并购浪潮席卷机器人界,意味着什么?

文 | Frank Tobe

在上个月底举行的机器人技术大会RoboBusiness上,对于最近发生的两起机器人收购案,欧姆龙收购Adept Technologies以及泰瑞达收购优傲机器人,有很多的八卦、讨论及争议。

每个人都想知道为什么。很多人质疑交易的商业意义何在,另一部分人则非常奇怪为什么会有那么多收购,而不是采用上市或股权投资等融资方法。从机器人报告中可以看出,今年的收购案数量显著增加。

下列是最近的10宗收购:

  1. 欧姆龙自动化收购Adept Technologies并不是一个意外,Adept一直在亏损,他们甚至聘请了一位搜残艺术家(salvage artist)担任CEO,但2亿美元的收购价让人有些意外。全现金交易,收购溢价达63%。欧姆龙是日本的一家全球零部件制造商及机器人系统集成商,有员工39000多人,分布在110个国家,年营业收入73亿美元,其中27亿美元来自他们的工业自动化集团。有趣而常常被忽略的是,几个月前,欧姆龙还收购了运动控制器零部件制造上Delta Tau,收购金额不详。在谈到这两宗收购时,欧姆龙一位发言人表示,“这两起收购时我们战略的一部分,以便增强我们的自动化技术以及保持企业的长期增长。机器人将提升我们能提供的先进自动化水平。”
  2. 今年5月,私人持股的协作机器人领头羊优傲机器人出售给提供电子测试设备的泰瑞达,作价3.5亿美元。自2005年创立开始,这个初创企业快速成长。2009年,他们卖出了第一台机器人,2014年的销售额为3800万美元,比2013年增长了70%,他们的分销商网络已遍布全球200多个国家和地区。泰瑞达是测试设备供应商,有员工3900多人,他们的产品线还没涉及机器人,市值达43.7亿美元。泰瑞达在他们的制造流程中使用机器人,他们的客户也非常看好优傲机器人的前景。泰瑞达的发言人表示,“此次收购完善了我们的系统和无线测试业务,也给泰瑞达增加了一个强大的额外增长的平台。”
  3. Intuitive Surgical、Hansen Medical和Origin Medsystems的创始人Fred Moll宣布,其隐身初创企业Auris Surgical Robotics收到了1.495亿美元的股权融资。Auris成立于2011年,融资规模达1.841亿美元,自称为风险投资公司,主要开发用于眼科手术的机器人显微手术系统。该公司表示,公司处于深度隐身模式,不对资金及其用途做任何评论。
  4. 今年初,医疗设备公司TransEnterix Surgical从IPO和市场交换上募集了5000万美元。不久前,TransEnterix以9980万美元收购了SOFAR Spa的医疗机器人是业务,后者是一家意大利的医疗保健和制药公司。SOFAR收到了2500万美元现金以及价值1550万美元的TransEnterix股票,协议还规定,如果完成阶段性目标,SOFAR还将获得3100万美元现金。
  5. Omnicell是药品和耗材信息自动化管理解决方案供应商,提供以患者为中心的自动化管理系统,日前以1.56亿美元收购了佛罗里达的MTS Medication Technologies。MTS正在开发药房机器人,用于患者每日用药的打包。
  6. Omnicell此前还收购了德国公司MACH4 Pharma Systems,费用未披露。MACH4为配药药物在原厂的包装提供模块化机器人解决方案。
  7. RobotShop是位于蒙特利尔的在线机器人及配件经销商,收购了Let’s Make Robots,后者是一个机器人制造商和爱好者的社区网站,费用未披露。
  8. 焊接和激光切割公司Hypertherm收购了加拿大软件供应商Jabez Technologies,费用未披露。Jabez的Robotmaster CAD/CAM软件集成了机器人离线编程、仿真和代码生成,提供快速机器人编程。
  9. 澳大利亚仙股公司DMY Capital收购了澳大利亚初创企业FastBrick Robotics,该公司开发了一个砌砖机器人,如果FastBrick的机器人能在3天内建好一栋房子,它将在225万美元收购价的基础上,再获得700万美元奖金。FastBrick发明了一个独特的导航和稳定系统,机器人可以在很大的区域内实现快速而准确的操作,不计动态干扰,每轴的精度可达0.5mm。
  10. 小型制造企业财团Lauren International收购了UAV制造商Theiss Aviation,后者给美国国防部、NASA和其他国防机构提供无人机,金额未公司,交易完成后,Theiss Aviation将改名为Theiss UAV Solutions。这是Lauren第一次涉足机器人领域。Lauren发言人表示,“Theiss UAV Solutions希望消除使用无人机的人和需要收集航空数据业务之间的差距,让使用无人机技术的企业和FAA建立良好的关系。”

这意味着什么?

我们似乎正处于机器人崛起的上升阶段:2015年的融资额已经是2014年的两倍,收购的数量也已翻倍。机器人、机器人技术和类似于机器人的app已经入侵了我们的日常生活和工作的方方面面,也在持续获得媒体的关注。

回首数字时代的开端,爱好者和尝鲜者涉足多年却鲜有起色,直到三个应用展示PC和软件应用如何改变他们的工作方式,提高他们的工作效率。商务人士熟知的WordStar、VisiCalc和dBase,他们推动了这一产业的爆发,尽管这三个公司都已不存在,但他们的概念仍然留存至今。

机器人已经从固定的围栏里出来,到我们的身边,商人们再次看到了浪潮的升起,并希望置身其中。Ray Kurzwei说,汽车企业不希望成为“诺基亚”,换句话说,他们不希望像打字机一样被WordStar、WordPerfect和MS Word撇到一边,也不希望像诺基亚的操作系统一样变成谷歌的安卓。

因此,所有类型和规模的企业都在寻找战略理由来收购机器人企业,以增加他们产品和服务的竞争力,他们不希望陷入落后挨打的局面。他们常常为收购付出高昂的价格。许多人认为泰瑞达支付给优傲机器人的价格不合理,实在太高。但其他人认为,优傲机器人的增长趋势表明,泰瑞达支付的每一分钱都是物有所值的。

对我来说,我看到了收购及对购买方的意义,只是让我感到失望的是,被收购的公司不会上市,像我这样的投资者无法分享其中的乐趣,并投身其中。

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2015-10-16

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