机器人科技公司的创业故事

第十届机器人科学与系统大会于7月12日-16日在加州大学伯克利分校举行。从第一届开始,大会逐步发展壮大,今年与会者已超过800人,拥有28个研讨会,以及一个为期3天的会议。除了最新的机器人科学,RSS2014还讨论了机器人所产生的社交、伦理以及经济问题,在一些受欢迎的研讨会上还重点交流了机器人的创业故事。

其中最受欢迎的一个研讨会是"下一代的机器人:学界,初创公司与产业界的交锋"。组织者包括Sachin Chitta(斯坦福国际研究所),Ioan Sucan(谷歌)和Torsten Kroeger(谷歌)。宾夕法尼亚大学的Vijay Kumar教授为研讨会揭幕。上午的会议,众多来自自动化,制造,汽车,航空,医疗产业的专家围绕下一代机器人需要解决的问题展开讨论。他们谈到了未来所需的新型机器人以及相关功能,学界可能的研究方向,以及更广范围内的产学合作。

下午的会议中,机器人初创企业的创始人和其他成员畅谈公司创业以及将新技术推向市场的相关经验,机器人领域内新兴的一些创业机会,还有一些经验教训等。研讨会的演讲人包括:Erik Nieves(安川电机),Rainer Bischoff(KUKA实验室),Phil Freeman(波音公司),Murad Kurwa(伟创力),Paul Millman(Intuitive Surgical),Hanns Tappeiner(Anki),Jim Ostrowski(Blue River Technologies),Matt Williamson(Rethink Robotics),Chris Anderson(3D Robotics),Steve Lavalle(Oculus)和Joe Romano(Kiva Systems)。下面主要关注业界的一些观点。

创业者的经验教训

Anki的Hanns Tappeiner表示"(创业的)每一天都是演示日"。这两年里一直在研究实验室项目和消费产品之间的差异:消费产品每天都在用,一天到晚都在用,而且需要制造成千上万的产品。

Anki成立于2013年10月23日,不过一开始并不太顺利。作为在美国每个苹果商店都在销售的产品,他们的产品线每天生产数千个产品。从那时起,Anki的玩具车已经跑了8300万圈,这意味着相当于在地球和月球之间往返了10次。

Tappeiner说,"对于机器人产品,最难的事情是将它们放到野外。"相比较于其它一些对于硬件和软件之间紧密性的依赖没有那么高的消费产品, Anki玩具车这样的机器人产品,很难容忍差异。1g的重量差异也可能是致命的打击。

拥有快速生产、测试和迭代的循环也非常重要。如果你需要一年多的时间,等完成的时候,很可能软硬件环境早已经改变。例如,Anki在大范围推广前使用低功耗蓝牙(BLE),后来在设计中加入了Zigbee功能以顺应苹果的要求。Anki学到的7个经验就教训是。:

找一个在乎你的业务肯为你投入硬件制造商。

EE,ME和SE不是机器人的子学科。去找专家(不一定全是机器人学方面的)。

核心技术不可外包。否则后续的问题你不能掌控。

让一切快起来。每件事的周期不要超过3个星期。Anki在生产之前造了70-80个原型。

大量,简单化,成本驱动。利用现有的手机和汽车技术,而不是重新定制。

测试是一门科学。测试所有的东西。在内部测试后你会明白所有的原理。让工厂测试。

打造梦幻团队,提升招聘的优先级。这需要花时间,但是这正是Anki能够成功的原因。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-07-28

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