2.45亿美元股份换来和解!Uber保证不使用Waymo无人车技术

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翻译 | AI科技大本营

参与 | shawn

据外媒报道,Uber 已经同意就其窃取并不正当使用 Alphabet 子公司 Waymo 无人驾驶汽车商业机密一案与 Waymo 达成和解,至此这件已持续一年的官司在近日落下帷幕。

作为和解协议的一部分,Uber 同意不在其自动驾驶汽车上使用 Waymo 的技术,并保证其未使用 Waymo 的任何元件。据知情人士透露,Uber 还同意向 Waymo 支付 0.34% 的股权,按照 720 亿美元的估值,这部分股权的价值约为 2.45 亿美元。

▌Uber 与 Waymo 和解内幕

这场诉讼的起因是 Uber 在 2016 年以 6.8 亿美元的价格收购的自动驾驶卡车公司 Otto,而 Otto 的创始人 Anthony Levandowski 正是 Waymo (由 Google 分拆出去的公司 )的前元老级工程师。Waymo 在 2017 年 2 月提起诉讼,声称 Uber 通过与 Otto 达成的协议窃取并使用其自动驾驶汽车设计机密,主要是一种激光雷达的技术。这种技术对于引导自动驾驶汽车的行驶至关重要。

在达成和解协议的四天前,旧金山的一家联邦法院开庭审问了 Uber 的联合创始人 Travis Kalanick。Kalanick 安排了与 Levandowski 达成的收购协议, 但是去年夏天, Kalanick 就已经被解雇而不再担任 Uber CEO 一职。这场审问预计将持续数周,多位科技大佬将向法庭提供证词,其中就包括 Alphabet 的首席执行官 Larry Page。

这份和解协议是 Uber 现任 CEO Dara Khosrowshahi 的最新一项举措,其目的是解决 Kalanick 在位时发生的一连串丑闻和争议所遗留下的问题。据知情人士称,Uber 董事会将这份协议的达成视为重要一步,因为它可以使 Uber 在未来几年摆脱诉讼的麻烦,该公司计划在 2019 年进行 IPO。

Khosrowshahi 在周五发表的一份声明中指出,Uber 不认为让 Otto 从 Waymo 阵营转投 Uber 的动机是商业机密所带来的利益,但是“我们同意 Uber 对 Otto 的收购可以并且本应可以以不同的方式进行”。

本周早些时候,Uber 和 Waymo 达成了一份临时和解协议,该协议规定 Uber 必须向 Waymo 支付价值大约 5 亿美元的股权。据知情人士透露,但是在案件审理期间, Uber 董事会更加相信 Uber 会胜诉,并拒绝签署这份协议,部分原因是因为其认为证词(包括 Kalanick 的证词)对己方更加有利。

知情人士还透露,Waymo 还通过更加强硬的协议条款让 Uber 保证其没有使用 Waymo 的专利技术,尤其是 Waymo 的软件,如果 Uber 同意,Waymo 将愿意接受更少的股权赔偿。星期四晚上,双方达成了一份新协议,Uber 董事会通过投票表决接受了。

Waymo 在一份声明中表示,这份和解协议“将保护 Waymo 的知识产权现在以及未来不受到侵犯”。

▌无人车第一案落幕

这是硅谷过去几年间最大的一场诉讼战,诉讼双方一方是美国市值最高的初创公司,另一方是世界上最大的公司之一。

双方都将自动驾驶汽车技术视作为极其重要的技术,并都认为该技术可以取代人类司机,拯救生命并节省成本。本周,律师向法庭提交了 Uber 一位前高管的视频证词。该高管称,在常规驾驶情境中,大约四分之三的成本是由人类驾驶员产生的。

除了这两家公司之外,还有一大批公司正争先恐后地推出自家的自动驾驶汽车,希望能够在汽车行业占领一席之地。根据德勤咨询公司(Deloitte Consulting)的估计,自动驾驶汽车每年可以带来 2 万亿的收入。

Ahmad, Zavitsanos, Anaipakos, Alavi & Mensing P.C 律师事务所的知识产权律师 Joe Ahmad 指出“Uber 选择和解是明智之举,因为自动驾驶汽车技术是关键技术”。他表示,审理此案的美国地区法院法官 William Alsup 的评论对 Uber 并不利。

Alsup 法官曾建议美国司法部将此案作为潜在的刑事案件进行调查,这项调查的进展目前还不清楚,美国司法部也尚未对评论请求作出立即回应。

Uber 坚称其从未使用过 Waymo 的商业机密,并且自动驾驶汽车使用的都是自家的技术。而 Waymo 不仅要让陪审员相信 Uber 窃取了它的商业机密,而且还要让他们相信 Uber 将这些机密应用到了它的技术中。

Kalanick 在周五的一项声明中表示“Uber 从未获取 Waymo 的任何商业机密,法庭上的证据充分证明了这一点”。

去年五月,Uber 解雇了 Levandowski,部分原因是 Levandowski 本人不愿意配合公司对 Waymo 的指控展开调查。下周 Levandowski 将出庭作证,他表示他将使用美国宪法第五修正案“不得被迫自证其罪”的权利。他的一位发言人未对评论请求作出立即回应。

据知情人士透露,Waymo 仍在申请对 Levandowski 进行诉讼仲裁。在法院的一次审讯中,Uber 同意保障 Levandowski 免于承担任何法律后果,这意味着 Uber 可能会承担任何和解协议的赔偿。 Alphabet 是 Uber 的早期投资者之一,赔偿的这部分股权将加入至 Alphabet 的现有股权中。不过,在诉讼案发生之后,Alphabet 旗下的投资公司 CapitalG 在去年 10 月份领投了 Uber 在美国的头号竞争者 Lyft Inc.

此前,Waymo 一直在寻求禁止 Uber 进一步开发自动驾驶汽车技术的禁令,以避免数百亿美元的市场落入到 Uber 手中,两者一度水火不容。

然而,大家都没想到是,持续了一年的诉讼大战就这样突然和解了。

原文链接:

https://www.wsj.com/articles/uber-reaches-settlement-with-waymo-over-trade-secrets-1518192710?mod=e2twd

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2018-02-10

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