谷歌Uber无人车法律纠纷继续发酵,核心工程师遭解雇

李杉 编译自 TechCrunch 量子位 报道 | 公众号 QbitAI

Uber周二宣布,已解雇明星工程师Anthony Levandowski。

Uber去年以近7亿美元的价格收购了Levandowski的创业公司Otto,并任命他负责Uber的无人驾驶业务。然而,谷歌指控Levandowski在离职时窃取了该公司的商业机密,导致谷歌和Uber之间发生法律纠纷。

这起诉讼中,关键问题在于Levandowski在从谷歌离职时究竟干了什么。对谷歌和Uber来说,这起诉讼都很关键。谷歌是无人驾驶技术的先驱,在过去近10年中向这一项目投入了数亿美元的资金。目前,谷歌已经将无人驾驶业务分拆为母公司Alphabet旗下的独立公司Waymo。Uber CEO卡兰尼克此前表示,Uber的未来在于能自动驾驶的汽车。Uber目前估值接近700亿美元。

Uber突然解雇最重要的技术人才之一,这也反映了近几年硅谷明星工程师文化所带来的风险。这样的文化给少数精英员工带来了大笔收入。

对Levandowski来说情况尤为如此。去年9月,在Uber宣布收购Otto时,卡兰尼克表示,Levandowski是“全球领先的自动化工程师之一”,以及一名“有着真正紧迫感”、多产的创业者。

Uber最终同意支付6.8亿美元的价格(其中大部分以Uber股票的形式),收购Otto的技术及其工程团队。此外,如果由Levandowski团队主导开发的无人驾驶卡车业务实现盈利,那么该团队将可以获得小部分的利润分成。

然而,就在收购完成的几个月之后,Waymo就对Uber提起民事诉讼,称Uber使用了窃取自谷歌的商业机密,开发无人驾驶汽车。此前,Levandowski曾在谷歌协助无人驾驶汽车的开发。

Uber对于这项指控表示否认。不过,在联邦法官要求Levandowski提供证据和证词时,他引用了美国宪法第五修正案,拒绝自证有罪。随后几个月,Uber向Levandowski施压,要求他配合调查。然而,在公司内部信息提交的截止日期过后,Uber宣布将其解雇。

Uber负责员工和诉讼的助理总法律顾问Angela Padilla表示:“过去几个月,Uber向法庭提供了大量证据,证明我们的无人驾驶技术是独立开发的。与此同时,Uber敦促Levandowski全面配合,协助法庭掌握事实真相,给我们提供证明。”

她同时表示:“根据法庭令,我们非常认真地履行我们的责任。因此我们选择终止Uber对Levandowski的雇佣。”

Waymo发言人Johnny Luu拒绝对此置评。

法律事务分析师认为,除了解雇Levandowski,和他划清界限之外,Uber目前没有太好的选择。如果Uber继续支持Levandowski,会让人感觉是在纵容他的做法,这家公司的形象也会因之受损。

原文发布于微信公众号 - 量子位(QbitAI)

原文发表时间:2017-05-31

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