孙正义的巨无霸基金已开始投资,首批名单:Brain Corp、Plenty等

李杉 编译整理 量子位 出品 | 公众号 QbitAI
Brain Corp的扫地机器人

作为体量930亿美元的Vision Fund巨无霸基金的首批交易,软银宣布花费近5亿美元投资业务范围从机器人到农业的多家科技公司。

Vision Fund首批独家交易的投资对象包括圣迭戈机器人公司Brain Corp和旧金山新型农业科技公司Plenty。

与此同时,软银本身也领投了硅谷无人驾驶汽车科技公司Nauto总额1.59亿美元的融资。这笔投资有望在晚些时候转交给Vision Fund。

这些交易披露之后,软银董事长孙正义将于本周四在“软银世界”年会上发表主题演讲,届时,Boston Dynamics和芯片设计公司ARM等最新投资都有望展现给客户和合作伙伴。

Vision Fund是去年末正式成立的,支持者包括沙特阿拉伯和阿布扎比主权投资基金,以及苹果、高通、富士康和夏普等科技公司。他们以股权和债券混合的方式向Vision Fund提供资金。孙正义承诺会在他所谓的“信息革命”(涵盖人工智能和物联网等多重技术)中展开多方位投资,而且会秉承“高瞻远瞩”的信条。

该基金的首批投资将为未来的投资确立基调,其中一家公司使用传感器和大数据创造“高产”农场,另外一家公司希望成为自动机器人领域的标准操作系统,就像Android在智能手机行业的地位一样。

Plenty融资2亿美元,以此促进孙正义所谓的“重塑当今食品系统”的计划。

软银社长孙正义

Plenty CEO兼联合创始人麦特·巴纳德(Matt Barnard)表示,该公司的室内农场将生产“没有农药、非转基因的超级有机食物,而且能将耗水量减少99%。”他们的农场可以在高楼内垂直种植农作物,内部使用LED照明。由于可以建在大城市周围,因而能够免去运输和存储的麻烦。“我们现在准备好建设自己的农业网络,为全球各地的社区服务。”他说。

Vision Fund周三宣布的另外一笔投资为1.14亿美元,对象则是一家能将仓库内的叉车和其他工业设备变成自动化机器人的公司。总部位于圣迭戈的Brain最早获得高通的支持,他们提供“人工智能即服务”。该公司的第一款应用是一台扫地机器人,但该公司的创始人表示,他们的机器最终将会“像今天的电脑和手机一样无处不在”

“我们相信,未来的机器人将成为可以照顾我们的智能自动化机器。”Brian CEO Eugene Izhikevich说,“这笔钱让我们可以加快实现自己的使命,我们期待着与软银Vision Fund以长期战略伙伴的关系展开合作。”

Nauto是“Android之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)的Playground Global硬件孵化器的一部分,这也是最近一家获得数百万美元资金注入的硅谷自动驾驶创业公司。

该公司的设备可以安装到现有的车辆中,并且能够观察汽车内外的状况,帮助驾驶员避免开车分神。其最初的目标客户是商用车队的管理者,他们希望远程追踪驾驶员,并提升安全性。该公司的长期目标是将相同的技术应用到全自动无人驾驶汽车上。

Nauto CEO史蒂芬·海克(Stephan Heck)表示,其系统正在“向最优秀的职业驾驶员学习如何驾驶。”

“我们将把自己的算法整合到未来的产品中。”他说,“所以,它将从驾驶员训练系统,变成真正能引导汽车的系统。”

除了Nauto之外,软银也有望将ARM、英伟达、卫星创业公司OneWeb和模拟技术提供商Improbable的部分股权出让给Vision Fund。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-07-20

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