那个曾刷爆朋友圈的无人机Lily宣告破产,PPT创业失效了?

说到无人机人们首先会想到大疆,说到无人机跳票,人们会想到Lily。

Lily的意思是百合花,也是一款备受关注的无人机。在刷爆朋友圈的视频中,它可以直接抛飞、自动回收、可被扔到水里,甚至还可跟着行走的用户进行抓拍。许多人曾说它秒杀了大疆。

然而,许多用户众筹支持了它,却一直没收到产品。

今年1月这家公司发布邮件宣布公司关闭,现在,这家公司正式宣告破产,其知识产权将被拍卖以筹集资金返还当初的众筹用户,一共有61450名用户向Lily Robotics支付了3800万美元预订费用,这些用户来自80多个国家。

一些文件暴露出这家公司当初的“套路”。

这家公司当初聘请CMI Productions制作了视频,其内容大部分都是假的,拍摄设备并不是来自于Lily,从诉讼文件公布的邮件内容来看,Lily CEO安东尼·巴拉尔斯奎(Antoine Balaresque)承认“撒谎”。

“我很担忧,镜头极客可能会深入研究我们的图片,发现它是用GoPro镜头拍摄的。我本人对镜头不是很了解,如果决定向公众撒谎,我认为我们必须非常小心。当然,这只是我的推测。”

这家公司一直在烧钱,然而真正意义上的原型机都没有正式推出。在2015年它曾向银行贷款400万美元,这是杯水车薪,之后融资或出售的计划都未能实现。现在实在撑不下去,在美国司法机构介入之后,只能破产。众筹支持者能否全部拿到足额退款,还有很大的不确定性。

靠PPT或者概念视频忽悠众筹支持者或者投资者的项目,Lily不是第一家,也不会是最后一家。在硅谷风头正劲的AR项目Magic Leap同样被爆出类似问题,它用特效视频,成功拿到了马云的投资,但几年之后却什么都没折腾出来,除了更多的特效视频。

还有之前宣称发明低成本验血方式的Theranos,在鼎盛时期,美女创始人还能与克林顿和马云谈笑风生,现在早都关张了。

(忽然有点心疼不懂技术的马云爸爸。)

“PPT项目”之所以能够成功融资或者众筹被捧,一个很重要的原因在于人们对新技术的盲目崇拜或者迷信。

理论上来说,众筹是一种众包式的天使投资——你有梦想就可以说服我交钱支持你。人们之所以愿意去为一个原型都没有的产品投资,是因为他们相信技术的力量。互联网不缺创业故事,有许多家喻户晓的造富神话。美国有车库创业,中国的BAT当年也是从一个大梦想和一个小团队开始。投资人希望投出下一个BAT或者Google,用户则希望拿到具有突破性的产品。

然而,在接连的黑科技项目宣告破产之后,我们必须对那些看上去十分炫酷的项目保持警惕。如果一个创业公司宣称其要打造当前技术难以实现的产品,并且什么原型都没有时,那么其相当大概率是一个骗局。

创业者是创新的源泉,它总是在扮演颠覆者的角色,但现在越来越多核心技术和资源被掌握在巨头手中,尤其是在人工智能技术、大数据相关的资源,现在“车库创业”的故事越来越少,近年来的现象级公司,不论是Uber还是ofo,它们都是在资本助力之下才得以实施,而不是小作坊式创业。并且,它们并不是基于黑科技,而是应用技术去满足那些未能被很好满足的需求。

正如我之前在《阿里与百联战略合作,为何中美电商玩法越来越不同?》一文中所指出,基于黑科技的“远创新”很可能会陷入概念炒作,我们有太多被“创新”忽悠的案例,巴铁、MagicLeap、Lily无人机……不胜枚举。

正如一个投资人说,如果某个创业公司上来就谈人工智能技术而不是市场需求,基本就可以否定这家公司的前景了,过度关注黑科技往往会陷入概念炒作的怪圈。观察中国公司也不难发现,那些总在突出自身黑科技创新实力的创业者或者上市公司,往往会陷入炒作概念却业绩萎靡的泥潭,重视“近创新”的公司才能实现增长或者基业长青,相信时间会进一步证明这点。

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2017-03-01

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