美团确定进军自动驾驶,滴滴如何应对?

作者 | 费棋

出品 | AI科技大本营(公众号ID:rgznai100)

程维问:“美团为什么要做打车?”

“就试试。”王兴答。

2017 年年初,美团在南京最先试点网约车业务,下半年,王兴回应了美团在出行方面的野心:凡是与用户吃喝玩乐相关的业务都会覆盖。一波疾风骤雨随即而来,美团网约车进军上海、北京等城市,共享汽车项目也开始在成都试点。

3 月 21 日,美团在上海上线打车服务的第一天,日订单量即突破 15 万,第二天则达到 25 万,第三天,完成订单量最终突破 30 万。

美团动了滴滴一大块奶酪,这一试不要紧,但王兴还要“越雷池一步”。在美团决定进军网约车后,要入局自动驾驶的消息也不时传出,但在官方消息中,一如美团当初在南京试点网约车时的情景,自动驾驶进行的悄无声息。

▌不止网约车,还要做无人驾驶

也许是到了适当时机,王兴终于还是首次公开发布了要做自动驾驶的消息。在 3 月 24 日的中国发展高峰论坛上,他在接受媒体采访时表示:

“自动驾驶肯定是未来,但是不管怎样,人们最后要的是服务,是 mobility 的服务,不是要买车。我们一方面会逐步开展自动驾驶的研发,但另一方面,我们认为更重要的是以客户为中心。所有科技,包括自动驾驶,包括人工智能,都是要为客户服务的。”

在这句话之前,王兴还不忘秀一把美团在出行市场的战绩,作为这一领域的“新玩家”,美团已在上海拿到了三分之一的市场份额。

无论如何,没有人会怀疑“自动驾驶是网约车的未来”,连王兴的答案都如此笃定,但没人知道让美团做自动驾驶的动机是不是源于其进军网约车市场之后的必然,以及美团开展该业务的底气又在哪里?

底气是有的,实际上,美团要做自动驾驶有迹可循。

▌无人驾驶的前兆

2017 年 4 月,王兴曾在一次演讲中提到,“无人车、机器人并不是很遥远的事情,我相信比起无人驾驶汽车,送外卖机器人会更快出现。”而在 10 月,美团便对外界展示了他们正在研发的无人配送车。

今年 2 月底,美团发布了一则“寻人启事”,也就是招聘信息,为无人配送机器人团队招募人才,希望打造第一台大规模量产的自动驾驶车辆,他们欲从使用场景更加丰富灵活的无人配送着手,研发目标是规模化量产和实用。

对于组建无人配送机器人团队,美团对外的说辞是用来满足规模巨大且快速增长的外卖配送业务需求。AI科技大本营在招聘网站上发现,美团放出了多个与无人配送车相关的职位:

不过,用机器人配送外卖这一布局,美团的布局要比外界所了解的要更早。在中国发展高层论坛,王兴透露,“从两年前就已开始布局(无人配送)了,目前,美团无人配送团队在无人车和无人机领域已经完成多轮研发迭代,申请了超过 60 项技术专利。”

而在此前不久,美团无人配送就在朝阳大悦城开始试点运行,并计划在 2019 年实现规模化运营。王兴说,未来用无人配送让服务触达世界每个角落将成为现实。

有人在朝阳大悦城已经看到了美团无人配送车的身影:

在此可以看出,无人配送车或许是美团要进入自动驾驶领域的一个铺垫,包括技术上以及“打车”这个应用场景。于是,在小试牛刀之后,美团要玩“大家伙”了——自动驾驶。

随即无人车的招聘上线,并在网上放出了的相关职位:

▌“美滴”大战又一程

美团在网约车市场给滴滴放了冷枪,不知道在尚不明朗的自动驾驶区域,美团会否再度狙击滴滴,抑或“滴滴外卖”趁机反噬美团?

在自动驾驶的进展上,目前我们更多看到是滴滴的消息。

去年底,新一轮 40 亿美元融资完成后,官方对外明确宣布:“将加大在 AI 人才储备以及技术上的投入,持续为智能驾驶与智慧交通的能力建设,加快构建新能源汽车服务体系”。

1 月,滴滴正式宣布成立 AI Labs,加大人工智能前瞻性基础研究,加快推进全球智能交通前沿技术发展。期间,有传闻称滴滴在苏州有小团队在研究自动驾驶。

而在今年的年会上,滴滴公布了一段智能驾驶技术视频。在该视频中,副驾驶座上滴滴 CTO 张博与驾驶员座上的工作人员一起乘坐着一辆智能驾驶车,该车利用地图定位与车身感应,成功完成车辆转弯、避开障碍物、避开别车行为等项目。

近期,滴滴在接受《金融时报》采访时表示,他们正在美国和中国的三个城市进行自动驾驶汽车测试,为了在明年年初推出完全自主的车队服务。

滴滴在自动驾驶上押下重注,它不容许别人超它一步——至少在中国市场是这样。程维在此前接受媒体采访时说,滴滴对这个市场的判断是无人驾驶只有一、二名,没有第三名;而 Google 是第一名,希望滴滴能成为最终活下来的另一名。但这种“希望”前还有 Uber 等一众自动驾驶公司与它争过独木桥。

当然,还有美团,一如既往的在自动驾驶上保持着“新玩家”的沉寂姿态,人们只知道它在招兵买马,但也仅限于此了。AI科技大本营试图联系美团方面进行采访,截止发稿前,尚未收到回应。

程维说,“在网约车领域,滴滴既不是最强对手,也不是最弱对手。”事实说明,美团在网约车的搅局让滴滴紧张异常,尽管表面上不动声色,但据腾讯《深网》的报道,滴滴内部已经成立了“打美办”,专门研究美团在各地的运营和策略。

如今,美团入局自动驾驶,不知滴滴又将作何感想。

王兴说,“美滴”大战不是战役,而是战争。战争似乎才刚刚开始,最终会如何收场?

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2018-03-26

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