微信已经到了野蛮生长的临界点

罗超为虎嗅网撰稿。2013年6月9日发表于首页

微信5.0即将推出。看了下几篇内测文,微信5.0更新大致归纳为三类:扫一扫全面加强,公众账号折叠、小优化功能例如摇一摇同步视频。

此版之所以是5.0而不是4.51,正是因为有了“扫一扫,扫出全世界”和“公众账号折叠”这两大变化。这暴露出微信的欲望。

微信是什么?

张小龙一直在打太极。《商业价值》采访时,张小龙说“你如何使用微信,决定了微信对你而言,它到底是什么”。近期则公开表示“微信就是消息系统,它的核心就是人和信息,他们在系统里流转”。实际上,做技术开发出身的张小龙也曾说过,任何软件都是一套消息系统。这套消息系统是由对象和消息组成的。我想张小龙当年应该是面向对象编程(OOP),与之对应的是面向过程编程(POP)。面向对象擅长的便是真实世界到软件的建模,通过对象和消息。

张小龙很多话太哲学,放之四海而皆准。最后还有一句“我说的都是错的”。他不给微信定义是因为心中的欲望。微信不仅仅是一个中国版的Line,或者一个实时在线的手机QQ。微信野心巨大。

有多大呢?微信是一套软件,一个系统,一个平台级的系统。只一类软件可以定义如此之广,什么都做。那就是操作系统。微信5.0更加明确微信正在成为一款操作系统——与Facebook Home同一层级的、轻量级的操作系统。嗯,是不是还想到了Chrome OS这类云端操作系统?也是一款封闭的操作系统。

操作系统本质是人和机器之间的接口。微信正在成为人与手机、人与云端、人与人之间的接口。

微信之封闭,甚或大过App Store

说到封闭操作系统,人们会想到iOS。苹果通过软硬件、应用和内容的一体化打造自己的封闭帝国。既控制用户体验,又掌握最高话语权。iOS控制了输入法、语音助手、日历、音乐、天气、iTunes等核心功能,但是将其他需求满足的机会交给了App。这些App由App Store进行审核和控制。苹果设计的利益分配模式,使其站在了iOS生态的最顶端。

微信比iOS更加封闭。除了公众账号给了第三方机会,其他的功能都是亲自操刀。公众账号的限制很多,读取的内容有限推送的功能也有限,自定义菜单被诟病为交互体验的退步。某种程度看微信审核强于AppStore。后者是一次审核,微信是每次内容发布都要审核。最近连微信公众号能做什么,微信都想管,例如微信产品总监曾鸣说微信不是营销工具。还有,公众号严格的加V制度也是微信公众号愈加封闭的表现。

在覆盖用户达4亿,且活跃度极高的情况下,微信每做一个功能,相应App便会颤抖。这与当年腾讯帝国对中国互联网的影响类似。互联网创业者需要思考,腾讯做对应的产品怎么办?而现在任何手机App面对的问题是,微信下一个版本增加对应的功能,怎么办?

QQ越过IM属性,大量模仿其他产品时,就像外来物种野蛮生长,让本地生物无处容身。以至于一度遭到讨伐。在3Q大战之后,腾讯深度开放,同时收购更为大方,模仿变得收敛,勉强缓和业界矛盾。

微信已经到了野蛮生长的临界点

微信已经是超级入口。它是基础通讯工具,是浏览器,是新闻阅读器,是荷尔蒙社交(约炮的雅称)工具,是语音提醒工具。5.0开始是我查查,是百度移动搜索,是微信App分发市场。将来可以是豌豆荚、手机助手、手机淘宝、手机支付宝、美图秀秀、手机地图,甚至微信Glass、微信Watch。

5.0的“扫一扫,扫出全世界”,似乎在进军O2O,实际上,微信的野心绝对不仅仅是O2O,它不只是连接线下与线上,而是要连接现实世界与网络世界。每一个物体,每一个人,每一个场景,每一段声音,都是微信的目标。

百度颤抖了。扫一扫,扫出全世界,改变一个字就是“搜一搜,搜出全世界”。

手机和使用场景的特征,决定了移动搜索与传统搜索有很大不同。包括信息输入方式、结果展现形式、搜索的目标和广告的模式。PC上在搜索框输入文字便是搜索。而手机上,语音、图片、体感、位置都是搜索的输入信息。PC上我们搜索网页,输入星巴克进入的是其主页。手机上搜索星巴克更可能是搜索附近的实体店甚至路线。关于此笔者在《视觉搜索是移动搜索的未来》一文有更详细的阐述。

微信5.0做的事情,正是Google和百度两大搜索巨头在移动搜索领域探索的视觉搜索。Google Glass,盯着白菜便自动显示白菜价;盯着人脸便可人肉搜索(暂时禁止,理论可行);盯着饭店出来点评信息。百度则做了以图搜图的明星脸、宠物狗、条形码、CD封面、图书封面、二维码、翻译搜索,并在打造类Glass产品百度EYE。微信5.0的扫一扫功能几乎是百度移动搜索的子集。

除了百度,我查查也将躺枪。我查查拥有业界最丰富的条形码数据。要么选择妥协合作将数据贡献给微信,从toC向toB转型。要么眼睁睁看着用户被微信蚕食。

张小龙曾经表示对Google Glass的极大兴趣,并且思考微信与Glass的融合方式。如果微信将来有硬件计划,或者植入Glass,将让其成为一款名副其实的可穿戴的视觉搜索客户端。

无法忽略的现实:进入百度与阿里领地

有意思的是,微信对“扫一扫”的宣传,和百度对其移动搜索的宣传相差甚远,耐人寻味。

《微信5.0全体验》一文说扫一扫技术要求不高,“他们(腾讯)最晚在2010年就已经开发出了这种技术,即搜搜中的‘以图搜图’。具体技术原理并不复杂,对流量的消耗其实更是微乎其微,因为它并不需要上传整张图片与服务器比对,只需要上传一串数字特征码即可”。

而百度对视觉搜索的介绍则是:尽管图片搜索已经有几十年的研究历史,但在识别准确性尤其是对通用图片例如非平面图片、柔性图片的支持仍然是待解难题。条形码、二维码识别是简单的解码技术;图书、CD封面、翻译则较为复杂,但因为是特定领域的平面图片,有着较高的识别率,翻译使用的OCR技术早已应用到名片和文件扫描。但街景、人脸、宠物狗这类识别则很复杂。除了需要大数据基础,还需要机器学习。百度还成立深度学习研究院,耗费数千万在硅谷买大牛来研究相关技术。

视觉搜索耗费流量的程度,依赖于图片压缩比例。因为中国的网络状况不好,百度采用了比Google更高的压缩率。压缩率高,省流量省时间,但是对算法要求更高,否则会影响准确率。不知道微信的“特征码”究竟采用什么压缩技术,可以做到使用流量微乎其微的?条形码和二维码确实可以算作特征码,也确实微乎其微。街景、CD和图书封面怎么做到的不得而知。

可以看到,微信做了视觉搜索(以图搜图),但是只字不提搜索,还特意在宣传上弱化技术特征。避免给外界留下进入搜索领域成为百度移动搜索劲敌的印象。但这是无法扭曲的现实,微信已经下手移动搜索。

另外一大类移动搜索即类Siri助手,微信为什么迟迟没有下手呢?如果到今天还说是因为微信专注,有些自欺欺人。微信4.5的语音提醒功能没有外购科大讯飞之类的第三方语音识别技术,而是使用30多个人的团队自行研的语音技术。估计对于通用的语音搜索,语音识别技术和自然语义识别技术还没有ready。

除了搜索,对电商网站的截流已经有相关分析。

公众平台折叠意味着什么?

有人说公众平台折叠是微信公众账号的降级。我不这么认为。

折叠的设计让微信更像一个操作系统(平台),让微信号更像一个App,即微信App。

如果将“订阅号”三个字捂住,你会不会觉得这是手机的某一屏桌面?原来的公众号以通讯录的方式展示,并且以会话的方式消费其信息,只是一个账户。现在则更像是一款“打开”后消费信息或者获得服务的“应用”。

我并不认为这种折叠设计会让公众号打开率大幅降低。对于习惯使用微信公众号的人来说,以传统的会话方式展示,他仍然可能忽略。只不过未读数字会越来越大。而对于习惯通过微信号获得信息的人来说,订阅号放到二级菜单,其可以主动选择何时打开微信号。关键的一点是微信没有增加“全部标记为已读”功能,这表明其仍然有着“100%到达率”的追求。这是微信公众号的优势。

5.0,微信终于将会话与应用分开。

归纳一下,微信现在已经具备了基础通信、社交(朋友圈)、第三方应用(公众号)和搜索(扫一扫)几大类功能。估计下一个版本在此基础上会继续加强搜索(语音,更多扫一扫),加强应用分发(公众号搜索、发现、排行等)。也必然会有手机支付同等级别的全新功能加入。

微信在做的事情,是满足用户的需求。用户需要什么,它就做什么。矛盾在于:4亿用户,需要很多,微信无法面面俱到。满足哪些用户的何种需求,是张小龙和微信团队的权衡。除了用户声音,微信还要承载腾讯的公司战略、自身的产品策略、与手Q的差异化定位以及商业化的压力。在基础功能成熟后,后面几点才是决定结果的因素。

从5.0看微信的发展趋势将是扫一扫,扫除全世界。App们,颤抖吧。

作者为爱科技网创始人

原文发布于微信公众号 - 罗超频道(luochaotmt)

原文发表时间:2013-06-09

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