专栏首页数据猿以退为进还是被逼无奈?创始人王劲离职后,景驰科技该何去何从?

以退为进还是被逼无奈?创始人王劲离职后,景驰科技该何去何从?

【数据猿导读】对于王劲的离职,业内有诸多猜测:有人说,因为百度的诉讼,让不到一周岁的景驰科技被推到了风口浪尖,董事会一气之下把王劲赶了出来;也有人说,王劲是以退为进,百度此举是针对王劲,而并非景驰科技,为了景驰科技未来的合作和融资,王劲先退出以保景驰科技“周全”。

记者 | 郭敏

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日前,有消息称景驰科技创始人兼CEO王劲已经离职,对此,官方做出了如下回应:“消息是真的,王劲因家中父亲有一些事情,所以选择离开。除CEO变化,公司其它事务不变。”

而在外界看来,王劲的离职与百度的诉讼有很大的关系。为什么这么说呢?2017年12月22日,百度将王劲及王劲所经营的美国景驰科技公司诉至北京知识产权法院。

该案中,百度请求法院判令,要求两被告立即停止侵害百度的商业秘密,包括并不限于停止利用该商业秘密从事与百度相竞争的自动驾驶相关业务;要求两被告共同赔偿其经济损失及合理开支5000万元,同时两被告需公开声明消除影响,并承担全部诉讼费用。

王劲究竟是何许人也?为什么会惹上百度?景驰科技又是一家怎样的公司?

曾是百度的风云人物

对于王劲,互联网圈里的人都很熟悉,圈外的人估计也略有耳闻。2010年4月加入百度,专注人工智能发展。在任职期间,王劲分别创立了百度移动云事业部、百度大数据部、百度基础架构(云计算)部、百度美国研发中心、百度深圳研发中心和百度研究院。

在2010年4月到2015年4月的5年间,王劲还负责了百度商业变现的技术与产品(凤巢),通过技术手段,让百度收入在5年内提升了整整10倍。

除此之外,王劲还一手创立了百度自动驾驶事业部,担任自动驾驶事业部总经理,并带领团队打造了百度汽车大脑,使百度自动驾驶汽车于 2015 年 12 月初成功路测,实现国内首次城市、环路及高速道路混合路况下的全自动驾驶。王劲被美国知名汽车媒体 Automotive News 评选为“60 名驱动自动驾驶关键人物”。

早前,王劲在接受媒体采访时还表示,百度无人车将实现“三年商用,五年量产”。但王劲等不到那一天了,因为战绩累累的王劲并没有平步青云,而是在李彦宏大刀阔斧革新百度时被“踢出局”。

对此外界有诸多猜测,有人认为是陆奇的架构调整导致,也有人认为王劲关于无人车发展的路线与百度产生分歧……具体原因只有当事人自己心中最清楚。

自立门户 不离无人驾驶领域

离职后的王劲没有踌躇不前,而是迅速地投入了人生的下一个阶段:创业。2017年4月3日,王劲在美国加州注册成立了自动驾驶项目景驰科技,专注于无人驾驶出租车技术方案研发。王劲担任CEO,前百度自动驾驶事业部首席科学家韩旭担任 CTO,前 Velodyne CFO吕庆担任CFO。

景驰科技拥有多项核心技术,包括环境感知、行为预测、车辆控制与决策、高精地图、操作系统和安全系统等。在王劲的带领下,不到五周的时间里,景驰科技完成了首次封闭场地的无人驾驶测试。6月18日,景驰科技成为第34家获得加州无人驾驶车辆测试许可证的公司。6月24日,也就是公司成立仅81天后,景驰科技在加州桑尼维尔市的开放道路上完成了首次无人驾驶测试。8月15日,景驰科技与安徽省安庆市签署全面协议,允许景驰科技在2017年底前在安庆投放50辆无人车进行运营测试。

势如破竹的发展速度,引起了资本市场的关注。9月14日,景驰科技获得了3000万美元天使轮融资,华创资本参投。9月26日,景驰科技又宣布完成Pre-A轮5200万美元融资,由启明创投领投,英伟达GPU Ventures、华创资本及部分机构和个人参与此次投资。

景驰科技的发展之所以如此迅速,在过往的媒体采访中,王劲曾提到,曾为神州租车无人驾驶负责人的李岩加入景驰科技担任首席构架师一职,前百度 T9、顶级算法工程师陈世熹也加入景驰科技。除了人才之外,景驰科技还拥有初创公司最大规模车队,在美国拥有四辆林肯 MKZ 车型测试车及十余个 Velodyne 公司的 64 线激光雷达。这使得公司在数据上具备优势,提升了算法迭代的速度。

风生水起之时,被百度“盯”上

景驰科技发展的顺风顺水,也让王劲更有自信:“我们期待在2020年能够把全自动无人驾驶汽车带进中国的城市,成为全世界第一批能够规模化应用无人驾驶技术的企业。”

当景驰科技处于快速发展的档口,百度以侵犯商业秘密为由,一纸诉讼将王劲和景驰科技告上了法庭。

具体涉及以下三点:一是王劲违反竞业协议并招聘百度相关人员;二是王劲在百度任职期间注册景驰科技公司;三是王劲通过离职不归还电脑和打印机的方式窃取公司机密等。

对此,王劲曾公开表示:“百度的起诉完全没有事实依据,景驰科技作为一家创新的创业公司,我们无惧竞争对手的体量,这样的挑战不会延阻我们发展的脚步,景驰科技总部将落地中国。”

有人说,看到景驰科技的发展,百度红了眼,毕竟照这样的发展速度,在无人驾驶领域,景驰科技必将成为百度最大的威胁。未来或许如此,但百度起诉王劲的理由也并非无中生有。

首先,很多高精尖科技企业,尤其是人工智能产业等科技前沿企业,会对其高管、核心技术骨干等人员约定严格的竞业禁止事项,离职员工获得竞业补偿之后的一定时间内不得从事相关行业是义务所在。作为百度无人驾驶领域的负责人,王劲掌握了大量相关的商业及技术秘密,在其离职时签订竞业协议很正常。创立景驰科技无疑是违反了竞争协议。另外,景驰科技确实聘用了百度相关人员,韩旭是原百度自动驾驶事业部首席科学家,吕庆则是百度去年刚投资过的Velodyne LiDAR的原CFO;

其次,王劲是2017年3月31日离职,4月3日成立景驰科技,有媒体爆料景驰科技在美国注册的准确时间是3月29日;

最后,王劲离职百度时签署的承诺函被媒体爆出,该承诺函显示:由于本人疏忽,将百度公司配发给我使用的工作电脑MacBook和多功能一体机丢失。故我本人郑重承诺,因电脑和一体机丢失所导致的一切法律责任(包括但不限于致使电脑中涉及百度公司的商业信息、信息技术等泄漏)均由我本人承担。

在百度看来,如果不把“现成的东西”拿来用,作为初创公司的景驰科技发展怎能如此快速。毕竟王劲完全知悉百度在无人驾驶领域的信息,包括技术和经营秘密。

然而,百度的强力出击并没有阻碍景驰科技进入中国的脚步。2017年12月28日,景驰科技将全球总部落户广州市黄埔区广州开发区,将硅谷的研发总部、运营总部和销售总部等核心团队迁至广州,还定下目标:从2018年第一季度起,全年将量产500-1000辆无人驾驶车。仿佛丝毫没有受到百度的任何影响。

2018年1月30日,景驰科技在广州生物岛召开无人驾驶常态化试运营启动仪式,也是王劲最近一次以CEO的身份公开露面。

王劲离职后,被爆5200万美元融资未全部到账

不久之后,新智驾便爆出了王劲离职一事。对于王劲的离职,业内有诸多猜测:有人说,因为百度的诉讼,让不到一周岁的景驰科技被推到了风口浪尖,董事会一气之下把王劲赶了出来;也有人说,王劲是以退为进,百度此举是针对王劲,而并非景驰科技,为了景驰科技未来的合作和融资,王劲先退出以保景驰科技“周全”。

而且之前也出现过类似的事件,专车应用Uber解雇了其无人驾驶汽车项目顶级工程师安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski),以向Alphabet旗下无人驾驶汽车公司Waymo证明清白。莱万多斯基曾是Waymo工程师,他被控从Waymo窃取大量有关无人驾驶汽车的机密文件用于帮助Uber。

此举是否有用,目前还不得而知。据了解,王劲离职后,CTO韩旭将接任。数据猿在景驰科技官网发现,景驰科技的CEO已经变更为韩旭。

根据官方资料显示,韩旭博士毕业于美国伊利诺伊大学香槟分校,加入百度前为美国密苏里大学博士生导师,终身教授,曾担任计算机视觉和机器学习实验室主任。在加入景驰科技之前,韩旭在百度自动驾驶事业部担任首席科学家,负责领导百度自动驾驶的相关研究与开发工作。韩旭于2014年底加入百度硅谷人工智能实验室,研究并开发了基于深度学习的端到端中文语音识别系统(DeepSpeech2)。在单句上下文的情况下,该系统实现了超过人类认知水平的识别率,并被MIT Tech Review评为2016十大技术突破之一。

众多技术冠冕加身的韩旭能否代替王劲扛起景驰科技的大旗?中途换帅的景驰科技能否熬过这个难关?一切还是未知数。

此前,有人士透露,去年9月,景驰科技曾宣布完成了5200万美元融资,至今仍有部分融资未到位。想必也是受到了百度诉讼的影响。(文/郭敏)

本文分享自微信公众号 - 数据猿(datayuancn),作者:郭敏

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原始发表时间:2018-03-02

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