【特写】陆奇与谷歌的最后一战,赌在人工智能,陆奇势在必赢

【新智元导读】在微软时,陆奇给谷歌下了战书,输了;加入百度,战场也从搜索转到人工智能,陆奇说是“天时地利人和”,百度需要他100%的能力,他也势在必赢。

过去20年的大部分时间里,陆奇,这位搜索技术领域的奇才,在与谷歌的战争中都溃败了,先是雅虎公司,然后是微软的 Bing 搜索。

四个月前,他重新回到中国继续这个挑战,尽管一些科技界人士认为这是堂吉诃德式的举动:重振百度公司。百度的核心搜索引擎业务曾经是中国的谷歌,但由于错误决策,丑闻,利润下滑等的影响,它的未来变得不明朗。

陆奇说,他有信心将百度的情势扭转——他再次与谷歌作战,这次是在人工智能这个新的战场上。

陆奇从以前就相当狂傲。在2009年加入微软时,他同样也对谷歌下了战书,说 Bing 将是谷歌的有力竞争对手。

在接受华尔街日报采访时,陆奇说他加入百度是“天时、地利、人和”的事情。他说,中国的创新发展速度比美国更快。

比如说,移动互联网在中国用户中越来越普及,而像银行和零售这样的传统行业显得更弱,更易被摧毁。陆奇说,百度所拥有的大量技术人才能将公司置于世界人工智能的领导者之位。

陆奇现在是百度的第二把手,头衔仅在百度联合创始人兼首席执行官李彦宏之下。作为百度集团总裁兼首席运营官,董事会副主席,55岁的陆奇一直在重组。他撤销了没有希望的产品,将三个自动驾驶汽车部门合并成一个,并造成了管理层的一些人员变动。

采访陆奇那天,他穿着深蓝色polo衫,着浅棕色凉鞋和黑色袜子,看起来与百度北京总部数以千计的程序员无异。不过,他以工作狂闻名,他早上7点来到办公室,直到晚上很晚才走。他说,他曾经疑惑,人类为什么需要睡觉?

知情者透露,在微软负责 Office 和 Bing 团队时,陆奇曾是 CEO 的候选人,结果这个职位落到了曾经是他下属的 Satya Nadella 身上。陆奇在去年9月离开微软,理由是健康问题。

陆奇的经验、技术专长,以及勤勉,使他成为几乎所有中国大型技术公司争抢的人才,这是创新工场CEO,前谷歌和微软中国负责人李开复说的。

陆奇说,他拒绝了一些更大、也更强的公司的offer,因为那些公司只需要他70%的能力,而百度需要他100%的能力。

他需要全力以赴。从2010年谷歌退出中国后,百度就成为了中国技术界的主导力量,和电子商务巨头阿里巴巴集团控股有限公司以及主游戏和信息业务的腾讯控股有限公司并称BAT。

然后,百度栽了个跟头。它错过了移动互联网的浪潮,迟迟跟上地将数十亿美元砸入团购,送餐等服务,然而这些都在苦斗。去年,经历一名大学生由于在百度寻找癌症治疗方法结果不幸去世的事件之后,政府加强了对医疗广告的监管,而这是百度搜索引擎的巨大收入来源。2017年第一季度,百度运营利润较上年下滑9.3%。

现在百度的市值已经不到腾讯和阿里巴巴的四分之一。去年,腾讯和阿里巴巴的股价涨幅分别为71%和51%,而百度股价涨幅只有8%。

百度需要重整业务,恢复声誉,股价和士气都有待重振。

为此,陆奇首先要做的是保护百度的核心搜索业务。随着原来的互联网用户转向电子商务和社交媒体,搜索正在被削弱。据研究机构艾瑞咨询报告,2016年中国的电商广告收入已经超过了搜索引擎的广告收入。

陆奇的解决方案是:使声音、照片和视频都可搜索,并将搜索扩大到汽车,个人数字助理(如Amazon的 Echo以及其他物理设备)。

那么,他必须确保百度对未来的赌注是可行的。

陆奇大量投入招聘人工智能方面的顶级人才,2017年第一季度百度将研发经费增加到28亿元人民币(4.12亿美元),比去年同期增长了35%。这些人才将专注于搜索,语音识别和自动驾驶技术。

在自动驾驶汽车上,陆奇认为百度可以取代谷歌的母公司 Alphabet,成为世界领先。

就像谷歌将 Android 手机操作系统开源一样,陆奇上月宣布,百度将向其他公司开放自动驾驶技术,以促进自动驾驶车辆的研发。他说,百度计划在2021年初大规模生产完全自主的自动驾驶汽车。

这项计划被称为“阿波罗计划”,陆奇说,政府和汽车厂商对它的反应都相当积极。有了政府的支持,以及合作伙伴们的数据共享,自动驾驶技术将能得到加速发展。陆奇说:“如果阿波罗计划表现良好,我们将能赶上甚至超越谷歌。”

原文:https://www.wsj.com/articles/the-search-ace-standing-between-baidu-and-irrelevance-1495707810

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2017-05-28

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