区块链 : 历史、现在与未来

就区块链而言,问不同的人,你会得到不同的答案。有人说,区块链是自互联网以来最重要的技术创新。也有人说,区块链不过是问题的解决方案而已。

最初的区块链,是数字货币比特币背后的去中心化的分类帐。这个分类账由被称为“块”的交易批次(即区块链)组成,并且在组成比特币网络的大约20万台计算机中每一台上,都储存了相同的副本。每一次对分类帐的更改都是通过密码签名来证明的,以证明转让虚拟硬币的人是这些硬币的实际所有人。 没用人可以把他们的硬币花掉两次,因为一旦交易被记录在账本上,网络中的每个节点都会知道。

谁为区块链铺平了道路?

DigiCash(1989)

DigiCash是由大卫·乔姆(David Chaum)创建的一个数字货币系统,使用户能够做出无法追踪的匿名交易。 对于当时那个年代来说,这个系统还是过于先进了。在它1998年破产的时候,电子商务才刚刚起步。

E-Gold(1996)

E-gold是一种由真实的黄金支撑的数字货币。但是该公司一直都跟法律纠缠不清。最后,其创始人道格拉斯·杰克逊(Douglas Jackson)因经营非法汇款服务和共谋洗钱罪而判刑。

B-Money and Bit-Gold(1998)

发明B-Money的密码学家戴伟(Wei Dai) 的发明Bit-Gold的尼克·萨博(NickSzabo)分别提出了去中心化的、类似的去中心化货币系统,并向那些投入计算资源的人提供限量的数字货币。

Ripple Pay(2004)

作为一种加密货币,Ripple最初是作为一个在受信任方之间交换数字借据的系统。

Reusable Proofs of Work(RPOW)(2004)

RPOW是一个发行代币的系统的原型, 代币可以与其他人交易, 以换取计算密集型工作。 它的灵感部分来自Bit-Gold, 由比特币的第二个用户哈尔·芬尼(Hal Finney)创建。

这个想法是为了追踪虚拟货币的每一个单位是如何使用的,并防止在未经授权的情况下对分类帐进行修改。结果是:没有比特币用户必须信任其他人,因为没有人可以欺骗这个系统。

其他数字货币也效仿了这一基本理念,试图通过在新的区块链上建立新的加密货币,来解决比特币的问题。除此之外,拥护者们也已经抓住了一个去中心化的、加密的安全数据库的概念以及整个数据库在货币之外的用途。区块链最大的支持者相信,区块链不仅可以取代中央银行,还能开创一个在线服务的新时代,整个时代中,不会有Facebook和谷歌这样的互联网巨头。而且,这些新时代的应用不可能被审查,而且也会更加对用户负责。

一些公司已经开始利用以太坊平台,整个平台最初是为虚拟货币建造的。比如,创业公司 Storj 提供了一个文件存储服务, 认为将文件在去中心化的网络里分发比放在一个柜子里更加安全。

与此同时,尽管比特币最初因成为互联网上非法销售的毒品方式而闻名,但区块链已经在一些全球的大公司中得到了认可。一些大型金融服务公司,包括摩根大通和美国存托信托和结算公司,正在尝试使用区块链和区块链技术来提高交易股票和其他资产的效率。交易员买卖股票的速度很快,但在幕后转移这些资产所有权的过程可能需要几天时间。一些技术专家认为,区块链可以帮助解决这一问题。

在每一个公司中,都有区块链的潜在用例。毕竟,把记录保存在一个分类账里,是一种确保审计人员没有被篡改过这些记录的非常好的方式。

现在就断言哪些实验会成功,或者成功实验的结果是否类似于比特币区块链还为时过早。但是,创建防篡改数据库的想法已经吸引了无政府主义者到银行家所有人的注意力。

第一个区块链

2009年1月,最初的比特币软件向公众发布。它是一个开源的软件,这意味着任何人都可以检查代码并重新使用它。许多人已经这样做了。一开始,区块链的支持者们试图简单地改进比特币。另一种基于比特币软件的虚拟货币“莱特币(Litecoin)”试图提供更快的交易。

首批将比特币代码重新设计,并用在虚拟货币之外的项目之一是 Namecoin,一个用于注册“.bit”域名的系统。传统的域名管理系统依赖于一个中央数据库,本质上是一个互联网的地址本,就比如说,你输入www.36kr.com时,帮助你的计算机来找我们的网站。长期以来,互联网自由活动人士一直担心,这种传统的做法会让审查变得过于简单,因为政府可以通过迫使负责注册该域名的公司更改中央数据库来查封域名。美国政府曾多次关闭被控违反赌博或知识产权法的网站。

Namecoin试图通过存储来解决这个问题。在区块链中进行位域注册,理论上,如果没有加密密钥,任何人都不可能更改注册信息。想要更改的话,政府必须找到这个网站的负责人,并强迫他们交出密钥。

什么是“ICO”?

以太坊和其他基于区块链的项目通过一种有争议的“初始货币发行”项目筹集了资金。这一做法被称为“ICO”,即新数字货币的创造者通常在他们完成支撑该数字货币的软件和技术之前。出售一定量的货币。这一想法是,投资者可以及早介入,为开发商提供资金来完成这项技术。但问题是,这些ICO是在保护投资者的监管框架之外运作的,随着更多政府对这一做法进行审查,这种情况开始发生变化。

比特币的软件并不是为了处理其他类型的应用而设计的。

2013年,一家名为以太坊的创业公司发表了一篇论文,论述了一种理念,该理念承诺让程序员可以更轻松地创建自己的基于区块链的软件,无需从头开始,也无需依赖最初的比特币软件。2015年,该公司发布了构建“智能合同”的平台,软件应用可以在没有人为干预的情况下强制执行协议。例如,你可以创建一个智能合同来赌明天的天气。你和你的合作伙伴会把合同上传到以太网上,然后发送一种数字货币,软件将会在第三方托管中保存。第二天,软件会检查天气,然后把赢家的收入发给获胜者。至少有两个主要的“预测市场”已经建立在这个平台上,这使得人们可以押注于更有趣的结果,比如哪个政党会赢得选举。

只要软件编写正确,就不需要信任这些事务中的任何人。但是事实证明,这是一个大问题。2016年,一名黑客利用价值约5000万美元的以太坊定制货币,用于民主化的投资计划,投资者可以在该计划中集中资金,并就如何进行投资进行投票。但是一个编码错误就让一个仍然不认识的人用虚拟货币赚了一笔。从中得出来的教训就是:无论有没有区块链,都很难将人从交易中移除。

就在加密技术极客们密谋利用区块链颠覆或至少绕过大银行的时候,金融部门也开始了自己的区块链实验。2015年,世界上一些大型的金融机构,包括JP摩根、英国央行和美国存托信托与结算公司(DTCC),宣布他们将在“Hyperledger”的项目下进行开源区块链软件的合作。现在已经有几款软件已经发布,其中包括由英特尔公司开发的用于打造定制区块链的Sawtooth。

这个行业已经开始尝试使用区块链来提高安全交易的效率。纳斯达克股票交易所背后的纳斯达克OMX,已经允许私人公司在2015年使用区块链管理股票,第一家是一个名为Chain的公司。与此类似,澳大利亚证券交易所宣布了一项协议,将利用由高盛支持的初创公司Digital Asset Holdings的区块链技术,为澳大利亚股票市场的后交易流程提供动力。

区块链的未来

尽管人们一直在炒作区块链,并进行了一些实验。但是在货币投机之外,该技术仍然没有“杀手级应用”。虽然审计师可能会喜欢不可变记录的想法,但作为一个社会,我们并不总是希望记录是永久不变的。

区块链的支持者们承认,这项技术还需要一段时间才能流行起来。毕竟,互联网的基础技术是在20世纪60年代创建的,但互联网的普及却花了几十年的时间。

也就是说,这个想法最终可能会出现在很多地方。例如,你的数字身份可以绑定到一块区块链的代币(token)上。然后你可以使用这个代币登录到应用程序,打开银行账户,申请工作,或者证明你的邮件或社交媒体信息是真的由你发出的。未来的社交网络可能建立在智能合同上,这些合同只向特定的人显示你的帖子,或者用加密货币给人打赏。也许最激进的想法是使用区块链来处理投票。开源项目Soverign的团队搭建了一个平台,组织、公司甚至政府都可以利用这个平台来收集区块链上的选票。

支持者认为,区块链可以帮助自动化许多由律师或其他专业人士处理的任务。例如,您的遗嘱可能存储在区块链中。或者你的遗嘱可能是一份智能合约,它会自动将你的钱发给你的继承人。或许区块链会取代公证人。

区块链也完全有可能演变成完全不同的东西。金融行业的许多实验都涉及到“私人”区块链,这些区块链运行在单个公司和选定合作伙伴的服务器上。与此相反,任何人都可以在他们的电脑上运行比特币或以太软件,并查看所有在网络各自的区块链上记录的交易。但大公司更愿意将自己的数据掌握在少数员工、合作伙伴和监管机构手中。

比特币证明了在任何一家公司或组织的控制之外,建立在线服务是可能的。区块链倡导者现在的任务是证明这实际上是一件好事。


原文发布于微信公众号 - 奇点(qddata)

原文发表时间:2018-02-09

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