的威胁力。

此外,英国投资机构 Balderton Capital 是 Magic Pony 的其中一位天使投资人,Balderton Capital 的合伙人 Suranga Chandratillake 告诉 TechCrunch,Magic Pony 在被收购前就从事 VR/AR 研发,并在相关领域拥有“非常有意思的技术”。

也许 Twitter 是在布局未来,但不能否认,Magic Pony “非常有意思的” VR/AR 技术能跟 Alphabet 现有产品更好结合。

能收 Twitter 的公司有很多,但论匹配度,最高的还是 Alphabet。这样,Twitter 能让账面对投资人好看些,Alphabet 也有技术可用,关键是 Twitter 目前价格够低。

参考资料:

  1. Will Knight,Artificial intelligence Can Now Design Realistic Video and Game Imagery,technologyreview.com
  2. Devin Coldewey,Magic Pony’s neural network dreams up new imagery to expand an existing picture,techcrunch.com
  3. Joon Ian Wong,Twitter is hoping a Magic Pony will help it stay relevant in video,qz.com
  4. https://www.ipo.gov.uk/p-journal/p-pj/p-pj?startYear=2013&startMonth=July&startDay=31st+-+6480&endYear=2016&endMonth=June&endDay=15th+-+6630&filter=%22magic+pony%22&perPage=50&sort=Publication+Date
  5. Ingrid Lunden,Twitter pays up to $150M for Magic Pony Technology, which uses neural networks to improve images,techcrunch.com
  6. http://ophirgottlieb.tumblr.com/post/146224856759/twitter-becomes-more-attractive-for-google

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-06-21

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