7家社交媒体领域的VR初创公司盘点

社交媒体的出现也许是有史以来最大的骗局,社交媒体平台将数十亿人免费生成的内容卖给各家公司,而这些公司又将这些内容处理后再卖给当初产出内容的用户。如果你经营的是这样一家公司,即所有的工作都是由用户完成,那么你们公司的日子可以过得很潇洒,比如CEO可以整年在美国旅行,COO可以整天游走在各种演讲和图书推广活动的会场。这没什么大不了的,因为用户会继续使用社交媒体平台,以维持自己的网络社交人脉以及对网络红人的关注。另外,如果不是依靠社交媒体,谁也不会想到像金·卡戴珊这样的人物会成为大多数女性的榜样,激励她们追求时尚事业。虽然网络社交媒体的交流体验很差,但在虚拟现实(VR)中,社交媒体会让我们内心热情澎湃。

在当下这个讲求效率、资源和即时满足的时代,花大量的时间和开支来预定、租赁和准备一个会议或闲逛交际的空间场所开始让人觉得单调乏味了,况且还需要参与者花费或多或少的时间来到达指定地点。这就是为什么在过去的几年里,有一大批初创公司想要帮助大家削减几乎所有的资源和时间成本,让人们能够“共处一室”。下面的几家VR创业公司已经开发出了相关平台,只需通过一个VR头显,你就可以在自己的床上或者沙发上邀请朋友或同事一起出去玩、跳舞、观看体育比赛或者工作。

AltspaceVR,一家成立于2013 年的硅谷创业公司,目前 已经从包括谷歌和Comcast 在内的投资者那里获得了1570 万美元的融资,主要业务是将互联网转变为一个3D的、可分享的空间。AltspaceVR 的虚拟现实软件将为每一个用户打造一个全息体验平台,并让每一个用户的虚拟化身可以同其他用户一起观看视频、玩游戏,以及共同完成工作。AltspaceVR 还欢迎人们参加现场活动,从讨论会到舞会再到Drew Carey的喜剧表演,还有其他用户创建的聚会,以及举行虚拟的彩虹游行。以下是他们最新推出的休闲空间:

老实讲,我还没有尝试体验过,讲真让我去参加一个虚拟的烧烤活动,扔一个虚拟的飞盘对于我个人的诱惑力还不是很大。AltspaceVR 目前是免费的,支持所有主流VR头显。

Pluto VR, 2015 年成立于西雅图,目前已获得1390 万美元的融资,主要业务是通过VR技术提供共享的虚拟现实通信。Pluto VR认为,相比网络摄像头和移动通信,面对面交流更加自然有效,在VR的帮助下,我们可以与世界上任何一个人联系、沟通和协作,就像我们在彼此面前一样。根据创始人John Vechey 的说法,Pluto VR的目标是 “帮助人类超越空间的限制”。 我们现在可以通过语音、文字和视频来交流,但Vechey 认为这些媒介实际上并没有把我们聚集在一起。Pluto创造了一种面对面的感觉,营造了一种独特的亲密感,他希望这种亲密感能让虚拟交流达到一个新的高度。比如更好地升级人力资源政策来规避虚拟的骚扰以及可能发生的纠纷。目前Oculus Rift 和HTC Vive 都在测试Pluto的该项VR技术。

Livelike, 2015 年成立于纽约,已经获得了591 万美元的融资,主要业务是为广播公司打造虚拟现实平台,让来自世界各地的体育爱好者可以创建自己的虚拟房间来分享体育赛事的观看体验。LiveLike让世界各地的运动迷们通过VR即可在舒适的卧室感受和分享赛事的激情与兴奋。虚拟房间如下图:

如果此时再喝一杯啤酒,那么我们就更加觉得身临其境了(实际上这也是完全可行的)。LiveLike通过让多个用户拥有相同的视觉空间来优化观赛体验,而不需要承担现实生活中在体育场套房等设施上的高昂费用。目前至少有一家广播公司在使用这种技术,如果你拥有任何主流的VR 头显,都可以在这里试用。

成立于去年的西雅图创业公司Against Gravity,已经从包括Sequioa Capital 和Vulcan 在内的投资者那里获得了500 万美元的投资,他们制作了一款名为Rec Room 的社交虚拟现实应用,应用的主要目的是让人们一起玩虚拟游戏,比如字谜游戏、飞盘游戏和彩弹球。

整个过程都是免费的,所以你可以想象他们会和Vertebrae之类的公司合作,通过在虚拟空间里销售广告赚钱。该公司的创始人此前曾是微软的一名项目经理,负责HoloLens 的工作。他声称社交VR是“神奇的”,完全不像其他多人游戏那样。VR用户似乎也同意他的观点。

根据Geekwire 关于这一初创公司的一篇文章,这款应用在Steam 上的评分为98%, HTC Vive的用户中有1/3使用该应用,并且仅在2016年就有超过10万人玩过这款游戏。看起来是一个很酷的公司对不对?

2014 年成立于伯克利的创业公司Bigscreen ,已经完成了300 万美元的融资。该公司由Andreessen Horowitz掌舵,创建了一个沉浸式VR网真平台,用户可以在不需要会议室或沙发家具的情况下一起工作和玩耍。Bigscreen 鼓励人们在虚拟现实中重现各种真实的生活聚会,从深夜的局域网派对到私密的电影戏剧约会再到工作会议,涉及以下方面:

每个用户都可以创建一个自定义的化身,这些化身可以用来语音聊天,和朋友和同事聊天,无论是分享娱乐资源还是分享研究发现都可以。自2016 年3 月推出测试版以来,Bigscreen 在Steam 上获得了令人印象深刻的93%的积极评价,并宣称每周有20 到30 个小时时长的用户访问。Bigscreen 的下一步举措是将应用程序整合到GearVR 和Daydream中。目前,Bigscreen 是免费的,并支持Oculus 和Vive。

Cluster,是一家成立于2015 年,总部位于东京的创业公司。该公司斥资181 万美元开发了一个虚拟现实平台,人们可以在这里见面、聚会、分享生活,而不必离开自己的家。有了Cluster,组织者就可以在不需要预订场地或支付租赁费用的情况下,举办聚会或进行实时会议。 与会者可以使用VR头盔参加并与其他与会者交流。Cluster为每个用户提供了一套机器人化身,一个矩形的“脸”屏机器化身效果如下:

尽管这些场馆与其他app相比更基础和简单些,但Cluster拥有无限规模、低成本和减少筹备工作量的优势。目前,Cluster可以下载并支持Oculus和Vive。

VR chat,2014 年成立于旧金山的创业公司,目前已获得120 万美元的融资,投资方包括HTC(TPE:2498),主要产品是一款社交虚拟现实平台,允许用户建立和分享他们自己的虚拟世界。任何用户在VRChat 平台上创建的任何空间,都会立即成为整个社会虚拟现实世界的一部分,创造一个不断增长的用户可以探索的环境。 用户可以快速创建一个新的世界,在这个世界里,他们的朋友可以聚集在一起,而不是在一个物理空间里与朋友见面。用户不仅可以邀请朋友,还可以与来自世界各地的其他用户交朋友。VRChat 目前仍在开发完善中,当前版本支持Oculus Rift 和HTC Vive。

Facebook 做了什么?

VR领域最大的话题热点之一是Facebook 在VR社交媒体领域的动作,包括2014 年收购Oculus。在去旅行之前,扎克伯格表示虚拟现实将是“有史以来最社会化的平台”,并开发了虚拟现实APP—Facebook 空间。 这款应用目前正处于测试阶段,它可以让Facebook 的用户通过VR头显登录Facebook 账户,通过Facebook 头像照片创建一个虚拟化身。不过除了Facebook 提供的一些基本功能之外,并没有更多事情可以做,但将Oculus收入麾下后,扎克伯格将努力推动Facebook 的虚拟世界进一步发展,包括视频通讯电话。

由于虚拟空间没有限制,因此越来越多的初创公司将会抓住机会,利用虚拟空间的无限资源,为那些希望在社交媒体虚拟现实空间中探索与体验的用户提供更多的创造性和协作性的选择。时刻关注领域动态,比如更逼真的虚拟化身,创造性的风景,以及更加完善齐全的虚拟工作环境和设备,这些都不会离我们太远。

想要开始体验VR了吗? HTC Vive 和Oculus Rift 是目前最好的两款VR头显。目前,HTC 仅以200 美元的价格出售,其中包括两个控制器、一大堆配件、50 美元的Steam 礼品卡(内容说明和游戏),以及一些免费的例如珠穆朗玛峰和星际迷航之类的体验内容。也许最好的体验是看朋友和家人第一次尝试的时候会是怎样的反应!

原文发布于微信公众号 - 互联网数据官(internetcdo)

原文发表时间:2018-03-27

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