马斯克:SpaceX成功的背后,经历了18次失败、被骂是骗子、几近破产

美国太平洋东部时间周二下午,SpaceX发射了“猎鹰重型”(Falcon Heavy)火箭,这是该公司迄今为止最大、也是世界上最强大的运载发射系统。这次发射成功,让传奇人物马斯克和SpaceX再次成为大众瞩目的焦点。

然而,在SpaceX成立的16年里,马斯克经历了从亿万富翁变成了四处挨骂的骗子,开始了十多年的“凄楚人生”,人们评价马斯克:要么是刚当上暴发户异想天开,要么是心怀不轨的世纪骗子。

SpaceX刚刚开始时,一切顺风顺水。当时时任美国总统小布什缩减了美国太空探索方面的预算,大批人才从NASA出走。刚刚从PayPal项目中套现2亿美金的马斯克,才敢坚持认为太空领域将会是一个重大的市场,于是SpaceX吸纳了大量NASA科学家工程师,投下了1亿美金盖了工厂,猎鹰1号也渐渐的有模有样。

在为SpaceX招揽人才、采购元器件之时,马斯克通过电机供应商AC Propulsion认识了Tesla创始人马丁·艾伯哈德(Martin Eberhard)。彼时Tesla没有没有资金、没有工厂生产能力,而SpaceX刚刚为了造火箭建了自己的工厂。

对于马斯克来说,这简直是上帝保佑!送人才、送团队、送技术,简直是好运到家了!

2004年02月,马斯克就给Tesla投了630万美元,成了Tesla的董事长,拿下了所有事务的最终决定权。

可是,一艘火箭压缩后的成本在30万美金上下——这只是原材料的价格,后期研发制造投入实验等等需要的人力物力成本更多。每年的人力成本就会超出一千万美金。

并且为了降低成本、为多次实验做准备,一次性生产的的火箭数量不可能只有一枚。

SpaceX在成立的前六年,先后发射了三枚自研火箭,无一例外都遭遇了失败。最后在2008年频临破产的时刻,凑齐了最后一次火箭发射所需的资金,拼死一搏才迎来了第一次成功。

同时期,马斯克还投资运作了电动汽车Tesla,Tesla与SpaceX相似都是重工业高新技术公司,运作周期都极长,投资上同样都是只进不出。Tesla也是到2008年10月才成功交付第一辆电动汽车产品Roadster,但比预定10万美元的价格高出了1万美元,而且还赔钱。因为仅仅是成本就达到了12万美元。

所以,即便此时已经在产品上获得成功,还是无法获得资本市场的青睐,拿不来融资。

在这样的关键时刻,马斯克做了一个郑重的选择,那就是给自己所有的亲戚朋友发邮件,阐述自己的惨状,希望大家能多多少少投资一点,支持自己的事业。

马斯克做电影制片的亲姐姐(这也是马斯克能到处客串“自己”的原因),Google 创始人,eBay CEO在内都慷慨解囊,参与了此次投资。这笔钱帮 SpaceX 度过了难关,成功进行了第四次发射。

但其实此时,马斯克个人还保留有6000万美金的“东山再起”资金,此次募捐的最大作用是向资本市场展示自己的决心与号召力,促使资本市场为自己投资。

为了给SpaceX吸纳优秀的人才,马斯克长期混迹于航空圈,上边已经提过。马斯克个人也对火箭、新能源、电动汽车的技术细节有过详细的学习,能够主导相关产品技术的研发决策。

靠着试一把的心态,诸多像格里芬这样的顶级科学家加入了进来,随后又吸纳了NASA、波音公司、JPL、TRW 的优秀工程师和管理者,提高了自己的技术实力。

五年后的2008年,SpaceX经历过三次失败后,终于成功将猎鹰1号送入太空。

而在Tesla项目上,2003年项目启动,到2005年便成功研发出电动汽车专用的安全锂电池技术。

在2008年10月Roadster发售涨价引起负面后,为了拿到投资,Tesla团队用了8周的时间,迅速将一款smart车型全面改装成一款电动汽车。从而获得了汽车大佬戴姆勒的青睐,拿到了5000万美元的投资,还获得了战略合作关系,随后又拿到了丰田的电动车电池、电机订单,终于幸存下来。

而同期的AC Propulsion一直只做电机元器件技术供应商,另一家最能与其抗衡的电动汽车公司——Fisker也在2013年底倒闭了,而电动汽车锂离子电池生产商A123也在2012年破产。

在2008年,全球性的金融危机爆发融资无门,这是Tesla最困难的时刻,政府公关能手奥康奈尔起到了至关重要的作用。

奥康奈尔原来在政府安全部门工作,一直研究能源安全问题。此时奥巴马政府刚刚履任,并委任了朱棣文为能源部部长,期望从能源改革入手提振经济。

Tesla作为新能源汽车的代表,率先进行了政府公关。在这时,NUMMI即新联合汽车制造公司正面临破产,而这样一家工厂的破产将会导致5000人失业,与此同时Tesla正因为没有完整的汽车生产线,来量产自家的电动汽车而发愁。

于是一边Tesla与NUMMI展开谈判,放出风声表示要收购后者,以此向政府示好,表示自己能解决更多的就业问题,希望政府能够扶持。

终于,2009年初这一策略奏效了,朱棣文和奥巴马参观了Tesla工厂,成功拿下4.65亿美金的政府低息贷款。与此同时Tesla用4200万美元收够了这家价值10亿的工厂,而这家工厂背后的拥有者——丰田,则出资5000万美元拿下了Tesla 2.5%的股份。

这么一来回,Tesla几乎是白拿了一家工厂,还顺带弄到了4.65亿美金的现金流。

更重要的是,这次与丰田的交易,让Tesla得到了丰田汽车的电池、电机订单。

SpaceX则在2005年第一枚火箭制造成功后,就拉来了美国空军的IDIQ(不定期不确定数量)订单,但因为猎鹰1号接连发射失败,导致美国军方的订单一直拖延。

等到2008年成功发射之后,原来帮助组建SpaceX团队做详细技术规划的格里芬已经成了NASA局长,深知SpaceX技术底细的格里芬拒绝为这一合同签字。随后整个SpaceX团队逐个找到格里芬,谈感情、聊梦想、畅想未来。

最后格里芬同意签字,但限定了一些技术要求。随后SpaceX与NASA达成了技术合作,NASA授权SpaceX使用相关的隔热材料专利。

至此,SpaceX成功拿下了美国军方16亿美金的订单!

与此同时,靠着强烈的公关声势,整个业界都知道美国政府要大幅度贷款扶持马斯克的两家公司,但各大投资公司、投资人并没有相关领域经验,所以还是没有人掏钱投资。

马斯克便给自己所有认识的投资人发邮件,表示要为Tesla开认投大会,目标融资是6000万美元,无论认投结果如何,自己还有6000万美元的最后家底,都会自行掏钱将缺口补上。

这种捡漏的事怎么能错过呢?投资人、投资机构蜂拥而至,想看看现场融资的价码能压多低,然后等着马斯克最后接盘,赚上一笔。

最后Tesla成功融到了8000万美金,马斯克也没有成为最后的接盘手。

SpaceX、Tesla两家公司从创立以来一直亏损,为了存活下去,马斯克动用了所有的能力进行融资贷款,因此也成了全球科技行业最大的“骗子”,诸多用户与投资人一次又一次的宣布“这位骗子马上就要破产了”的预言。

现在查阅马斯克过往的新闻,关于马斯克是骗子、SpaceX Tesla要倒闭的消息,年年都有。在英文网站上这一频率更加密集,基本达到了两月一更的状态。

即使是今天,马斯克还活在“明天破产”的阴影里。

但,不仅SpaceX、Tesla至今发展稳定,马斯克还甩出了新的大手笔买下了能源公司SolarCity,进军家庭能源领域。

马斯克用坚定的技术目标、超高执行效率、“不择手段”的融资布局,让每一项业务技术发展壮大起来。在一个个同行倒下之后,成为业界难以超越的创业明星。

现在,马斯克还在进行大胆的技术布局,不仅仅是收购SolarCity开拓家庭能源领域,更是将眼光放到了重型火箭研发、月球火星探测、可回收火箭研发、低成本太空旅行上。

经过数十年的冒险研发,已经取得了突破性的进展。对于SpaceX、Tesla这样不合常规的高风险创业公司,对于资本市场具有巨大的破坏作用。但他以技术发展为主导的思维模式值得我们思考。

在未来,我们或许不应该再去评价他能不能继续活下去,我们要讨论的应该是:怎样去精进规则,让一种优秀的技术快速发展,良好的生存下去。

好在美国市场够发达够开放、埃隆·马斯克也足够有钱,足够SpaceX、Tesla能够成立并作出成就;也好在美国的太空产业链、汽车产业链足够成熟,能识货知道这家公司人才技术的价值,给出足够的博弈空间。

原文发布于微信公众号 - 架构师小秘圈(seexmq)

原文发表时间:2018-02-08

本文参与腾讯云自媒体分享计划,欢迎正在阅读的你也加入,一起分享。

发表于

我来说两句

0 条评论
登录 后参与评论

相关文章

来自专栏大数据文摘

滴滴和优步为何合并?对你有何影响?该如何看待?

2459
来自专栏灯塔大数据

灯塔原创 | 从ChinaJoy看泛娱乐产业发展,游戏文化产业成巨大风口

导读:所谓“泛娱乐”即是指以IP为核心所打造的粉丝经济。泛娱乐产品已经蔓延进入我们生活的每一个空隙,你喜欢的短视频博主papi酱更新了,你追的热播IP大剧《楚乔...

3364
来自专栏镁客网

没想到乔布斯走后,改变世界的竟然是他!

1542
来自专栏企鹅号快讯

智能机器人崛起背后的中国力量

近年来,新一轮科技革命和产业变革蓄势待发,几乎所有的制造业强国都默契的把目光集中在了机器人领域。 日本政府在2015年公布《机器人新战略》,提出了三大核心目标:...

2287
来自专栏AI科技评论

动态 | 谷歌大罢工席卷全球!47个办事处规模超历史,员工公开刊登诉求

美国时间周四即11月1日上午11点,成千上万的谷歌工作人员走出世界各地的办公室,以“Google walkout”为代号,让这次运动迅速席卷全球。员工聚集在苏黎...

852
来自专栏机器人网

解决五大关键体验:大谷欲做开源无人机的领导者

在军用、物流、农业、测绘、勘查石油管线、灾难救助等多个专业领域大显身手的无人机由于大疆的“明星效应”正开始迅速平民化,并大举进入消费级市场,业界预计无人机及机器...

3469
来自专栏编程坑太多

为什么很多IT公司不喜欢进过培训机构的人呢?

中国习惯了应试教育培训,雅思培训,CET46培训,考各种职业资格证培训...所以冥冥中好像所有的培训机构都是冲着应试这回事儿去的。但是你要明白个事情,做IT又不...

2535
来自专栏科技向令说

响铃:新零售的“新三档”

自2016年云栖大会马云抛出“新零售”概念后,行业内迅速掀起一股“新零售”变革浪潮。先是腾讯、阿里两巨头争夺地盘,包括腾讯推出的小程序、线下支付大战及商超大战,...

1053
来自专栏java一日一条

我有一个idea,但是没有钱,又没技术怎么办?

我想你还少讲一件事,就是同时如果你也没什么明确的商业计划,恭喜,那你有机会成为马云第二,因为他曾说过自己的成功要素就是「没钱」、「不懂技术」、「没有计划」,要是...

731
来自专栏机器人网

大谷做无人机界的高端Andriod,与大疆分庭抗礼?

相对于机器人而言,其实无人机出现得更早,从20世纪20年代开始,至今已经有近一百年的时间,虽然在军用、物流、农业、测绘、勘查石油管线、灾难救助等多个专业领域大...

2897

扫码关注云+社区

领取腾讯云代金券