电气工程师到底是怎样的一种职业?

我在一家大型硬件商店里拿着一根电源线,寻思着跟我新家的发电机是匹配的,这时另一位顾客指着我手里的电源线说我选错了连接头。见我有些迟疑,他又说:“我是电气工程师,所以比较了解。”

无须多言,我默默地重新选了一款连接头。但我开始思考:所有工程师都掌握的知识是什么?那些让工程师成为一项职业的培训和经验有什么共性,是怎么变化的?在未来成为一名电气工程师意味着什么?我考察过许多大学的电气工程课程,在学业的前两年,课程设置十分相像,有基础数学、物理和计算课程。

电气工程专业部分从电路分析和设计开始。然而两年后,电子器件物理专业和信息理论专业的课程就可能非常不一样了。但这两个专业的学生都会成为电气工程师,除了基础科学和数学外,他们共同掌握的专业知识差不多就只有电路设计原理了。所以我的结论是:只要你懂电路设计,或是曾经懂,你就是电气工程师了。

离开大学后,电气工程师会进入众多不同的专业和职业,几乎不可能再给他们分类了。但我还是以IEEE组织为框架审视了专业实践。目前IEEE有39个下属协会,负责运营出版物和会议。随着工程实践的改变,下属协会也必须有所变化,然而在过去20年间,IEEE只增加了很少几个下属协会,并且有一个协会解散了,这表明变化幅度并不大。不过即使是成立时间最长的下属协会也改变了自己的主导领域,但依然沿用了此前的名称。此外,很多下属协会的名称都只表明了其作用,而没有表明底层技术,例如IEEE通信协会。

维基百科将电气工程定义为“工程学的一个领域,通常涉及电力、电子和电磁的研究和应用”。不过在我看来,我们已经超越了那一传统角色。如今的许多问题存在于物理层以上的层级,涉及软件、系统、算法、设计和认知,并且通常是跨学科的。例如,目前被炒得火热的技术包括机器学习、大数据、安全、自动驾驶汽车、机器人和区域链。电子学是以上所有领域的使能器,但重要问题并不在于此。尽管如此,我们的电气工程师还是已经占据了这片更高的阵地,我们的培训、能力和爱好看起来完全适合这项工作。

实践型工程师会欣然前往任何存在有趣工作的地方。而我关心的更多是工程师教育和专业机构的演进,以及有可能学这个专业的学生对电气工程的看法。IEEE对自身的主导领域已有至少两次深刻的反省:第一次是在1963年,IEEE在名称中加入了“电子”;第二次是在若干年后,IEEE使出浑身解数,不让自己扮演计算机科学将扮演的角色。

随着越来越多的电路设计和其他传统电气工程任务由计算机完成,电气工程师转移到更富功能性的高层次设计工作,未来维系电气工程师这个职业的一致性会是什么呢?电气工程将如何区别于其他工程分支?在大学里第一次踏入电气工程领域时,我对电气工程的实际工作知之甚少。这么多年过去了,我对此仍然不能确定。

电气工程师是怎样的一种职业?攻城狮朋友们,你们认为呢?欢迎留言说说你的看法!

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2016-12-15

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