Nature:算法验证新历史,丝绸之路或早2500年出现

【新智元导读】 研究人员在他们的论文中写道,新的算法在“在城市中心之间经济的网络和移动性,与旅行的便利具有一致性的低地地区”是十分有效的。

新的研究改变了我们对于古丝绸之路建造的理解。

丝绸之路(The Silk Road)是一系列跨越亚洲的古代贸易路线,远到中东和欧洲。这条路线是由商人自发组织的且涉及区域广泛,但是由于在各个帝国的控制下,并没有永久持续。

历史学家通常认为丝绸之路从公元2世纪持续到14世纪。但是,Nature的一项新研究表明,贸易路线可能比之前推测的早2500年,同时其起源的城市可能比之前的推测更为简单。丝绸之路的历史记录始于公元1世纪的中国,当时汉朝用多条线路与中亚、南亚居民进行贸易。汉朝的士兵保护道路,并维持常规的哨岗,从而让知识和财富在大陆上流动。在丝绸之路上,僧侣把佛教从印度带到中国,商人把香料、宝石、纺织品、书籍、马和其他贵重物品从一个地方带到另一个地方。丝绸之路的途经城市,例如长安(今西安)和撒马尔罕,借由这一条贸易路线,实现财富快速增长。

游牧算法

华盛顿圣路易斯大学的人类学家Michael Frachetti和他的同事想知道人们如何穿越丝绸之路的许多艰险路段,这些路段往往在中亚的群山之中蜿蜒前行。即使这些路线不经过城市,或受到士兵的保护,人们也可以利用它们在亚洲和中东之间穿梭。我们可以看到一些旅行者在山中的600多个考古遗址中野营。在Nature,Frachetti 和他的同事描述他们如何设计一种新的方法来追踪人们在这些营地之间的路线。

问题在于,学者以前认为的人们采用的类似于“最低成本”算法的路线,实质上是最简单的路径。研究人员在他们的论文中写道,这在“在城市中心之间经济的网络和移动性,与旅行的便利具有一致性的低地地区”是十分有效的。但这些算法在山上,或在荒芜的陡峭地势中并不适用。

他们认为,为了预测丝绸之路的高海拔线路,就意味着跟随游牧民族的脚步,他们与牛羊一道,在山脉中穿行攀登了数千年。 关于亚洲高地海拔地区游牧自适应策略50多年的研究表明,“行走方便”可能不是决定整个移动路线的主要因素。

为了重建丝绸之路上这段神秘的旅程,Frachetti和他的团队修改了一个用于测量水流如何穿过景区的算法。他们重点关注中亚山区高海拔部分,增加了关于哪些地区全年有最多牧场的卫星数据,由此产生的“牧民参与”模式假设游牧民的路线将自然“流动”到植被茂密的地区。

结果令人鼓舞。 “在500个迭代或20代人类的模拟更迭之后,流动聚合形成了几乎连续的“路径”,离散地连接了74%的高地丝绸之路遗址(从750米到4000米)。当他们将算法生成的路线与618个已知丝绸之路营地的路线图进行比较时,他们实际上已经用可能的路线连接了74%的营地。

新的历史

一个多世纪前,考古学家 Aurel Stein 在循玄奘法师的路线重走时得到了类似的发现。玄奘在七世纪时对西行取经的回忆录是小说《西游记》的故事基础。并没有使用算法,Stein 随身带的是一小群强壮的同伴,包括他的可靠的狗 Dash。他们一起走过了玄奘走的同样的道路。一路上,Stein 发现玄奘法师的旅程并没有那么传奇——中世纪时,有无数旅行者走过这条路,在山路沿途留下了古老的佛教壁画。

Stein 写了一本非常畅销的书 Sand-Buried Ruins of Khotan,记录了他的发现。丝绸之路只有一条路线,但包含着许多支流和旁路。像其他考古学家一样,Stein 主要关注低地上已经消失的城市。

但 Frachetti 和他的团队还做了另外一些工作,揭示了丝绸之路最早的起源。他们写道:“至少对高原来说,早期的运动、连通和互动的地理特性不是完全由城市驱动的。”相反,这是由牧羊人驱动的。根据以前的研究我们知道,游牧民在中亚山区活动,他们从公元前2500年就开始牧羊。随着他们游牧路线变得更加固定,这些游牧民沿着他们的路线和他们定居的区域开始进行相互交易。

这些高原国家的游牧民很可能开辟了一条小道,后来正式成为丝绸之路,这是我们从玄奘记录的历史中知道的。世界上运作时间最长的贸易网络由游牧民建起,不过也许我们不应感到惊讶。丝绸之路在某种意义上是游牧民建立的文明。加之来自欧亚大陆的部落、国家和帝国的推动,丝绸之路随着运动和变化而兴旺。就像建立它的游牧民一样,丝绸之路的最大优势是有序的灵活性。它经历了比世界大多数帝国的历史更长的时间。

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2017-03-13

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

相关文章

来自专栏大数据文摘

新年书单 | 美国科技公司CIO们在2016年最推荐的17本非商业书籍

18860
来自专栏量子位

亚马逊警用刷脸计划小小受阻,但原因并不是贝佐斯妥协

10420
来自专栏罗超频道

刷124盒月饼被开除,阿里巴巴为何对员工下狠手?

中秋节来临之际,先祝大家中秋快乐! 互联网公司一直以福利好著称,中秋节是员工关怀的好日子,大家都会定制与公司特质匹配的月饼发给员工和伙伴。今年中秋节出现了一个...

39550
来自专栏知晓程序

微信早报 | 西瓜足迹 PV 破千万,将面临侵权起诉;腾讯暂停今日头条投放广告

24930
来自专栏腾讯社交用户体验设计

十二星座的忧郁灵魂 - 腾讯ISUX

11630
来自专栏PPV课数据科学社区

终于找全了:蝴蝶效应、青蛙现象、鳄鱼法则、鲇鱼效应、羊群效应、刺猬法则、手表定律、破窗理论、二八定律、木桶理论

1、蝴蝶效应: 上个世纪70年代,美国一个名叫洛伦兹的气象学家在解释空气系统理论时说,亚马逊雨林一只蝴蝶翅膀偶尔振动,也许两周后就会引起美国得克萨斯州的一场龙卷...

48250
来自专栏量子位

谷歌收购计算机视觉公司AIMatter,后者曾推出过Fabby

安妮 编译自 TechCrunch 量子位 出品 | 公众号 QbitAI 今天,谷歌收购了白俄罗斯图像处理初创公司AIMatter,具体条款尚未披露。 AIM...

35940
来自专栏FreeBuf

走进职业键盘侠的世界,乘风破浪没有谁能阻挡的黑产江湖

他们也曾网上冲浪,随着互联网的迭代变迁,他们激战过天涯、猫扑、西祠胡同,也曾在博客、开心、人人上指点江山,后来他们转战微博、微信、电商。

14840
来自专栏华章科技

大草原来了个实习生,在北京观察一个月互联网后,决定回乡创业了!

这个夏天,经过七天的马上行程以后,我从老家来到了张家口。由于在呼和浩特到乌兰察布的路上发生了严重堵马,我比预期的行程晚到了两天。

15320
来自专栏点滴科技资讯

SpaceX V.S. Blue Origin:埃隆马斯克和杰夫贝索斯正在太空飞行领域展开竞争

? 在得克萨斯西部的广阔地带,杰夫贝索斯和其资金充裕的太空公司—Blue Origin公司的团队,将NewShepard火箭点火送上太空。火箭垂直升空,冲入...

33250

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券