为打造中国的ImageNet+Kaggle,创新工场、搜狗和头条站到一起

李根 发自 国家会议中心 量子位 报道 | 公众号 QbitAI
搜狗CEO王小川、创新工场董事长李开复和今日头条顾问张宏江

依旧是为了(紧缺的)AI人才。

创新工场、搜狗和今日头条三家公司走到一起。

创新工场呐喊运营、李开复博士发挥号召力;搜狗贡献数据、组织出题、开放计算资源;今日头条则出数据出奖金,一个名为“AI Challenger全球AI挑战赛”的数据集比赛正式从0到1。

这三家知名的中国AI组织开宗明义,目的就是为打造中国最大的科研数据集与世界级AI竞赛平台,推动中国人工智能领域科研创新。

这将是一个怎样的“AI Challenger”?

AI Challenger发展规划

5个月比拼,200万奖金,千万级数据

实际上,“AI Challenger全球AI挑战赛”品牌推出当天,8月14日,比赛报名便已正式开启。

至9月4日,挑战赛将正式拉开帷幕,期间将有各路高手展开为期三个月的比拼,并于12月中旬进行总决赛巅峰对决。

这是一次科研导向的竞赛,最吸引人的激励来自两方面。

首先是数据,大赛第一年——即2017年,就将有超过1000万条中英文翻译数据、70万个人体动作分析标注数据、30万张图片场景标注和语义描述的数据被开放,这也是国内迄今规模最大的公开科研数据集。

在人工智能领域,数据的质和量是科学研究与产品技术研发的核心。高质量训练数据对机器学习模型的建立和优化有关键性的作用。建立大规模、高水准的标注数据集,是推动AI科研和技术前进的驱动力——没有足够好的数据,就无法取得世界顶级的科研成果,这是吸引优秀科研人才的一方面原因。

另一方面,还有真金白银的奖励激励。光是最后的总决赛评比中,就有合计超过200万元的团队获奖奖金词,而在比赛进行中,每双周还会评出双周奖。

AI Challenger执委会成员、创新工场AI工程院副院长王咏刚还表示,在激励方面,2017作为大赛诞生之年只是开始。未来三年,创新工场、搜狗、今日头条三方计划投入数千万规模的资金,不断完善平台的建设、扩大数据集的规模,期许AI Challenger在三年内打造来自中国的世界级AI开放数据和竞赛平台,成为推进全球人工智能研究和产业前进的新引擎。

这并非说说而已,伏笔已从现在开始埋下。

从此次“AI Challenger全球AI挑战赛”设置,不难看出三大特点:

第一,发布的多个领域的数据集与前沿、科研、日常生活、未来AI时代之间关系密切,为现在,也图将来;

第二,在几个公开任务领域,如人体关键点监测、图像检测、机器翻译口语数据集现在均是国内规模最大,甚至严格意义上说都是世界规模最大的;

第三,起步中国,放眼世界,希望打造一个世界级开放平台。在推出当日公布的5个竞赛项目中,也设置了诸如人体关键点检测等认为,没有语言限制,有利于吸引非中文选手参加,主办方努力希望把数据集、竞赛变成世界级平台。

当然,世界级平台也正是“AI Challenger全球AI挑战赛”会持续进行和投入的原因。主办方称,会围绕前沿、科研领域数据集建设,在包括自动驾驶、医疗、交通等前沿、热点人工智能应用领域,建成中国最大数据集,打造世界级数据集和科研竞赛平台。

AI Challenger2017委员会名单

吸引人才,挖掘人才

实际上,之所以如此郑重其事、大手笔投入打造“AI Challenger全球AI挑战赛”,最核心最迫切任务也在吸引人才,挖掘人才,特别是目前潜力巨大的中国科研领域人才。

对于发起本次合作,创新工场董事长暨CEO、创新工场AI工程院院长李开复回忆说:“今年5月的美国之行,让我见到了很多美国顶尖教授,他们感叹自己已经追不上互联网巨头的速度,虽然能力不比Google的工程师差,但数据、计算力方面的局限,已阻碍了顶尖科研成果的产生。”

于是联想国内情况,李开复认为也存在类似的痛点和挑战,决定邀约AI公司一起试水。王小川的搜狗,张一鸣的今日头条,进入了他的视野。

在此之前,“生于清华”的搜狗与清华始终有联合研究,在过去9年,双方在数据、人才、资源等方面相互输送,并实现产学研转换,而李开复博士的号召,让王小川自觉可以做得更大,而且是全球意义的,于是一拍即合。

今日头条方面,其顾问兼技术战略研究院院长张宏江博士称,之所以与王小川、李开复一起走到一起,是希望看到更多的学校,通过这些数据集能够把更好的问题提出来,开发出更好的算法,今日头条也从能中间受益,在学校能有新的解决方案。

值得一提的是,这也是已从金山软件退休的张宏江被今日头条“返聘”的重要原因。张宏江博士此次代表张一鸣出现在合作启动仪式上,官方身份是今日头条顾问、技术战略研究院院长。他告诉量子位,“AI人才”是他在头条的重要工作之一,现在头条AI实验室已有50人规模,未来目标是200人。(张宏江博士还告诉量子位,源码资本合伙人的工作也在兼任中,而今日头条实际上也是源码的明星投资项目。)

毫无疑问,通过“AI Challenger全球AI挑战赛”这样的活动,创新工场、搜狗和今日头条在AI方面的号召力和品牌影响力将进一步增长,这对未来吸引更多科研人才进入商业组织,助益良多,人才供应端的吸引力正在不断加强。

而以VC为主业的创新工场,也能在人才和创业团队投资方面,更具品牌影响力。

AI Challenger2017指导委员会名单

此外,细心观察的话,涉会“名录”也是一次足以载入史册的产学研大联合。

在整个竞赛的嘉宾名录中,竞赛主席有李开复、王小川、张一鸣;

执行委员会有:马维英、王嘉平、王砚峰、王咏刚、杨洪涛、张宏江;

指导委员会成员则有来自科研领域的:刘世霞、马毅、孙剑、王亮、王亦洲、黄书剑、林德康、刘洋、史小东、赵铁军。

不可谓不是彬彬之盛。

中国 ImageNet+Kaggle ?

最后,因缘巧合的是,上月月底举办了八届的ImageNet挑战赛由创始人之一李飞飞博士正式宣布退出历史舞台。国际上,ImageNet挑战赛曾是每年企业和研究者都极为看重的活动。

另一机器学习竞赛平台Kaggle着眼于真实数据和真实问题的解决方案,同样吸引了全球将近百万数据科学家和研究者进行挑战和探索其多元化的公开数据集。

发起者李开复博士被问到了AI Challenger与前两者的对比。

李开复回答说:ImageNet和Kaggle让全世界的AI人才受益,但中国AI人才还可以有更直接的方式提升能力,我们希望AI Challenger成为催化剂,希望更多中国人才参与的AI Challenger,改变世界。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-08-15

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