陆奇说自动驾驶会帮百度打翻身仗,凭什么如此霸气?

三个多月前,百度成立智能驾驶事业群组,陆奇亲自挂帅。这一动作可算是百度自动驾驶业务新的起点——在此之前许多人都不清楚百度自动驾驶业务将驶向何处。然而,从过去几个月的表现来看,百度自动驾驶业务思路正在变得越来越清晰,陆奇周末的一则言论更是信心满满。据《华尔街日报》报道,陆奇于周末在香港举办的《华尔街日报》D.Live会议上表示,百度将凭借自动驾驶技术打一场翻身仗,而Apollo(阿波罗)正是百度信心的来源。陆奇认为,“这是一场开放生态系统对抗其他单一公司的竞赛,Apollo将在三五年内超越任何封闭系统。

空降百度半年的陆奇早已进入状态,多次代表百度出现在公众场所,不过,这一次言论的激进程度前所未有,不只是自信,还稍显霸气。陆奇认为自动驾驶会帮助百度打一场翻身仗,底气何来?

百度自动驾驶的道路自信

陆奇曾这样描述他对自动驾驶的理解:“人工智能技术在推动社会发展方面拥有巨大的潜力,而智能汽车是其中最大的产业机会之一。”百度正在通过人工智能技术强化传统业务,同时开拓新业务。在陆奇的规划中,智能汽车就是最重要的新业务,从其亲自挂帅智能汽车事业群组也能看出。

在所有智能汽车技术中,自动驾驶最具想象空间。它将重塑汽车和出行产业,这是跟今天的互联网市场一样诱人的蛋糕。因此,如果百度能够在自动驾驶市场占据一席之地,就等于找到了一个新大陆。在BAT中,百度市值已经落后于阿里和腾讯,在经历多事之秋之后,百度确实很需要一个新业务来打一场翻身仗。

陆奇之所以对于百度自动驾驶业务如此自信,并不是出自于百度无人车的先发优势、政策环境或者技术能力,而是道路自信——那就是阿波罗计划背后的自动驾驶开放之路。今年4月20日,百度正式开放自动驾驶平台,启动名为“Apollo”(阿波罗)的自动驾驶开放计划,面向汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴提供一个开放、完整、安全的软件平台,帮助他们快速搭建自动驾驶系统。彼时我曾将之类比为自动驾驶汽车领域的Android,即开放合作模式,而不是凭借一己之力。

安卓模式才适合自动驾驶

汽车逐步走向自动驾驶是必然,无人车市场越来越拥挤,在加州公路管理局所允许的自动驾驶公共道路测试者名单中,就有谷歌、百度、特斯拉、Uber、宝马、本田、福特、尼桑,最近又增加了苹果。除了上述科技和汽车领域的超级玩家之外,还有其他来自于不同环节的玩家,比如芯片公司、云计算平台、传感器公司、硬件方案公司、机器视觉公司等等。

然而,玩家云集并不会让自动驾驶业务加速,现在行业还是一盘散沙,自动驾驶汽车什么时候才能走向大众,没几个人心里有谱。它涉及到人工智能算法、传感器成本、5G网络、高精地图、政策法规、市场教育方方面面,每一个问题要取得突破都不容易,因此没有一个公司可凭一己之力让自动驾驶汽车进入量产。

从技术层面来看,也很少有公司具备独立自主研发的能力。除了一汽等超级大厂尝试自主研发自动驾驶技术之外,更多汽车公司选择与科技公司合作,就连特斯拉的AutoPilot也采取了Mobileye的方案。现在汽车公司要实现自动驾驶需要接入不同公司技术方案,传感器、控制器、高精地图、车载计算机……需要不同伙伴,这意味着很高的整合成本,同时也很难推进技术成熟和成本下降,开放联盟则可以更快让自动驾驶变为现实。

Android比iOS推出时间更晚,但今天却占据了87.5%的市场份额,后来居上的老掉牙故事不必赘述,Andorid给手机行业带来的不只是一个操作系统——微软有WindowsPhone,三星有Tizen,做一个具有移植性、扩展性和兼容性操作系统不难。Android的胜出不只是谷歌的胜利,更多是安卓生态的胜出。它给了每个功能机厂商不论大小拥抱智能手机的机会,更重要的是,OHA(手持终端联盟)吸纳了运营商、芯片商、手机商一起推动移动网络高速化、移动芯片成本更低、智能手机更廉价。

当自动驾驶行业有了开放联盟之后,就会形成类似的生态协作效果。正如陆奇在香港所言:“生态系统往往具备各部分协同生长,以及整体赋能的优势,这是企业单枪匹马所无法具备的。”理论上来说,自动驾驶汽车是一个比智能手机复杂数倍的问题,正是因为此,它比智能手机行业更需要开放模式。换句话说,安卓模式才适合自动驾驶行业。

百度为何能推动自动驾驶开放?

现在的自动驾驶玩家中,谷歌Waymo、Uber等科技巨头、宝马等汽车巨头,都各自为阵,采取封闭模式,谷歌甚至还开发出了没有方向盘和踏板的原型车,就像苹果要做iPhone一样。然而,理论上来说,造车不是互联网公司擅长的事情。反过来,收集高精地图数据、让激光传感器更准确、让机器看路识人,也不是汽车公司擅长的事情。大家必须各尽其能、在自动驾驶大潮中找到自己的位置。

百度率先推出自动驾驶开放平台阿波罗就是有自知之明的举措。阿波罗包括了一套完整的软硬件和服务的解决方案,有车辆平台、硬件平台、软件平台、云端数据服务等四大部分。

产业层面,阿波罗计划要整合车辆、芯片、车载硬件、传感器等领域的合作伙伴组建协同联盟。现在百度已与全球超过60家车企、超过200款车型达成了智能汽车软件合作。最近几个月相继与北京汽车、一汽解放、博世、大陆、德赛西威等中外汽车企业战略合作,产业联盟已初露雏形。

技术层面,阿波罗是底层技术和服务上的开放,比如“环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统等功能的代码或能力”,以及开发测试工具支持,这正是百度所擅长的技术优势。它在深度学习和图像识别等底层技术上优势明显,作为无人车“眼睛”的高精地图是百度做自动驾驶的核心能力。最近百度发布的自动驾驶专用计算平台(BCU)已是可量产的自动驾驶车载计算平台。

从短短几十天的进展来看,阿波罗计划已经成为行动并取得成效。

谷歌会摘得自动驾驶开放的果子吗?

自动驾驶开放是必然,谷歌Waymo一定会走开放路线,以其在全世界范围的号召力、安卓生态的成功经验、技术能力和资源优势,可能会是一个威胁,然而百度仍然有能力与谷歌一决高下。

一方面,在中国百度并无对手。中国是世界上最大的汽车销售与生产市场,主要汽车品牌数量总计约150+个,这些都是自动驾驶的玩家,还有车载系统、传感器、车载计算机等产业的玩家更是不计其数。然而像百度一样布局自动驾驶的科技巨头还没有,大都是浅尝辄止,更别说搭建开放平台了,由此能看到自动驾驶在中国本土市场充满机会,这是百度最有胜算的市场。

另一方面,在全世界范围内,百度在建立先机。从百度过去几个月马不停蹄地与德国大陆集团、博世集团等跨国企业合作来看,中国市场不是百度自动驾驶的最终目标。《华尔街日报》是在全球范围内具有影响力的媒体,陆奇远赴香港参加其组织的活动并发表上述言论,也难免让人联想到有向全世界无人车友商们喊话的动机。当百度在全世界建立了一个开放联盟之后,谷歌就不会再有机会,正如Android成功后微软怎么努力都无济于事一样。

当然,胜过谷歌并不是百度自动驾驶业务开放的初心。正如陆奇所言:“无人驾驶汽车、智能驾驶汽车行业是一个浩大的工程计划,需要很多参与者长期对整个社会、整个工业做出巨大努力。”,开放是自动驾驶汽车走向普及的基础,这是一个革新出行体验和企业工业的大事,百度选择开放更多是顺势而为,“得道者得天下”,百度是否能凭自动驾驶业务打一场翻身仗?时间会给出答案。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2017-06-13

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