丰田组建1亿美元人工智能基金,社长称对无人车要攻守兼备

李杉 编译整理 量子位 出品 | 公众号 QbitAI

人工智能时代,丰田可不想错过。

这家日本公司最近专门成立了新的风险投资部门:Toyota AI Ventures,初始资金为1亿美元,投资目标为“与丰田研究院追求相同挑战的公司”,后者是丰田的人工智能和机器人研发部门。

首批获得该部门支持的3家公司分别开发道路监控摄像头、自动驾驶汽车地图算法和老年人机器人伴侣。

由于传统汽车厂商面临谷歌和特斯拉等公司开发的无人驾驶汽车的挑战,丰田社长丰田章男呼吁采取“攻守兼备”的措施。而这个新的风投基金正是这项战略的体现。丰田上月对股东表示,这家成立近80年的公司考虑通过合作和并购来提升自身竞争力。

“丰田研究院和丰田能否独立应对这些挑战?答案是否定的。”丰田研究院CEO吉尔·普拉特(Gill Pratt)说,“该领域的创业公司多如牛毛,无论我们多么努力地招募人才,都会错过很多创新。”

普拉特表示,丰田研究院感兴趣的是那些着眼于用电效率、传感器技术、机器学习和模拟算法的公司。

作为首批获得Toyota AI Ventures资助的公司之一,以色列Intuition Robotics开发的人工智能技术可以让机器充当老年人的眼睛和耳朵。该公司CEO多尔·斯库勒(Dor Skuler)表示,在丰田的帮助下,Intuition Robotics计划将它们开发的ElliQ机器人进行商业化。

ElliQ希望通过模拟老年人的大脑工作模式来解决他们的需求。他表示,与丰田合作的好处在于可以利用该公司的制造经验。

“我们在马达上碰到问题,希望让机器人在移动过程中保持安静。”斯库勒说,“丰田给了我们很多帮助。”

丰田今年3月还向伦敦SlamCore公司提供融资,该公司的产品可以帮助汽车实时绘制地图。在此之前,丰田还投资了加州Nauto公司,他们为车队管理者开发了仪表盘摄像头,可以避免交通事故的发生。

丰田研究院数据和业务开发副总裁、Toyota AI Ventures总经理吉姆·阿德勒(Jim Adler)表示,他希望投资那些今后可能被丰田收购的公司。被大企业收购和上市是创业公司最常见的“退出”模式。

“我们在寻找赢家。”阿德勒周二对记者说,“思科的约翰·钱伯斯(John Chambers)有很好的研发理念:我们投资很多公司,然后收购赢家。”

除了投资外,Toyota AI Ventures还将在丰田研究院硅谷总部为部分创业公司提供指导和现场支持。丰田2015年投资10亿美元组建该研究院,后来从美国国防部高等研究项目署(DARPA)挖来了普拉特负责运营该研究院。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-07-12

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