《福布斯》:通用必须要把最好的技术留给无人驾驶

【新智元导读】《福布斯》本周一刊文介绍通用半自动驾驶系统Super Cruise。有鉴于该系统的神秘性,新智元对本文做了译介。对照本周【智驾深谈】,可以进一步看出如今智能驾驶行业面临的问题:辅助驾驶系统尚未有成熟的安全标准,但其前景显而易见。厂商都不愿错失机遇,但他们所做的一切都事关你我消费者的生命安全。通用在文中显然试图将Super Cruise包装得在“尖端技术和安全之间寻求平衡”,而实际上在宣传时仍有误导嫌疑(比如上图,是GE研究员上路测试Super Crusie这个半自动驾驶系统,但却传达出一种“可以放手让汽车自己开”的感觉)。通用目前试图用特定领域范围(geo-fenced)划清自己的责任,但他们应该比这个做得更好。

(文/Sam Abuelsamid)尖端技术距离威胁人类安全只有一步之遥。通用汽车公司已有超过100年的历史,但也时常发现自己走在市场的太前面,自己的先进技术没能等来黄金时代,比如雪佛兰Vega的全铝发动机和凯迪拉克的V8-6-4发动机就以失败告终。在2016年,通用汽车公司CEO Mary Barra和产品开发主任Mark Reuss就已经吸取了这些教训,更加慎重地部署自动驾驶等技术。

这一切与硅谷的情况形成有趣的对比。特斯拉公司及其狂妄的CEO Elon Musk因将不成熟的半自动驾驶技术投入使用而受到各方谴责,特斯拉的半自动技术已经导致至少一人死亡以及几起轻微事故。

Musk经常被他的粉丝和媒体拿来和苹果的联合创始人Steve Jobs相比。和Jobs一样,Musk经营着两家大公司,被广泛认为眼界卓越、能决定未来。他也是一个事事都要亲自过的老板,他人很难和他一起工作。然而,Musk和Jobs之间有一个很大的区别。Jobs在苹果的第二次任职期间(从他1997年返回苹果直到2011年去世),苹果公司取得如此大的成功,不仅是因为他给市场带来了新产品,还因为他拒绝生产不成熟的产品。

创新的观念通常比事实更重要。对苹果而言,被视为市场的领导者并不意味着它是第一个进入市场的。像iPod、iPhone、iPad甚至是OS X操作系统都不是最先进入市场的产品,它们也并没有打算侵占整个市场。Jobs和设计师Jonny Ive以及当时的COO Tim Cook注重执行,确保产品上市各个方面都没有问题。多年来一直有这样的传言,苹果有一些产品被研发出来但是没有上市,是因为这些产品注定不会成功。取得成功的产品都不是第一批。

Barra和她的团队比Musk更好地理解了这一点。在2014年ITS世界大会上,Barra宣布将于2016年使用半自动驾驶系统Super Cruise。今年早些时候,该计划被推迟到2017年,以便有更多时间完善这一系统。汽车行业里的每一个人都越发清楚地认识到,人类驾驶员和自动驾驶之间的交互将成为部署自动驾驶系统的最大的痛点。

Barra在周五底特律举行的比灵顿全球汽车网络安全峰会上发表了开场主旨演讲,之后被问到在特斯拉Autopilot发布后,通用汽车公司关于Super Cruise的计划。

“我们投入了大量的时间和人力来开发、试验Super Cruise,我们将使其达到联邦机动车辆安全标准的所有要求,”Barra说,“此外,这个系统会让驾驶者也参与进来,而且只能在特定条件下使用。”

Barra所说的与特斯拉的Autopilot有明显的区别。特斯拉汽车的驾驶员可以在任何地方、任何时候开启Autopilot,包括在城市里面,只要汽车传感器还看得见。在诸如急转弯或缺乏车道标线的情况下,汽车的自动转向功能将自动停止,同时在仪表盘上向驾驶员发出警报。然而,这样的警报并没有那么有力。人手需要放在方向盘上,但是对驾驶员的监控却只局限在寻找微小的转向输入。

当天晚些时候,通用汽车发言人Kevin Kelly证实,Super Cruise将于2017年首次安装在凯迪拉克CT6中,它将包括一个驾驶员监控系统,确保驾驶员注意道路。如果驾驶员走神了,方向盘顶部的发光条会发出极易察觉的警报。通用汽车公司还将使用OnStar远程信息处理系统和人工呼叫中心来保护用户的安全。

“如果你在使用Super Cruise时遇到问题,比如驾驶员突发疾病或是注意力涣散,我们能使汽车减速,并且向OnStar系统发起呼叫,确保车里的人安全,”Reuss说。

特斯拉在使用说明和宣传材料中称,Autopilot应该用作公路驾驶助理。然而,通用汽车公司在这方面更加主动。Super Cruise没有想当然地以为驾驶员已经看过驾驶指南,它使用非常详细的地图划分出了特定的领域范围(geo-fenced),只有处在这些特定范围内的道路上,系统才允许驾驶员使用它。

“用户界面和汽车的物理系统对于安全情况同样敏感,”Reuss说,“如果我们这个行业不能把汽车的物理界面变成自动的,我们将会失败,那样的自动驾驶可能比人来开车更危险。”

“系统在使用中吗?它是怎样运行的?它能做什么不能做什么?”Reuss说,“自动驾驶系统不能有缺点。”

这实际上是一个非常困难的事情。行业中的每一位设计师和工程师都在努力解决现在的问题。如果行业做不到这一点,就可能打击消费者对自动驾驶技术的信心和接受度,而自动驾驶技术本有可能为社会带来很大的积极影响的。

当被问及全自动驾驶汽车何时才能上路时,Reuss回应称:“geo-fenced车队”是在通用公司今年早些时候宣布向Lyft投资5亿美元时提出来的,这个很可能要在至少4 、5年后实现,因为要首先确保驾驶员的安全。而全自动驾驶汽车的零售可能至少要等到10年后。

“快速失败再重来”(Fail fast and iterate)是硅谷各科技公司的口头禅,这也是开发游戏、搜索引擎或社交网络最合理的方式。汽车行业也正在试图这样做,然而,此次全球汽车网络安全峰会上的一个共同主题是,我们所做的一切都影响着生命安全。通用汽车公司以及其他汽车制造商和供应商都争先在尖端技术和安全之间寻求平衡。特斯拉似乎没能成功实现二者的平衡,威胁到了人类的安全。而Barra和Reuss正在努力让通用汽车实现平衡发展。

原文标题:Why GM Is Holding Back Its Bleeding-Edge Tech For Autonomous Vehicles

原文发布于微信公众号 - 新智元(AI_era)

原文发表时间:2016-07-30

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