押对信息流,百度站上全新起点

在经过半年的爬升后,百度股价正在逼近历史最高点,不出意外的话,百度市值在最近几个交易日内有望再次创造新高。一度距离百度只有一步之遥的京东,市值已经被百度拉开很长一段距离。看上去,百度不只是走出了历史低谷期,反而站到了一个全新起点。

在过去的一年里成功完成历史性转折,百度究竟做对了什么?看到这个问题,相信每个人脑海中都会蹦出两个字母:AI。在过去的一年时间里,不论是百度董事长李彦宏、百度COO陆奇,还是百度搜索、手机百度、金融、地图等重要业务部门,在对外沟通过程中都只谈AI,百度还在2017年首次举办了规模宏大的AI开发者大会,这已是中国人工智能最顶级的技术大会。

不得不说,2017年整个科技圈大至BAT小至创业公司,都在积极拥抱AI带来的第四次技术革命浪潮,然而对于百度来说,AI却从来不是一个热点。不论是从布局的时间点还是投入的力度来看,AI都被百度视作是公司级战略,堪称百度新的基石。深度学习、神经网络、机器学习、GPU计算、语音识别、图像识别……这些都是十分生硬的技术名词,真正助力百度二次崛起的是,这些复杂技术所形成的商用产品,其中,最为人知的就是信息流业务。

百度的信息流成了

一个值得注意的细节是,今年下半年以来,李彦宏在出席各种场合发言时,越来越频繁的提到信息流业务的进展情况,这不仅仅是一种认可,更是一个重要的信号,信息流业务在整个百度内部的重要程度正在悄然提升。

今年1月,李彦宏在内部讲话中首次明确了信息流的重要性。彼时还有媒体报道指出,百度内部已决定“直起对标今日头条”,要将信息流打造为下一个百度搜索。在最新的季度财报中,百度宣布百度信息流用户日活已突破1个亿,成为国内用户规模最大的信息流平台。这被媒体解读为,百度信息流打赢了一场闪电战。因为百度仅用三个季度就完成了今日头条三五年的指标。

百度的信息流成了——不只是证明了搜索上加载信息流的可行性,也带来了真金白银,二季度财报显示,信息流每天给百度带来3000万元的广告收入,远远超过一季度底的日均1000万。受益于此,百度二季度财报扭转了延续近一年的颓势,营收同比增长14.3%,净利润同比增长更是达到82.9%,这成为百度最近股价攀升的直接原因。

在发布二季度财报时,陆奇称:

“第二季度百度核心业务和AI驱动的新兴业务都取得有重大意义的进展,其中手机百度App与信息流进展显著,其活跃客户数的稳定增长再次证明了百度独一无二的价值。”

最先摘到果子的人

百度猛攻信息流的做法并非刻意为之,更多是顺应时代趋势和用户需求的一个转变。信息流已成为移动互联网的黄金赛道,不论是阿里、腾讯,还是迅雷这样的工具App都在想方设法应用这种全新的内容分发形态来黏住用户和获取价值。只不过,信息流的果子被百度率先摘到了。

尽管百度信息流起来的速度出人意料,然而百度能做成这件事,却有诸多必然性。

信息流业务是最典型的AI应用场景,因为它需要通过对用户的内容浏览习惯进行不断地学习,来掌握用户的兴趣偏好,再给予精准的推荐,这个逻辑被行业称为“千人千面”,这正是一个典型的AI应用过程。

百度不只是拥有世界范围内领先的深度学习、用户画像、自然语言处理等AI技术,还有独特的大数据优势,尤其是直接与用户需求相关的搜索大数据。很多时候你会发现被推荐的信息流内容,与你过去某段时间的搜索行为有关系,进而“正中下怀”,点击一条之后你再刷新所看到的每一条内容都是基于类似的逻辑推荐的,往往会“欲罢不能”。而这正是百度的目的所在:在过去你搜索后就跳转到第三方网站了,今天你还可能会在手机百度上停留更久的时间。

做信息流,百度并没有选择从0到1来构建一个App如“百度头条”,它跟微博的做法相似,基于多个成熟的亿级用户App导入用户,这些App包括手机百度、百度浏览器和百度贴吧,“站在巨人肩上”帮它省却了大量时间,这也是百度与今日头条的不同之处。信息流对于来说不是一个App,而是一个内容分发形态,这种分发与百度的存量核心业务不只是不矛盾,反而可联动协同,进而快速起势。

能够在短时间内就形成日入3000万元的变现能力,则与百度信息流广告的本质密不可分。搜索的价值是长尾信息分发,中小企业最亲睐这种广告形式,而信息流是长尾到极致的内容分发方式,对于百度存量广告主的价值更大,这些广告主,以及广告主背后的联盟生态,都被平移到信息流上。

失败的原因各有不同,成功的原因却总是相似。百度在互联网巨头中最先摘到信息流的果子,且在短时间内就超过了曾经的标杆,核心原因还是因为在对的时间做了对的事情。百度最擅长AI技术,同时没有选择打造独立App而是基于存量平台,再加上商业化的底子,所以信息流业务不只是成了,还给百度带来了真金白银,且在可见的未来,必将成为搜索之后的下一只现金牛。

信息流是新的搜索

百度能在短时间内做成信息流业务,更深层次原因在于,信息流是内容分发的一种形式,而这正是百度的初心和核心。百度搜索十多年所做的也正是内容分发,正如百度董事长兼CEO李彦宏在今年初的内部信中所言:

“内容分发是我们的核心,我们之所以能够存在,我们之所以很多业务能够做的起来,是因为我们有内容分发这样一个坚强的大盘。”

百度是一家搜索公司,更是一家内容分发公司。搜索本身就是一种内容分发,百度曾经的使命是“让人人平等地获取信息”,谷歌的使命则是“加速信息的流通”,这两种说法都表明,连接人与信息是搜索引擎的本质,而搜索只是为实现这个目的的手段。信息流,则是为了迎合移动时代用户新的内容消费习惯而采取的一种新手段,用李彦宏的话说是“从人找信息到信息找人”。

移动互联网时代,信息大爆炸、AI技术趋于成熟,信息可以找到人,百度曾经的愿景“不搜即索”也成为可能。从Pull到Push,从搜索到推荐,从有限的搜索结果列表到可无限刷新的消息流,信息流不过是搜索的延续。因此,做自己本来就在做的事情,百度得心应手。

信息流平台越来越多,然而却因为“没有编辑、依赖算法”而导致内容低质化而受到舆论质疑,今年人民网三评算法类客户端就表明这一点。百度信息流则不会陷入垃圾内容分发的漩涡中。百度在搜索时代形成了健康的内容生态,昨天的站长就是今天的自媒体,百度知道如何区别好内容和差内容,如何让优质长尾内容得到有效分发,如何让优质内容生产者得到可持续的健康变现。

如果说移动搜索是搜索2.0,那么今天的信息流+搜索,则是百度对搜索引擎3.0的定义。事实上,在百度之后,不少搜索引擎都已在页面引入信息流,搜索引擎信息流化已是必然。

百度的“王者荣耀”

在百度之前,阿里和腾讯正是分别通过天猫和微信这两个产品对自己完成了再造,进而市值扶摇直上。三年前都有媒体问“百度的微信是什么?”,现在的答案已经明朗:那就是AI。但是显然,只有“微信”是不够的,离现金流更近的“王者荣耀”对于拉升股价有更直接的效果。

按照3000万元/天来计算,百度二季度信息流广告收入达到27亿。不过在整体收入占比中仅为13%。如果增速得到保持,就意味着信息流未来在百度整体收入中占据相当比例,最终与搜索广告分庭抗礼,这是一个十分吸引人的增长空间。

来自相关媒体的报道显示,百度搜索在内部已定下目标,要用2-3年时间,将信息流打造为下一个百度,届时信息流广告和搜索广告总额有望达到现在的两倍,百度信息流运营负责人白旭在一次面向广告主的沙龙中更是明确“我们的愿景是在3-5年内将信息流广告打造成为第二个凤巢。” 信息流成为百度的下一只现金牛只是时间问题。

如果说Ai是百度的微信,那么信息流更像是腾讯的《王者荣耀》。因为信息流业务不只是会成为百度的现金牛,它还是百度AI战略落地的杀手级场景,AI技术再强大都必须转换为产品应用,才有价值。没有几个应用可以满足这四个条件:与AI有强的相关性,拥有亿级日活用户,用户高频使用、有成熟的变现机制,百度信息流恰好具备了这四个条件。

百度信息流已完成从0到1的构建和从1到10000的增长。可以预见的是,在用户基数、内容生态、变现能力都已具备之后,百度信息流业务还会衍伸出微博客、问答、短视频等新的信息流业务,最终成为与搜索引擎平行的内容分发矩阵。百度将重新定义连接人与信息的方式,完成自我重新塑造。

不用怀疑的是,百度AI战略的落地产品不会只是信息流。如果说搜索是百度的昨天,那么信息流就是百度的今天,百度正在大力投入的DuerOS、无人车以及阿波罗计划,则是明天。在信息流接棒搜索成为现金牛之后,一定会有新的接棒者,且一定源自于百度AI战略布局。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2017-10-01

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