购买视觉系统:您必须询问的10个问题

在世界各地无数生产和制造环境中,机器视觉系统始终确保数百万计的产品符合严格的质量和安全要求。一个有效的视觉系统可以消除缺陷、验证装配以及跟踪和采集生产流程每个阶段的信息,从而帮助您提高效率和性能。另外,机器视觉还能帮助您实现生产自动化,从而减少生产错误,这相当于降低了生产成本,并提高了客户满意度。

任何视觉系统的基本作用均是检验、识别和引导元件。独立式工业级视觉系统结合了视觉工具库与图像采集和处理功能。市场上提供广泛的型号选择,以满足用户不同的价格和性能需求。

由于目前市场上供应如此多的视觉系统,因此,试图找出哪一款最适合您的特定应用可能是一项艰巨的任务。

仅找到一个可以执行基本视觉任务的系统是远远不够的;您还需要考虑一些其它因素,以确保成功部署。

本专家指南将帮助您在选择机器视觉系统时提出适当的问题,以满足您的特定环境和应用需求。

无论您是机器视觉新用户还是有经验的老用户,根据本指南所提供的十个关键问题的答案以及评估产品特定功能的有用建议,您可以有效完成视觉系统选择过程。

1. 视觉系统是否易于设置应用、创建自定义操作界面和管理视觉系统网络?

2. 元件定位工具的重要性是什么?我如何能够评估它们的性能?

3. 视觉系统是否有全面的图像预处理工具库?

4. 我应该寻找哪些字符读取和验证功能?

5. 我如何能够确定视觉系统测量工具的可重复性?

6. 我如何评估工业代码读取工具?我应该寻找哪些特定功能?

7. 视觉系统可提供哪些网络化和通信功能?

8. 关于视觉系统配件,我应该了解哪些方面?

9. 视觉系统供应商是否提供广泛的硬件选项?它们对于我的环境来说是否足够坚固耐用?

10. 视觉系统供应商是否提供我所需的支持和学习服务?

1. 视觉系统是否易于设置应用、创建自定义操作界面和管理视觉系统网络?

设置视觉应用不应要求您成为一名机器视觉专家。设置界面是否能够帮助您完成一项视觉应用的所有步骤(包括设置采集设置、定位和检验元件以及将结果传输到工厂车间的其它设备)?它是否需要编程知识,或者它是否为可配置系统?设置软件是否易于校准系统以便以实际应用单位而不是像素执行工作?当您将工具添加到应用时,它是否向您显示通过和未通过工具的快速浏览以帮助您了解应用的设置效果?它是否允许您建立完整的操作界面以便能够变更公差或者支持生产线转换?系统是否提供维护工具用以备份、恢复或克隆系统以及进行固件升级?

2. 元件定位工具的重要性是什么?我如何能够评估它们的性能?

元件定位软件工具在相机的视场范围内定位元件。这通常是任何视觉应用的第一步,从最简单的机器人拾放操作到最复杂的装配验证任务,无一例外。同时,它也是最关键的一步,因为其往往决定应用的成败,如果您不能定位元件,那么,您也无法检验、测量或者识别元件。

虽然听起来足够简单,但在实际生产环境中,定位元件可能极具挑战性。视觉系统经过培训后,基于图案识别元件,但即使是最严格控制的制造流程,在元件呈现在视觉系统面前的方式上也允许出现一些变化。因此,视觉系统的元件定位工具必须足够智能,以便快速、准确地将培训图案与生产线上移动的实际物品进行比较,并允许元件外观有一些变化。对于元件匹配工具来说,最重要的一点是,能够容许比较起来有较大的变化,并忽略照明变化,同时始终充分可靠地定位正确的元件。

3. 视觉系统是否拥有全面的图像预处理工具库?

图像预处理工具改变原始图像,以便在强调所需特征的同时,最大限度地减少所不需的特征。这为采用更多功能强大的工具获得最佳性能做好了图像准备,可显著提高整个系统的准确性和强大性。预处理工具能够:

● 提高元件与其背景之间的对比度;

● 遮盖不重要和可能造成混淆的图像特征;

● 消除元件表面反射引起的"亮斑",以及

● 使粗糙的表面纹理变光滑。

确保您所选择的视觉系统包含全面的图像预处理工具。

4. 我应该寻找哪些字符读取和验证功能?

无论您是读取汽车元件上压印的字母数字代码,还是验证药瓶或包装上的日期和批代码信息,评估字符读取和验证工具时,您需要寻找多种功能,包括:

功能强大的OCR技术用于处理流程变化

TOCR工具应当能够处理典型的印刷变化,如笔划宽度变化、字符歪斜、背景变化、字符粘连和广泛的印刷流程变化。拥有较高的读取率极其重要。

轻松的字体培训

此功能通过学习以一系列图像出现的字符模型来建立字体。图像应包含每个字符的多个示例,并涵盖生产中可能出现的整个质量范围。

内置图像预处理工具

这些工具应当具备锐化字符边线对比度和过滤图像中无关紧要背景的能力。

灵活的域功能

灵活的域功能指同时字段化固定和可变字符串长度的能力。

5. 我如何能够确定视觉系统测量工具的可重复性?

如果您的一个应用涉及关键的尺寸测量,视觉系统的测量工具必须精确,并且具有非常高的可重复性。

视觉系统应当具有全套测量工具,允许您选择适当的工具,以满足您测量应用的需求,而无需编写自定义脚本或功能。

对于高精度测量,视觉系统应当能够校正可能影响测量的镜头失真,尤其是在图像的外部区域中。

6. 评估工业代码读取工具?我应该寻找哪些特定功能?

工业环境要求视觉系统能够读取质量退化、标记质量不佳或者位置因元件而异的2D数据矩阵代码。无论元件材料(如金属、玻璃、陶瓷和塑料等)和所采用的元件标记方法(如打点、蚀刻、热压和喷墨等)如何,视觉系统均应获得良好的读取效果。

除这些标准以外,您需要寻找的其它特定代码读取功能包括:

代码质量验证

寻找能够根据既定标准验证代码质量的视觉产品。

这能够提供关于标记流程效果如何的宝贵信息。

读取速度

根据您的生产线速度和生产量需求,您可能需要非常高速的读码器。目前可提供的最快速的视觉系统每分钟可读取7200个以上代码。

7. 我应该寻找哪些网络化和通信功能?

作为共享信息、支持决策和实现高效集成流程的一种手段,网络化对于许多视觉应用来说都是一项必不可少的功能。例如,网络化使视觉系统能够将通过/未通过结果传输到PC进行分析,或者直接与PLC、机器人以及集成流程控制系统中的其它工厂自动化设备进行通信。

如果您需要在企业层面将您的视觉系统连接到PC,请选择支持全面的标准网络化协议库的系统:

● TCP/IP客户端/服务器使视觉系统能够轻松与其它视觉系统共享结构数据,并通过以太网控制设备,无需开发任何代码。

● FTP(文件传输协议)允许将检验图像存储在网络上,供以后分析。

● Telnet是一种因特网标准协议,其允许远程登录和从主机设备连接。

● DHCP(动态主机配置协议)允许视觉系统自动从服务器获取其网络IP地址,从而实现真正的即插即用性能。

● DNS(域名服务)允许您为每个视觉系统分配一个有意义的名称,如"装瓶线系统1",代替必须使用数字IP地址。

要使视觉系统集成PLC、机器人和您工厂车间的其它自动化设备,您所选择的系统还必须支持以下协议:

● 工业以太网协议,如EtherNet/IP、PROFINET、MC协议、POWERLINK和Modbus TCP。这些使视觉系统能够通过一根以太网电缆连接到大多数常见的PLC和其它设备,从而消除了复杂布线方案和价格昂贵的网络网关的需要。

● Fieldbus网络,包括CC-Link、DeviceNet和Profibus。通常需要协议网关配件将视觉系统添加到Fieldbus网络。

● RS-232和RS-485串行协议,需要通过此类协议与大多数机器人控制器进行通信。

最后,随着在整个制造流程中对视觉系统的越发频繁的运用,以集中方式管理这些系统的需求变得越来越重要。确保您所选择的视觉系统集成适当的软件,使您能够轻松通过网络从任何位置——无论是在工厂车间内部,还是在工厂车间外面——远程监控您所有视觉系统的操作。

8. 关于视觉系统配件,我应该了解哪些方面?

很多时候,人们对视觉系统的评估给予了过多的关注,而忽视了配件产品的重要性。配件的选择可大大有助于确保系统无故障集成,并且在需要提供照明的情况下,甚至可能决定应用的成败。

为保证您快速、轻松地集成系统,很重要的一点是,应从可提供全面的可兼容配件的供应商那里购买视觉系统。这将使您能够了解每个配件是否经过测试,且经证实可与视觉系统兼容。更重要的是,在进行应用评估的过程中,销售人员应该能够帮助确定最佳光源和光学元件解决方案,以提供确保视觉应用成功的最佳机会。

应寻找的配件包括:

● 光源-任何两个生产区域均具有不同的环境照明条件,并且元件可能展示广泛的表面特征。几乎每个机器视觉解决方案均需要独特的照明方法,以满足其应用目标以及优化性能。您的视觉系统供应商应提供各种不同的光源选项,包括:环形灯,其从各个方向提供柔和、均匀的照明;背光灯,其创造元件与其背景之间的最大对比度;暗视场照明,其为表面不规则元件的图像采集提供低角度照明。

● 通信模块-确保您的供应商提供各种通信外围设备,如I/O模块和网络化网关模块,其支持视觉系统与PLC、机器人和其它工厂自动化设备和网络之间的轻松、快速连接。

● 操作面板-网络化的操作面板允许轻松的即插即用设置和部署以及持续的视觉系统监控,无需PC。选择操作面板时,应寻找具有直观、触摸屏界面且支持多个相机视图的类型。应寻找的其它功能还包括高速可视化,其允许您查看生产线上的图像和叠加图形,以便操作员能够轻松修改检验参数以及浏览设备上的检验结果。另外,其还应足够坚固耐用,以承受严苛生产环境的挑战,并配备防眩光影响保护的LCD显示器和NEMA级安装挡板,以便安装在面板或外壳内时提供防尘和防水密封功能。

集成光源

集成光源在视觉系统中提供极大的便利性和易用性。集成光源消除了购买、安装和供电额外光源的需要,从而简化了系统。拥有集成光源使视觉系统比其它需要较大型外部光源和电源的系统更小巧、更紧凑,从而使其更易于在生产线上难以到达的空间内安装和使用。您所寻找的视觉系统应该能够控制亮度以及集成式和外部光源的频闪,无需额外设备。这消除了购买额外光源或电源的需要。

9. 视觉系统供应商是否提供广泛的硬件选项?它们对于我的环境来说是否足够坚固耐用?

您所选择的供应商应当能够向您提供性能、分辨率和耐用性各异的广泛系统选择。您不可能购买到"完全通用"的机器视觉。您的应用可能需要线扫描相机,而非区域扫描系统或者彩色系统。您也可能需要更高的分辨率,以满足您较严格的公差标准,或者需要能够承受冲洗环境的系统。您的供应商应当能够提供同时满足您检验需求以及实际应用环境的选项。

其它问题包括:您的生产线上是否有空间安装视觉系统?如果空间有限,则应提供适合实际空间大小的选项以及图像采集选项。例如,如果产品的可视空间有限,线扫描相机可能是您可以考虑的选项。不同于需要看到整个元件以拍摄完整快照的区域扫描相机,线扫描相机仅需看到产品的一小部分,以构建整个图像到内存即可。这种比较可看作照片复印机(区域扫描)与桌面扫描仪(线扫描)之间的比较。

如果视觉系统安装空间有限,较小巧的封装将占据更小的空间,而且需要更少的安装空间。如果您已经考虑了实际空间限制,现在需要询问的问题是,您的特定应用需要何种分辨率。视觉系统的分辨率是所使用的成像仪的尺寸,以像素表示。一般来说,您拥有的像素越高,您每个特征所采集的数据就越多。每个特征的数据越多,您所获取测量的精确性和可重复性就越高。要了解分辨率,请问自己,我需要何种视场?我是需要采集装配线的宽度、较大元件的一部分还是整个元件本身?为检验此元件,我需要在图像中看到什么?通过这些答案来确定目标分辨率。例如:您的检验需要清点托盘上的元件数量。如果您的视场是您装配线的宽度(例如12英寸),且您的视觉系统的分辨率为40x480,那么,您将拥有等于12英寸的640像素。这相当于每英寸53像素(或者每像素代表0.018英寸)。如果您只需清点每个托盘上的元件数量,此分辨率可能足够满足您的需求。然而,如果您需要测量每个元件的宽度,且公差范围为+/-0.001英寸,那么,更高的像素可向您提供更多

关于每个特征的数据,以保证公差精度。

有时候,即使配有特定的光源和滤光功能,您所检验的特征在单色视觉系统中仍没有形成足够的对比度。彩色系统能够呈现您所需的细微特征和颜色差异,从而帮助您完成检验。

一些视觉系统装配到坚固耐用的IP和NEMA级金属封装内,提供防尘和防潮功能,无需单独的外壳配件。然而,如果您工厂的环境特别严苛,或者需要经常冲洗设备,则应询问您的潜在供应商是否能够为系统提供通过预审的外部封装。

10.视觉系统供应商是否提供我所需的支持和学习服务?

即使最高性能的视觉系统也仅可能与其背后的供应商一样优异。无论您是从经销商、系统集成商还是直接从制造商处购买视觉系统,很重要的一点是,事先了解其可向您提供的完整支持服务范围。确保您所选择的视觉供应商了解您独特的支持需求,并向您提供您在项目每个阶段(从应用开发和系统集成到部署以及其它)将需要的所有资源。

需要考虑的重要问题包括:

1. 视觉供应商能否提供专门的机器视觉专家协助您进行初步应用评估?很重要的一点是,与富有经验的销售和应用工程师合作,以确保能够以适当的性价比完成应用。

2. 视觉系统制造商是否拥有全球售后支持网络?如果系统在一个位置调试,而在另一个位置安装,那么,这一点尤为重要。

3. 视觉系统制造商是否提供广泛而价格实惠的培训和支持选项(包括在线自助和培训课程、全球电话支持和个性化培训服务)?

4. 如果您从经销商或系统集成商处购买视觉系统,他们是否为视觉系统制造商的授权合作伙伴?

5. 视觉系统制造商是否拥有成功的安装历史以及长期支持您需求的财务稳定性?

6. 如果您的应用有需要,或者您的应用需求变更,视觉供应商是否提供更先进的系统和工具?

最后的思考

最佳供应商并非仅仅试图向您销售一件产品——提供解决方案之前,他们应花费时间仔细了解和评估您的所有需求。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-07-16

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