无人驾驶汽车的最大障碍实际是人类自身?

英国《金融时报》网络版今天撰文指出,无人驾驶技术近年来获得了突飞猛进的发展,但人类依旧是横亘在无人驾驶汽车前进道路上的主要障碍,并列出了五个原因。以下为文章全文: 先进的技术总能将“神奇”化为“腐朽”。对一代人而言很神奇的创意,在下一代人看来却相当常见。

美国创业公司nuTonomy开发的无人驾驶汽车

这一现象可以应用于发电、太空飞行和互联网等技术。如今,无人驾驶汽车再次证明这种说法是有道理的。

无人驾驶技术取得快速发展

过去几周,无人驾驶汽车领域动作不断:新加坡开始对无人驾驶出租车进行公开测试,这在全世界尚属首例;Uber和沃尔沃宣布将于几周内在匹兹堡测试无人驾驶出租车车队;福特表示,将在2021年以前打造出第一辆适用于大众市场的无人驾驶汽车。

对于这种技术的支持者来说,无人驾驶汽车无法在短时间内上路。传统汽车低效、危险且污染严重。它们在95%的时间都处于闲置状态,还造成城市街道和停车场拥堵。一旦投入使用,传统汽车又容易发生碰撞,全世界每天平均有3500人死于车祸。90%的车祸是由人为失误引起的。传统汽车还会污染环境,占到燃油总量的45%。

因此,全自动汽车和电动汽车的大范围普及,对人类而言绝对是巨大的福音,会让资源得到更为有效的利用,挽救无数人的生命,减少交通堵塞和空气污染。未来学家想象着,数量更少、可供分享的联网汽车不断驰骋于城市街道,接送有乘车需要的乘客。麦肯锡咨询公司预计,到2030年15%的新车将是全自动汽车。

技术方面的障碍

但是,无人驾驶汽车的普及仍然面临着两大障碍。第一个还是技术方面的障碍。尽管无人驾驶技术近年来取得了突飞猛进的发展,不过要想完全取代人类的作用,未来依旧任重道远。汽车如何区别道路中央的塑料袋和流浪狗之间的不同呢?汽车又如何从足球场外的人群中安全通过呢?

工程师们表示,无人驾驶汽车的奇妙之处恰恰在于其连接性。一位谷歌工程师说:“人类司机一旦犯错,会从错误中吸取教训。无人驾驶汽车在犯错后,只有在工程师解决问题之后,无人驾驶汽车才能从错误中吸取教训。技术最终超越人的能力,只是时间问题。”

人类成为主要障碍的五大原因

然而,质疑者将自动驾驶技术比作古希腊哲学家芝诺的二分法悖论:每一步都会让我们距离目的地更近,但我们却永远到不了目的地。无论技术进步遇到怎样的障碍,它可能都是整个谜团中相对容易解决的一部分。更大的挑战仍然是人的问题。即便厂商和软件工程师开发出他们可以100%信赖的全自动汽车,但若想让政府和消费者完全拥抱这种技术,仍需要几年甚至数十年时间。

首先,人类与生俱来就不愿将控制权交由机器人,特别是出于对网络攻击的担忧。其次,对于许多司机来说,汽车就是他们身份的延伸,以及独立、控制和自由的象征。他们不会轻易放弃这种象征。

第三,虽然机器人被认为遵守着远比人类更高的安全标准,但它们发生车祸仍然是不可避免的事情,甚至会在伦理道德上引发更激烈的讨论。上面提到的那位硅谷工程师说:“我们许多人担心,一个轻率的行为就会造成车祸,让整个行业倒退甚至停滞十年时间。如果你每年可以挽救成千上万人的生命,这当然是一个悲剧了。”

第四,无人驾驶汽车的部署恐怕会使数百万人失业。无人驾驶技术的快速普及肯定会引发抵制。目前,美国专业卡车司机的数量达到350万。第五,保险行业和法律界将在某些棘手的车祸责任问题上绞尽脑汁。车主、汽车厂商或软件开发者在什么情况下对车辆损失承担责任呢?

新加坡、中国和英国等国政府以及美国多个州,正在创建宽松的监管和法律关键。例如,监管部门可以通过批准无人驾驶汽车的指定车道,制订国际通行的安全规定和标准,加速无人驾驶技术的普及。不过,由于公众和既得利益者对无人驾驶汽车的推出感到担心和沮丧,政治家们有可能在压力下做出妥协。

无论如何,无人驾驶汽车领域的专家们不久后都会对这种技术作出完善。但是,无人驾驶技术的成功与失败,取决于他们作为“人类灵魂的工程师”有多优秀。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2016-08-30

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