微信搜索:又一个被高估的“微信功能”

微信每一个版本都是评论者的盛宴。作为用户最多使用频度最高的“第一移动app”,它有太多“想象空间”。5.4版发布后人们又对微信“搜索”功能想象一番。之所以说“又”,因为从两年前微信发布公众平台开始,微信与搜索的结合便一直被想象,不过笔者认为,大多数人高估微信搜索了,就像高估它的红包,支付,电商,O2O以及所谓入口能力一样。

依然停留在站内搜索

移动搜索确实是高速增长的市场。百度移动搜索流量即将超越pc,移动营收比例超过30%,这意味着当前移动搜索市场体量正在接近PC搜索——足以支撑一个互联网巨头。腾讯的风格又是什么市场成熟了,就后发制人做收割者,微信在游戏之后又一直未曾找到新的模式。因此,微信做移动搜索动机肯定是有的。

不过现在看来微信依然还是投石问路,还在移动搜索的门外。5.4版的搜索功能虽然丰富了些,但它顶多是从本地搜索升级到站内搜索。虽然可以搜索公众账号内容,但别忘了公众账号本质上是微信站内内容。基于此它与微博搜索,论坛站内搜索并无多大区别。

当然,公众账号是轻量级应用,本质上已经是一个独立的应用生态。一方面它接入web内容并无app的信息孤岛问题,另一方面这些数据是封闭的,算是微信数据壁垒,可以只给自己用或者开放给搜狗这样的伙伴。这是微信做搜索的优势。

问题在于两点:1,这个应用生态内容太少,500多万个公众账号的内容不知道低了全网数据多少个量级;2,目前微信搜索依然只能搜索公众账号放在微信服务器上的内容,并没有追溯下去。实际上微信也不具备追溯能力,因为公众账号对超链接支持太弱,图文消息不算真正的网页,只是图文消息而已。搜索引擎核心解决的便是从海量数据里面快速找到所求,尤其是解决长尾需求,微信当前搜索的内容还称不上海量,也没有长尾效应。

与社交没半毛关系

微信有朋友圈,有微信群,因此有人说微信的想象空间在于“社交搜索”,因为Facebook有Graph Search,因为人们更倾向于选择朋友的选择。不过对标Facebook的产品是QQ空间而非微信朋友圈。朋友圈是熟人社交而非兴趣社交,它并不能构建用户的社交兴趣图谱。

朋友圈是照片分享地,文字发布功能隐藏很深,每个人能看到的朋友圈内容并不会很多,消费信息流就够了。因为好友数是有上限的。微信群和点对点聊天的数据可是海量的,问题又来了,这些数据都是封闭的,被割裂在多个小圈子里,每个人能见到的数据有限。因此朋友圈的搜索功能并非刚需,基于朋友圈和微信群的微信“社交搜索”是无稽之谈。

还有,Facebook社交搜索表现平平,因为只能搜索站内内容,它依然只是Facebook的站内搜索功能,算不上搜索引擎。

搜狗和微信协同问题

如果微信做搜索成功了,一定是搜狗与其紧密协作而成。很简单,腾讯将搜搜下嫁搜狗就已经明确搜索将成为腾讯的外围业务而非核心业务。不过5.4版微信的搜索,搜狗是否参与,参与程度如何不得而知。现在搜狗可搜索微信公众内容,但微信本身的站内搜索似乎是独立的。

如果未来微信要做站外搜索,有两种可能性。一是采取搜狗的技术和数据,搜索请求不会导去搜狗,这就相当于移动搜索引擎玩家又多了一家,但做过技术的都知道两个团队去折腾一套东西的难度,要协调要联调要配合,没有彻底的一体化就不会有最好的体验;第二种方式则是微信给搜狗提供一个所谓的一级入口,这意味着搜狗要与点评、京东们一起抢资源,因为微信的流量大盘在那里。这时候微信的作用就跟qq浏览器差不多,只是一个导流渠道。

不论哪种方式微信搜索都会拿下一个可观的份额,但这样做一则会让腾讯与百度剑拔弩张;二则会让微信流量变现路径更长:导入到搜狗再卖点击广告不如加大游戏,应用分发或者电商以及O2O变现力度。

现在看来,微信搜索要不要做,是自己做还是与搜狗合作,还是干脆导流给搜狗,微信还没考虑。

近乎红海的搜索市场

还有一点并不是微信做搜索的好消息:移动搜索已经进入红海市场。百度、搜狗、神马、360已纷纷入局,百度已占据80%的垄断地位,神马凭借浏览器入口能力拿下一定份额与搜狗抢夺老二位置。

微信核心能力是“用户”入口,并非“流量”入口。一则是流量有限,二则是转化率太低-从接入微信公众账号的广点通广告效果可知。搜索引擎本质是在做高价值、表征用户需求的流量生意。

微信擅长的是产品而非技术,移动搜索交互方式的改变对人工智能,语音识别,图像识别技术要求越来越高。微信很早就在尝试语音技术,做得如何大家试用下“语音转文字”功能便一目了然,更早之前微信还上了一个语音提醒公众账号,没继续做下去;微信5.0的最亮点功能是“扫一扫”,可以扫CD,扫街景,扫图书…你用过吗?

百度早已大力投入的深度学习,大数据引擎这些新技术,腾讯尚未有大动作,这些技术不可一蹴而就。

还有移动搜索早已不是孤立存在。它与应用分发、LBS服务这些新型移动入口有着互补能力,这两点微信都是匮乏的,因为应用宝是腾讯应用分发的统一出口,高德被纳入阿里后腾讯投了四维图新,但后者是数据商而非地图应用。

微信5.4被人称为“挤牙膏式”的更新节奏,微信产品现在更多是在做小修小补,重心已经进入游戏、电商业务的商业化,已经从产品时代接入运营时代,估计很难再有大的功能升级了。微信搜索这一个站内搜索功能升级真的是被高估了。

SuperSofter是WeMedia早期成员。关注SuperSofter与阿超一起围观冷暖科技世界。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2014-08-20

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