Google研发无人车究竟烧了多少钱?6年多11亿美元

李杉 编译自 IEEE Spectrum 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

Waymo,也就是Google的无人车项目,达到现在这个水平,究竟烧掉了多少钱?

Google从来没有披露过。

这个项目最初名叫Project Chauffeur,隐藏于Google X机密部门。后来对外公开了,它的费用也都整合在含糊不清的“其他赌注”中,其中包含了该公司的光纤上网服务、家居自动化和生命科学子公司等等。

现在,Waymo诉Uber窃取商业机密案却意外披露了这家搜索巨头究竟向无人驾驶汽车投入了多少资金。

根据Waymo财务分析师Shawn Bananzadeh提供的证词,从Project Chauffeur 2009年诞生到2015年末,Google花费了11亿美元开发无人驾驶汽车的软件和硬件。

Google无人驾驶汽车部门Waymo在该官司中起诉Uber盗用其商业机密并侵犯专利,而Bananzadeh的证词正是这场官司的一部分。由于Waymo尚未以有意义的方式实现这项技术的商业化,所以该公司认为本案产生的所有损失都应该计入他们的技术开发成本。

在Uber律师让Bananzadeh估算一项涉案商业机密(90号)的开发成本时,他回答说:“我的理解时,这是从开始到停止期间整个项目的花费。”他随后又做了一点澄清,说时间范围是Sebastian Thrun 2009年获得拉里·佩奇(Larry Page)许可启动这个项目,一直到2015年底。

为了保护Waymo的机密商业信息,Bananzadeh在其提交的证词中涂黑了所有金额。但Uber律师的下一个问题却并没有涂黑:“第90号商业机密11亿美元成本的计算基础,与第2号和第25号商业机密相同吗?”

很显然,Waymo对每一项涉案商业机密的成本估算都是11亿美元。Bananzadeh无法提供明确答案,他只是说:“就此而论,这是整个无人驾驶系统的一部分……因此,从诞生以来的所有项目成本……都会计入这一数字。”

Waymo似乎认为,所有的商业机密都与整个无人驾驶汽车项目密不可分,所有的索赔都应该反映这一事实。

Otto Trucking在提交的法律文件中称Waymo的损失赔偿理论“完全是臆断”,而且“过分夸张”,因此要求法院禁止Waymo在实际的损失之外提供任何证据或论点。

尽管11亿美元无疑是个巨大的数字,但与最近火热的无人驾驶汽车并购市场相比似乎非常合理。

2016年3月,通用汽车斥资10亿美元收购了旧金山创业公司Cruise Automation,后者专门面向现有汽车出售半自动汽车工具。今年2月,福特也投资了同样资金与Argo AI组建合资公司,后者是一家由Google前无人驾驶汽车工程师创办的匹兹堡创业公司,获得投资时成立仅两个半月。

但目前金额最大的无人驾驶交易是英特尔今年3月斥资153亿美元收购Mobileye。这家以色列公司最初为特斯拉汽车提供基于视觉的半自动驾驶技术。

据报道,Uber 2016年8月收购无人驾驶卡车公司Otto时花费6.8亿美元,主要目的就是获取后者的LiDAR技术,而这项技术恰恰是Waymo起诉Uber的核心。Otto创始人Anthony Levandowski被控在离开Google前就起草了该公司的收购协议。

由于率先开展无人驾驶汽车的自主研发,所以Google 11亿美元的投入现在看来并不算多。Waymo拥有当今最复杂的无人驾驶汽车软件。他们模拟驾驶距离超过10亿英里,而该公司的汽车也拥有最丰富的路测经验,在多个城市积累了300英里实地驾驶里程。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-09-16

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