Unbounded机器人倒闭:初创公司须知的教训

Unbounded机器人曾是最有前景的机器人初创公司,近日宣布倒闭。该公司曾因UBR-1服务机器人而声名鹊起,而现在起市场上将再无此产品可售。

IEEE Spectrum最先对这一事件进行了报道,RBR也向Unbounded的公关公司以及收到Unbounded CEO Melonee Wise邮件的匿名人士确认了相关情况。Melonee在邮件里说到:“很遗憾,目前Unbounded机器人正在处理结业的相关事宜。与Willow Garage的分拆协议阻止了我们募集A轮的融资。Unbounded机器人将不再出售UBR-1。”

RBR尝试联系Wise和Unbounded以获取进一步的信息,但没有成功。这也就很难知道具体发生了什么。不过对于Wise的邮件,Davis & Gilbert知识产权和诉讼业务集团合伙人Andrew Keisner进行了分析,倒闭可能是由于大量的法律问题引起的。他表示,这凸显了在分拆过程中正确处理相关谈判条款的重要性,这些条款将是公司不管在顺境还是逆境中,短期还是长期内赖以生存的东西。

“这适用于那些分拆出来的公司,不管是从现有公司里分拆的还是从大学机构衍生的。公司或者大学对这些分拆的公司可能会要求一些相当不公平的条款,特别是关系到关键知识产权的所有权或者授权条款时。

“许多衍生公司都不想花费金钱和时间在这些协议的谈判上,或者通常没有意识到这类协议是能够以母公司或者大学能够接受的方式来进行谈判的,而且这会给这些衍生公司带来巨大的成功机会。

“而且还有一个很重要的问题就是,这些衍生公司在接受协议里使用IP的条款时,只考虑到在顺利时的情况,须知对于绝大多数成功的公司,也常常面临很多挑战。”

前途曾经一片光明

Unbounded公司在机器人社群和投资者中备受尊崇。2013年10月,在其创业还未满周年的时 候,击败其它14个竞争对手,获得了RoboBusiness 2013颁发的Pitchfire大奖。在获奖后,Wise对于Unbounded的前途充满乐观。她说,“赢得这个奖证明我们的商业模型获得认可。”

之后公司似乎也发展得不错。在2014年4月17日,Unbounded宣布推出UBR-1专业版,售价50000美元,将在8月底向美国,加拿大和墨西哥等国出售。

同时,Unbounded还表示“正在寻求在亚洲、澳洲和欧洲的合作代理商。”今年6月4日,他们和欧洲领先的机器人产品开发公司Robotnik签订了合作协议,授权对方代理在欧洲的业务。

“自我们在4月中开始接受UBR-1的订单后,我们就开始在欧洲寻找销售渠道,能够与Robotnik达成协议是最好的结果。”Unbounded在官方博客上写道。

与Willow Garage的渊源

Unbounded与Willow Garage颇有渊源。

4个创始人都曾经在Willow Garage共事过,而且Wise是Willow Garage的第二个员工,她在那里负责管理机器人开发,领导工程师团队开发下一代机器人硬件。

Wise编写了用于Willow的PR2 机器人的首个实时控制器,以及参与编写了机器人的高级应用。她还是开源机器人操作系统ROS的核心成员,负责核心驱动、社群工具和ROS教程的维护和支持。

Unbounded 团队对UBR-1曾抱有很大的期望。“我们希望能够通过机器人的平民化,进一步推动机器人革命向前发展,”Wise在去年获奖后表示。“以前你要么自己制 作要么购买高端的机器人。而我们希望能够让每个人都能够开发应用,就像众多App支持下的iPhone。你无需成为机器人专家就可以拥有你自己的机器人。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2014-09-26

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