Ruby on Rails发明人成为富翁之后,变得怎么样了?

我出生于哥本哈根郊区一个中下阶层的家庭。对丹麦人来说,斯堪地那维亚之外都算是贫穷区域。不过丹麦的社福体系已经尽力让社会公平了。

我是中间那位。穿着家里做的衣服,手持家里做的忍者武器...yeah!

先 别紧张,我不是要说那种“贫穷小孩翻身成富翁”的故事。我超讨厌那种“我靠自己努力得到成就”的英雄故事。我能走到今天,是因为政府提供了生育补贴、幼教 照顾、医疗保健、教育,以及资金协助。我在社福机构补助的房子里长大。我妈就像魔术师一样,总能找到方法让我们有得吃穿(譬如,多绕15分钟的路去买最便 宜的牛奶)。

我从这段成长经验学到两件事。第一,只要满足基本需求,就有不错的生活品质,其他物质条件的影响并不大。虽然不是那种要什么有什么的生活,但我的童年算是过得很快乐。第二,一直到我真的赚了一笔财富,我才搞懂第一件事。这部份下面会再说明。

Commodore 64电脑:我的梦想之一

我小时侯常跟我哥玩“如果你有一百万元,你要买什么?”的游戏。我们有太多想要买的了。你知道那种买东西之前一定要精打细算的生活吗?我们必须省吃俭用一整年才可能买一台Commodore 64电脑。我们很想要有全家福的出国旅游。也很想帮家里买一台车。

这种奢侈幻想出自于一种假设:如果家庭开销的预算可以再多一点,日子到底会有多棒呢?如果我能买更多东西,一切都会很棒吧!

我长大之后,这个游戏常常浮现在我心头。我想多做一些事情,让我能买更多东西。但倒也不是刻苦耐劳存钱那种。我运气很好,丹麦会提供我基本生活的物质需求。我还用BBS卖盗版CD,多赚了一些钱。

1995年的BBS

但是我永远会想再多一点点。再一点点就好,我就会永远满足。我想要Amiga 1200电脑,然后努力买到它。之后又想:呃,不对!我真正想要的是Amiga 4000。不管我多努力地跑,这台跑步机好像永远跑不到终点。

2006年的时候,一切突然都发生了。Jeff Bezos(美国Amazon集团创办人)对我们的产品Basecamp很感兴趣,我跟另一个创办人Jason各自用几百万美元的售价,卖了一小部份股票给他(其实Basecamp有在赚钱,我们并不缺资金)。我变成百万富翁了!

我记得那天之后我去查银行帐户,里面的数字暴增了起来。我整天都在想这件事。我站在梦想大门的正前方,准备开启它了。超棒的富裕生活就要实现了!我可以去买我想要的所有电脑、照相机、还有汽车了!

梦想之门还保障了另一件事:我再也不用工作了。我以前一直在想,永恒的悠闲会让我常保快乐。这太棒了。我不断去想这件事。我做了一堆计算:嘿嘿,如果我小心花用股票与债券带来的财富,我可以一辈子享受舒服生活了。只要别太奢侈,这辈子再也不需要工作了。

那一整天,我完全陶醉在这狂喜之中。太幸福了。之后的一整周,我的内心依然感到满满的幸福。

之后一股淡淡的不安开始腐蚀我的信念。奇怪,就这样!?为何我世界里的一切还是跟以前一样?哈啰?梦想之门已经打开了吗?

别误会我的意思。当你去餐厅点餐再也不管价格,确实会有一种享受跟满足感。但就像是在幻想山顶风光,当你真的到了那里,绝对只会失望。那种快乐主要来自于你的期待,而不是真的那么好。

最初几个月,我几乎没去花那些钱。我是买了一个大电视和一堆根本看不完的DVD,但这种东西其实我以前就买得起了。直到年底我才买了一个有钱人常买的东西:一台黄色的兰博基尼!虽然这很棒、很美好,但并没有像预期的那样,给你内心中最深层的满足感。

一个关于财富的常见误解:坐进兰博基尼,保证你幸福快乐。

真正让我感到满足的,是用Ruby语言写程序、开发Basecamp、写博客文章、拍照片,享受那些学习跟娱乐,那些我本来就负担得起的生活。

真要说什么体悟的话,我发现真正让我快乐的,其实是全心专注时所得到的宁静与心流状态(flow)。感觉就像我去把舞台上那百万富翁的专属布幕拉开了,才发现布幕后面最重要的东西,我早就拥有了。这让我满心震惊与敬畏。但我也终于松了一口气。

因 为那些我早拥有的珍贵东西,不太可能离我而去。除非我出什么重大意外吧。所以新赚的这笔钱实在不急着花,过我原本的生活就好了。我回到我哥本哈根的小房子 里。我的兴趣跟嗜好都跟以前一样。我的热情也没什么改变。我经历过贫穷与富有的生活,然后发现两种生活其实都没问题的,甚至可说是各有各的乐趣。这是我学 到的一件事。

说 来实在可笑,因为我记得很多富翁老早就一直想讲这件事。有些是我听到本人讲,有些是我在访问或是名言佳句里看到。我以前都会想:“对啦!你现在用嘴说说当 然简单,因为你早就发财了啊!”不只是我这样,现在读这篇文章的你应该也是这样想的。那本来就是一种很自然的直觉反应。

实在很难接受,就只是这样而已。发财了,然后你得到的就只是这样。银行帐户的数字改变,电视的尺寸改变,车子的厂牌改变,房屋的地址改变,全都不会让你觉得生活真的完整。我终究得靠自己想清楚人生中的一切狗屁。

其实,我能有机会看破这些幻觉,本身就是一种幸运的特权。世界上很多人这种幸运。我不必担心饿肚子、不必担心被枪杀、不必担心自己只能一辈子在商店打工领基本工资。丹麦保护着我,提供我最基本的安全感与舒服生活。我根本没资格说自己吃过苦。

我只能谈谈自己真正经历过的事。说给那些其实生活无虞,但却满心渴望成为百万富翁的人听。说给那些为了发财,不惜牺牲诚信、投机取巧,甚至牺牲人性的人听。

一个人适应环境的速度是很快的。不要被太多外在的东西迷惑住。在你自以为的梯子努力地爬,梯子的下一阶根本没有你要的救赎。

生命中最棒的东西是免费的。第二棒的东西则非常、非常贵。 ––香奈儿(Chanel)创办人

这句话是对的,但我要补充一点。最棒的东西,比第二棒的东西美好太多太多了。第二棒跟之后的东西则差距不大。程度完全不一样。

你一旦顾好了那些最基本的东西,那么生命中其实没多少其他东西值得你耽误人生。你很可能已经得到或是看到最棒的东西了(虽然你可能还不知道)。建议你珍惜它们。

原文发布于微信公众号 - 服务端技术杂谈(ITIBB2014)

原文发表时间:2015-12-16

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