高通的无人机平台,是毒药还是解药?

年底了,要说今年的无人机市场有什么事情特别值得关注的话,那就是自拍无人机了。

先是零度的Dobby口袋无人机发布,体积小巧引起关注,但是在拍摄和操控方面有所妥协;后是零零无限的HoverCamera未发先红,在网络上炒作许久之后横空出世,结果价格虚高,无人问津。

而最近几个月,更有数家闻所未闻的无人机厂商突然冒出头来,纷纷推出自己的自拍/口袋无人机,从加贝智能的随行无人机到顺砾智能的Alpha CAM,凡此总总,不一而足。

而奇怪的是,这些无人机的相似点很多:同样是自拍/口袋无人机,同样主打便携,同样是骁龙801处理器,同样的1300万索尼IMX214传感器。稍微了解的人都会猜到,这些产品的背后,一定有同一个推手。

虽然零度的Dobby一开始宣称使用的是自家的SMART无人机整体解决方案,但是Dobby推出之后便与高通的互动频繁,最近还接受了后者1.5亿投资;零零无限的HoverCamera从一开始就被高通请去站台;至于其他厂商,无一不在产品页面大大地注明了「骁龙飞行平台」——Snapdragon Flight。

而这个方案,其实就是高通旗下的无人机整机解决方案。

公版的短板

高通在去年9月份发布了自家的骁龙飞行平台——Snapdragon Flight,该平台基于手机芯片,整合了GPS、无线连接、图形处理等功能,直接将手机与无人机共享的功能搬过来使用。

而从五月份Dobby众筹开始到现在,大大小小的基于高通方案的无人机已经有数款,使用骁龙手机芯片不仅为无人机开发省下了很多时间,也省下了不少研发费用,大大降低了门槛。

但是同时,随着这些飞机的频繁问世,关于使用骁龙飞行平台的无人机的缺点也逐渐凸显:

续航:由于骁龙芯片可怕的发热(特别是骁龙801),Dobby、HoverCamera等无人机的功耗一直是一个大问题,这也直接导致了Dobby和HoverCamera的续航都在10分钟以下,远远达不到「合格」的水准。

云台:由于骁龙飞行平台的运算能力和功耗限制,基于骁龙平台的无人机基本都无法配备三轴云台,只能用电子防抖(EIS)代替,直接导致了Dobby和HoverCamera拍摄出来的视频不仅有严重的水波纹,甚至还会出现电子防抖的「黑边」。

画质:骁龙飞行平台作为一个公版,其图像处理单元能搭配的摄像头只能局限于手机摄像头,比如骁龙801搭配的两年前的IMX214,其成像效果甚至比不上现在的千元机手机,很难胜任拍摄任务。

稳定性:手机的稳定性出现问题,重启一下即可,但是对于飞行中的无人机来说,死机即代表着炸机,会造成严重的财产损失甚至威胁人生安全,如果将无人机的飞行全权交于一块芯片而没有冗余,很难称之为安全。

差异化功能:骁龙飞行平台作为手机芯片,其集成化程度非常高,没有过多接口供厂商做扩展,这也直接导致了基于骁龙飞行平台的无人机同质化非常明显,不仅没有特色功能,连基本参数都相差无几。

高通的野心

近几年,因为大疆的存在,整个无人机行业的厂商都处于一种尴尬的境地:研发水品不足,产品差距大,成本高居不下,无力竞争。

在这种情况下,高通推出了这样一款高度整合的无人机芯片组,虽然性能上存在很多不足,甚至在功能上有所阉割,但是胜在「无研发投入」和「产品成型时间短」,对于那些处于生存危机的厂商来说,可谓是救命稻草一般。

于是在今年,我们看到顶着「自拍」、「口袋」概念的无人机出现了,从Dobby到HoverCamera,从「随行」到Alpha CAM,他们用着一样的芯片、摄像头、IMU,有的甚至用的一样的电机,仅仅是换了壳子、换了造型就接连粉墨登场。

而且需要注意的是, 它们并不是因为想做「自拍」和「便携」,才研发出这样的机器,而是因为高通给他们的芯片只能做到这种水准,事实上,「自拍」和「便携」只是一种包装,一种性能限制下的「遮羞布」。

今年的这些「自拍」、「口袋」无人机所搭载的骁龙801+IMX214传感器,都曾用在小米4手机上,是2014年的旧货。其中骁龙801芯片以发热巨大著称,索尼IMX214的拍摄水准放在现在甚至不如千元手机。如此来看,高通对于无人机开发的诚意显然不足。高通的做法,显然并不是想植根于无人机行业,用投入研发来推进行业技术的进步。

相反,它只想将自己旧款的芯片倾销到还处在成长期的无人机市场,对于他来说,把一体化的芯片打包给没有开发能力的山寨无人机厂商,卖一块赚一点利润,才是它真正的目的。

不知怎的,让我想起了做山寨手机时的联发科,一款电路板集成所有功能,换块壳子就能拿出去卖,整整盘活了整个山寨机市场。

现在的高通和当时联发科一样,疯狂的寻找着零度,昊翔这种「病急乱投医」的老牌企业,和类似HoverCamera、加贝智能、顺砾智能这样的创业团队,向他们推荐廉价、便捷的无人机整机解决方案。用概念包装着一个又一个同质化极高的「高通」无人机。

就算到最后,所谓「自拍无人机」、「口袋无人机」的概念吹破了,于高通来说也无伤大雅,君不见山寨手机销声匿迹,联发科却依旧活的好好的。毕竟这些无人机公司只不过是高通倾销旧货的地方,只要不是主营业务,随时可以当弃子。

而比较可怕的是,真正有志于埋头研发新产品的公司,很有可能就这样埋没在了巨头的疯狂敛财中。长此以往,小型无人机行业真有可能变成第二个山寨手机行业,彻底变成高通的「后花园」。

平台化的悖论

但即使强势如高通,也难免会有自己的困局,这和无人机本身的产品属性有重要的关系,那就是:无人机到底适不适合平台化?

高通发迹的手机行业,有近半个世纪的悠久历史,但是最终的普及以及平台化也用了十几年时间;而无人机,尤其是小型四轴无人机,进入公众视野的时间也不过5年时间。无人机类比手机,不仅在安全、续航、拍摄、稳定、智能等方面还有诸多短板,使用场景也远不如手机那么丰富。公众对于无人机的需求程度可以说非常之低。

即使是无人机市场的领头羊大疆,其全年销量据猜测也仅仅两百万台左右,这个出货量放在手机行业,甚至养不活一家小手机厂商。

显著的技术差距、过小的市场容量,在这样的背景下,无人机距离成为大众产品还有很长一段路要走。这也导致,至少在获得大量的固定用户群体、走入普通消费者的生活之前,无人机产品根本不适合平台化。

平台化意味着,作为技术进步期的无人机产品,各项差异化功能的出现都会受到限制,当年的翻盖滑盖旋盖手机的出现,正是因为多样化的平台;此外,平台话所带来的垄断具有很强的排他性质,其他平台的产品很难分一杯羹,类比手机行业的垄断则尤为明显,比如还有人记得塞班和Touchwiz系统吗;任何新兴市场的厂商都不愿意让别人把控命门,即使作为手机巨头的小米也要受到高通的钳制,现在也开始做松果处理器,可见一斑。

事实上,对于现阶段的无人机公司来说,推出高通平台的产品只能算是隔靴搔痒,简单扩充下产品线上课,要真押注在上面,只会让自己淹没在大量同质化的产品中,只能白白为高通销售芯片。

小厂商的供应链把控和议价能力显然比不过大厂商,如果在这样的情况下还使用相同的公版平台,忽略了技术进步和功能的差异化,产品趋同,只会让行业陷入性价比的恶性竞争,让大鱼吃小鱼的情况愈加明显。

所以,无人机平台化的悖论摆在眼前,现阶段是否能够理顺产品和市场的矛盾,将无人机玩的风生水起,对于高通来说还是个谜。

何况,手机尚且有Android和IOS可以选择,但是千篇一律的无人机,消费者们会喜欢吗?

文章转载自:界面

原文发布于微信公众号 - 机器人网(robot_globalsources)

原文发表时间:2016-12-13

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