人人都在说区块链,但它其实已经被巨头垄断了

数据猿导读

区块链技术未来一定可以在金融行业发光发热,甚至颠覆整个金融业原有的神态,但这个领域对于创业公司并不友好,巨头们跟倾向于建立R3一样的联盟关系,而不是贸然使用创业公司的公有链。

记者 | 大文

本文长度为2000字,建议阅读4分钟

区块链在2009年由比特币的发明人中本聪首先在比特币白皮书中提到。作为比特币的底层技术,区块链从诞生伊始就被视为未来金融行业的发展支柱。由于区块链自身的特性,基于该技术开发的比特币采用了密码技术来控制货币的生产和转移,而没有中央的发行机构,无法任意增发,交易由整个网络进行验证,基于密码学原理而不基于信用,使得任何达成一致的双方能够直接进行支付,不需要第三方中介的参与,因此比特币也被认为是一种电子加密货币。

比特币使用的是一本“全球公开帐”,记录了参与者之间的比特币转移。这种共享帐簿技术实现了在分布式环境里多方参与的双边交易中的去中介化。共享帐簿全网记录,可追溯,防篡改具有最终性。从而在保证安全的情况下,提高效率,降低成本。

这种新颖的共享帐簿技术同样也被比特币的发明人中本聪寄予厚望,他在比特币的第一个区块“创世区块”中留下了一句话:“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”。这是泰晤士报当天的头版标题,“2009年一月三日。英国的财政大臣达林被迫考虑第二次出手纾解银行危机”。从某种角度来说,区块链技术从发明之初就是带着挑战传统银行业的愿景的。

不出中本聪所料,随着银行系统的数字化和移动支付系统的大规模使用,越来越多的金融机构将注意力放在了新诞生的区块链技术上。

开源的区块链技术在近几年催生了众多金融机构之间的合作项目,其中包括由Linux基金会牵头的超级账本项目(Hyperledger)、全球最大的三十家银行组成的R3 CEV(R3联盟)和其他众多的潜在进入者。这些合作项目的目标是编写一个开源、通用的“共享账本”,让金融机构大幅度减少协调成本。

区块链技术的应用目前被分为以下几种:“公共区块链/公有链”(Public blockchain)、“私有区块链/私有链”(Private blockchain)以及“联盟区块链/联盟链”(Consortium blockchain)。

公有链是指全世界任何人都可读取的、任何人都能发送交易且交易能获得有效确认的、任何人都能参与其中共识过程的区块链——共识过程决定哪个区块可被添加到区块链中和明确当前状态,通常被认为是“完全去中心化”的,比特币采用的“全球公开账簿”就是一种公有链;

私有链和联盟链是指其写入权限仅在一个组织手里的区块链。读取权限或者对外开放,或者被任意程度地进行了限制,之前提到的R3联盟项目和超级账本项目都属于联盟链。

IBM在去年发布的报告中指出,2017年会有14%的金融市场机构和15%的银行会采用全面性、区块链技术商用解决方案,65%的银行在三年内会采用区块链技术。

当所有人都认为区块链产业化进程将在这些巨头们的推动下迅速进入实用阶段的时候,R3联盟的创始企业之一的高盛却于去年11月宣布脱离了R3联盟,随后数家金融机构迅速跟进,纷纷宣布脱离R3联盟。该举措导致市场对“板上钉钉”的区块链产业化又产生了怀疑:区块链到底能不能行?

今年年初,央行推动的基于区块链的数字票据交易平台已测试成功,旗下的数字货币研究所也正式挂牌。央行相关负责人在接受采访时表示:“区块链技术仅是数字货币可选择的实现技术之一。未来是否应用于数字货币,取决于区块链技术在网络安全、业务处理性能、交易一致性等方面的不足能否得到解决,有赖于产学研各方在其技术体系、应用框架等方面不懈的探索完善。”

金融行业对安全性的要求不言而喻,央行的态度也非常明显:对于金融行业,区块链应用仍然处于“探索”阶段,想要进行产业化应用还需要继续努力。

目前在国家知识产权局登记的关于区块链的专利共229项,专利权人中包括中国银行、解放军某部队和大量国内创新型企业,而2月底更是有企业宣布发布了“国内第一条公有链”(当然,这个说法受到了不少质疑)。根据媒体统计,目前全球有数千家基于区块链技术的创业公司成立,国内则不足百家。

是什么限制了区块链创业企业的出现呢?

首先,我们需要明晰的是,区块链到底能解决什么问题?

区块链技术在诞生之初就应用了诸多领域的技术,包括分布式、存储、密码学、心理学、经济学、博弈论、网络协议等,而这种技术从诞生之初就是用于解决“信任”问题的。不管是可溯源性还是不可篡改性,区块链的种种特性都是为了解决链条中的各个节点之间的“不信任”问题,这也是为何区块链如此受金融行业追捧的最重要的原因。

而这种“信任”在区块链技术中完全基于“共识机制”。这种机制让整个链条中的各个节点在互相不信任、甚至存在恶意节点的网络之中建立信任。换句话来说,网络中的节点如果是互相信任的(比如某银行内部的各网点),区块链技术就是毫无意义的了,它既不能代替数据库也不能代替信息传递。

区块链的另一大优势在于“去中心化”。对于金融机构来说,这种去中心化的结构有望打破各机构之间出于安全与利益保护而不愿分享信息所形成的“信息孤岛”现状。

这也是为什么众多大型企业更加青睐“联盟链”,区块链创业企业也多半依附于巨头进行创业。

综上所述,区块链技术未来一定可以在金融行业发光发热,甚至颠覆整个金融业原有的神态,但这个领域对于创业公司并不友好,巨头们跟倾向于建立R3一样的联盟关系,而不是贸然使用创业公司的公有链。

月初,IBM宣布由Linux 基金会所主导的超级账本项目已经成熟,将在 2017 年推动区块链在各行各业中的应用。区块链2017年将有怎样的表现,让我们拭目以待。

原文发布于微信公众号 - 数据猿(datayuancn)

原文发表时间:2017-03-28

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