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盘点对社会和经济影响最深的五大机器人领域

如果你曾听说过Thomas Piketty’s的“必读”的书,你可能也听说了他其中一个核心原则,那就是经济的增长是由跟人口和技术相关的深层结构性因素驱动的,而不是政策的改变。 2017到2025年间,我们将看到许多Piketty所说的这种由机器人技术带来的经济增长,当然,跟他所说的会有些差距,但至少有五大机器人领域会对社会、经济和功能产生积极的影响。 机器人目前正处于一个转折点,那些只存在于科幻小说中的技术越来越多地被用到了现实生活中。

下面我列举了会导致结构性变革的五大机器人领域。在这个名单中,我故意忽略了工业机器人,但我相信更多灵活的机器人,例如来自Universal Robots、Unbounded Robotics的机器人以及来自Rethink Robotics的Baxter,它们将会对工厂产生重大的影响。每年全球制造业的劳动力成本约为60亿美元,麦肯锡预测,先进的机器人对制造业的经济影响可达7200亿到1.45万亿美元。

同样,我也忽略了“个人和家庭用的服务机器人”,就是那些帮助老人起居以及做家务的机器人。虽然这一领域也取得了一些进步,也有许多人认为这是一个十亿美元规模的市场,随着老龄人口的不断增多,将有数十亿美元的业务来自于家庭自动化,包括物联网、清洁机器人以及提供老年护理的陪伴机器人(1000多个Paro治愈系机器人将被用于日本的医院和养老院,据说丹麦也将有相当数量的该类机器人投入使用)。众多实验表明,机器人在老年照顾上有着非常积极地影响,我相信这部分市场在今后几十年将会大幅增长,尽管最近一项皮尤研究传达了一种忧虑情绪,该研究表明,65%的美国受访者认为机器人护理员可能会使社会变得“更糟糕”。

3D打印技术开始在制造业取得突破,使得小批量高度定制化产品的价格不断下降。我认为3D打印将是一个巨大的市场,但它并不适合纯粹的机器人模具,尽管两者相得益彰。

我也在这个名单中忽略了军用机器人,这一市场已经非常庞大,并可能在未来几年内实现爆炸式增长。 以下就是我所说的五个机器人领域,我相信在未来十多年时间里,它们将会对经济产生重大影响,并帮助这个社会实现转型:

1无人机 2医疗机器人

3假肢及外骨骼

4人工助理

5无人驾驶车

就其本身而言,这不是一个预测,套用William Gibson的一句话:“未来已经来临,只是尚未广为流传而已。”

无人机

无人机目前主要用于军事用途,但在很多政府职能例如警务、边境管理、搜救、消防、地面交通监控以及污染控制等很多非军用领域的需求不断增长。另外,轻型低空无人机在商业上也有广泛用途,例如农业、物流、测绘、房地产销售和检测、石油和天然气管道监测、电影拍摄以及安全监控。

潜在的应用领域非常庞大。尽管美国和欧洲的相关法规仍然在讨论中,但无人机在德国已经部署好用于处方药的运送、农作物喷洒和农业的检查、在非洲已经用于野生动物保护、还有在更广泛的地区用于毒品追踪、边境管理以及警务,能源公司用无人机检查石油平台底部的腐蚀情况及检修。

年初,商业内幕预测(Business Insider forecast)预估未来十年,全球累计空中无人机支出将达980亿美元,其中12%会花在商业用途上。 国际无人机协会的一份综合报告预测,仅在美国,无人机在2015至2025年间的累计经济影响将达820亿美元。 有分析师预测,商用和民用小型轻型无人机市场将在2020年达到全球100到150亿美元的市场规模。 美国联邦航空局预计,如果相应的法规出台,未来五年内,仅美国就将有超过7500架小型商用无人机投入使用。 在未来5年,无人机是一个非常有前途的行业。非常希望看到无人机成为新闻机构、电视公司、摄影师、地产经纪、电影制作商、工业巨头、pizza送货、物流公司、当地政府、农业及其他接受无人机技术的社会信息基础架构的一部分。

医疗机器人

美国机器人发展蓝图表明,提高医疗保障、承受力、质量和个性化医疗的几个主要社会驱动力可能会由机器人技术解决。该报告指出:“重要的是继续发展和配置机器人系统用于提高医疗手术水平,降低总体医疗成本。” 我把医疗机器人分为三个领域:诊断系统,机器人辅助手术、治疗和康复系统。

医疗机器人被认为是最成功的服务机器人之一,在改革临床应用上有很大的潜力: *通过用于诊断和治疗的精确引导仪器、诊断设备和工具协助医疗过程; *提高医疗手术的安全性及整体质量; *提高病人护理的成本效益; *通过使用模拟器提升医务人员的培训和教育; *促进诊断和治疗信息的使用。 手术机器人能提高手术的精确性,降低手术并发症的发生率。除了精确性之外,机器人手术还能显著降低术前和术后护理成本,缩短住院时间。大量的学术论文证明机器人手术的效果很好,也非常具有成本效益。 IBM的Watson可能成为世界上最好的诊断专家,将为IBM的销售贡献数十亿美元,并极有可能挽救了数百万人的生命。 2011年全球医疗机器人系统市场规模约为54.8亿美元,预计到2018年达到136亿美元,自2012年开始,年复合增长率达12.6%。手术机器人有望分享最大的市场份额。 医疗机器人的成本和益处都是非常显著的,我相信这一领域将继续快速增长。

机器人假肢和外骨骼

在美国,每天至少有500人接受手术切除他们一个或更多地肢体。超过80%的这些手术跟血管相关,是由糖尿病、心脏病等引起的。截肢者联盟的资料显示,美国有200万截肢者,随着人类寿命的延长,未来十年内这一数字可能翻番。

假肢和外骨骼能极大地改善截肢者的生活,或获得另一种移动能力。许多现代的假肢包含微处理器、传感器和执行器,可以改善它们的功能。 假肢领域正发展成外骨骼,它们可穿戴,这种“仿生设备”让轮椅使用者再次站起来走路。Illah Nourbakhsh教授说,假肢能做的远不只让肢残者重新走路。“我们希望每个肢残者都能拥有机器人假肢,而不是一辆轮椅。” 目前这一市场规模还很小,大概只有1到1.5亿美元,但是随着假肢和外骨骼技术的发展,市场规模可能在未来3到5年增长到150亿美元,以后可能更多。

人工助理

这一领域可能影响的人数最多。人工智能先驱如谷歌工程总监Ray Kurzweill表示,到2017年,任何手持智能手机或平板的人都会使用“认知助理”。

欧盟估计,2013年人工智能的市场规模达7亿欧元(959亿美元),并预计在未来几年会成倍增长,到2015年达到270亿欧元(350亿美元)。而其中大部分属于认知人工助理。 谷歌、微软、苹果、英特尔和IBM都花费数亿美元用于研究和开发人工智能,提高认知助理的能力,抢占市场份额。 谷歌CEO Larry Page在TED2014大会上承认,该公司努力追求人工智能以提高“Google Now”工作效率。这就解释了谷歌收购DeepMind的理由,他说:“试想一下,如果这种情报安排在你的日程中会怎样。”这也是谷歌执行董事长Eric Schmidt及行业的其他人一直强调的。 正如我在哈佛商业评论的文章上写的:越经常使用这一技术,我就更加意识到它的好处,我每天都处于高效率之中,确保我在高优先级任务上更高效。今天的认知助理的能力已经非常出色,但它仅仅是个开始。 得益于人工智能研究人员的不断努力,期待已久的认知助理的潜力最终得以实现。机器人越来越聪明,我们也是如此。

无人驾驶车

自主汽车,包括标志性的谷歌自动驾驶车将在2018年前商业化。自动驾驶车以及其他自主汽车对社会的长期影响将根本改变我们的上下班方式。此外,还有可能会大幅减少交通事故,其中大部分是由人为错误造成的。

KPMG的Gary Silburg和Richard Wallace曾写道:无人驾驶车“技术可以给一些最棘手的社会问题提供解决方案,高成本的交通事故和交通基础设施,数百万小时的塞车时间,因停车场浪费的城市空间,仅举此几例。 无人驾驶车在未来十年的经济影响可达数百亿美元。

通过避免致命的碰撞,无人驾驶车具有彻底改变交通系统现状的潜力,让老年人和残疾人方便出行,提高道路通行能力,节省燃油,降低排放。摩根士丹利预测,从2035到2050年,无人驾驶车每年为美国节省13亿美元,全球则超过56亿美元。 目前,无人驾驶车的商业化还存在很多障碍,但一直不断取得进步,也许一切会来得比我们想象中更早。 这是机器人产业一个激动人心的时刻,这代表着巨大的机会;它将对社会产生积极的影响。随着这些技术成为日常生活中不可或缺的一部分,我们会发现更多的好处。

本文分享自微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

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原始发表时间:2014-12-15

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