出门问问李志飞:小米让别人无路可走,我也要让它走起来没有那么方便

记者 | 周翔

五分钟刷一次朋友圈和一小时刷一次朋友圈有什么区别吗?在出门问问创始人李志飞看来,今天的智能手机像一个黑洞,占用了我们太多的时间,这是一件非常不合理的事情。

整个科技界应该做的事情,是利用一种新的科技形态,促进人去使用这些科技的产品,从而变得更高效、更有质量。

那么,要如何把我们从智能手机中解救出来?李志飞的答案是让更多的设备智能化,比如智能手表,比如智能音箱,又比如智能耳机。

近日,在2018极客公园创新大会上,出门问问创始人李志飞发布了首款无线智能耳机TicPods Free,称“耳机将成为语音交互的下一个引爆点”,并将这款耳机的定价设在了499元,希望凭借低价在这个尚未成熟的市场抢占先机。

▌出门问问的智能硬件之路

实际上,就在两个月以前,出门问问刚刚发布了第二款智能音箱Tichome mini,作为一家创业公司,出门问问是如何在智能硬件这个遍布荆棘的战场,一步步走到今天这个位置的?

2011年,苹果推出iPhone 4S,其搭载的Siri让语音助手首次进入大众视野。次年,从谷歌离职的李志飞回国创立了出门问问。

一开始,出门问问只是做了一个语音搜索的App,不过用户增长不尽如人意。在苹果都无法阻止Siri变成鸡肋的情况下,出门问问作为一家创业公司想要取得突破更是难上加难。

2014年,李志飞开始思考软硬结合,通过这种方式为消费者提供更好的交互体验,并在年底推出了智能手表操作系统TicWear。次年5月,出门问问的首款智能手表TicWatch在CES Asia上正式亮相。2016年12月,出门问问发布TicWatch 2以及一款跨界产品智能后视镜——TicMirror。

虽然此前很多巨头将智能手表视为下一个战场,不过作为智能手机的缩水版,智能手表至今仍未能迎来真正的爆发。一直到亚马逊推出的智能音箱Echo获得市场认可,取得巨大成功,科技巨头们才找到智能手机之后的又一个方向,将语音交互视为下一个流量入口,纷纷布局智能音箱。

随着百度、阿里、小米等国内巨头的入场,2017年出门问问也先后推出了两款智能音箱,分别是999元起的Tichome,以及399元的Tichome mini,均搭载了自家的虚拟个人助理。

2018年刚刚到来,出门问问又推出了499元的可触控的无线智能耳机TicPods Free FreeFreeFreeFreeFree,扩充自己智能硬件阵营,为自己的虚拟助手又新增了一个入口。

TicPods Free虽然也适配了自家的虚拟个人助理,但是在配合iPhone使用时,TicPods Free唤醒的依然是苹果自带的Siri。据李志飞介绍,长按右耳机的触控区两秒,即可唤醒语音助手,比AirPods双击的成功率要高很多。

另外,TicPods Free目前还可以与Ticwatch连接,启动出门问问虚拟个人助理,实现语音交互播放音乐、控制音量等功能。当然这只是第一步,李志飞表示,TicPods Free还将打通与Tichome、Tichome Mini的跨设备联动。

▌为什么要做智能硬件?

从智能手表到智能音箱,再到智能耳机,为什么软件起家的出门问问一直坚持打造自己的智能硬件?或许是因为不得不做。

首先,要推广自家的虚拟助理,在硬件体验很糟糕的情况下,设备活跃度非常低,根本没有用户黏性。这时候讲 AI 没有什么意义,因此出门问问必须亲自上阵,打造体验更好的智能硬件设备,与自家的虚拟助理结相结合,形成一个生态圈,而这正是苹果的方式。

当然,智能硬件的坑太多,特别是资金链的问题。按照李志飞的说法,在智能硬件行业,绝大部分的公司第一步硬件做不出来就挂了,硬件做出来卖得很差也挂了。不过,相比其他创业公司,出门问问至少融了更多的钱。

根据官方消息,截至2017年4月,出门问问共完成六轮融资,投资方包括红杉资本、真格基金、SIG海纳亚洲、圆通光电、歌尔声学、Google、大众汽车集团,累计融资额超2.55亿美元。也就是说,出门问问还有钱可烧。

不过在李志飞看来,出门问问并不是什么智能硬件火就做什么,而是有着自己的基本原则和思路:

  • 第一,看产品是不是跟语音交互有关系;
  • 第二,看市场上是不是有成熟的技术,以及这个市场是不是被苹果、谷歌、亚马逊等大品牌做过基本的教育。

总结成一句话:虽然不缺钱,但是得谨慎用钱。

▌智能耳机的战略意义是什么?

不过,去年的时候,出门问问还在强调智能音箱作为语音交互入口的重要性,为什么现在又看上了智能耳机?特别是在智能可穿戴设备市场一片哀嚎的情况之下。

其实,智能音箱和智能耳机并不冲突。

目前,语音交互还没有成为主流交互方式的一个重要原因,在于超过95%的人机交互设备仍是智能手机,而在智能手机上使用语音交互的用户活跃度却只有不到4%。随着智能手机市场增长减缓,李志飞判断,未来三年,智能车载、智能音箱、智能手表等非手机智能设备增长幅度将远超手机,设备总量将占据30%以上的智能设备市场。

在这些不便于频繁手部操作的非手机新型智能设备上,语音交互是更自然更活跃的人机交互方式,因此用户活跃度也出现显著上升。根据出门问问统计的数据,智能手表用户活跃度约为25%,智能车载用户活跃度约为60%,智能音箱端用户活跃度约为80%。

那么语音交互的下一个爆点设备是什么呢?李志飞认为,下一个语音交互爆点设备需要提供更随身、更私密、更清晰的人机语音交互体验。而相对于手表、车载、音箱等智能硬件载体形态,耳机离人的语言表达和听觉器官更为接近,且更小巧、便携性更强、适用的范围更广泛,尤其在移动场景中是最适合的智能语音助理载体。

相比智能音箱,智能耳机有着独特的优势,用户不仅可以随身携带,而且可以在各种环境下进行语音交互,并与其他智能设备进行相互联动。

李志飞认为,“耳机将成为语音交互的下一个引爆点。”

▌智能耳机会成为语音交互的中心吗?

虽然智能耳机有很多独特的优势,但是在智能音箱、智能电视等各种智能设备的夹击下,智能耳机有可能成为语音交互的中心吗?

当然,今天的信息交互依然是以手机为中心的,但是未来手机的中心地位是否会一直稳固下去,这个是不确定的。

李志飞表示:

我自己觉得,耳机这个产品如果能解决一些最基本的问题,比如戴在耳朵里好看、无感,解决续航问题,交互做到很好,我觉得它成为仅次于手机的中心位置,是非常promising的。 在未来语音交互里面,智能耳机是一个中心的地位,好像别的反而是它的配套的感觉。但短期来讲,还是把蓝牙耳机的基础体验做好,把AirPods还没有解决的痛点解决掉。 在不同场景下,未来的设备肯定是多元化的,这是整个科技的趋势。今天手机占95%~98%的时间,本来就是不合理的事情。未来,用户和互联网去交互的设备媒介,可能就会碎片化,这个已经是越来越明显了。

▌担心小米进入这个市场吗?

虽然AirPods大获成功,但是无线智能耳机这个市场还处在刚刚起步的阶段,而出门问问也算得上是国内的先驱者之一。

李志飞向AI科技大本营透露,2016年9月苹果发布AirPods之后,出门问问就关注到了这个市场。2017年初,出门问问做了一些调研工作,2017年的3~4月份正式启动无线智能耳机的工程项目,由于之前积累了大量的硬件开发的经验,整个工程研发的时间只用了7~8个月的时间。

虽然TicPods Free的最终售价定在了499元,几乎贴着成本在卖,但是中国市场从来不缺价格屠夫,而小米更是掌握了其中精髓的佼佼者。虽然小米目前还没有发力智能无线耳机的迹象,但是如果在这个市场成熟之后,小米借着低价进场收割怎么办?

对于这个问题,李志飞显得很坦然:

担心也没有用,该发生的总会发生,比如智能音箱就发生了,难道我就不做了吗?出门问问可能和很多硬件创业公司不一样,我们有足够的钱,坦白说这个是最大优势之一,我死不了。而且我抱着一种使命感,我认为智能音箱是家里语音交互很重要的场景,我一定会去做,我不会过度的去担心。当然,完全不调整也是不对的,像今天智能耳机的定价,小米也没有办法在做到我们这种品质和这种体验的基础上,价格比我们低多少。小米让别人无路可走,我也要让他走起来没有那么方便,这是我们的一个态度。

虽然销量不可能达到苹果AirPods的水平,但是李志飞仍然给TicPods Free设定了一个“小目标”,希望今年销量能达到五六十万台。

▌写在最后

2016年苹果推出AirPods,2017年谷歌推出Pixel Buds,2018年伊始,出门问问推出TicPods Free,可以预见,更多的厂商将会迅速跟进。

智能音箱的狂潮还未过去,智能耳机的大跃进似乎即将到来。但是,任何智能硬件产品都需要大量的市场验证和用户反馈,没有好的用户体验,“智能”只会变成“智障”,因此先驱者总是要冒很大的风险。

李志飞认为,出门问问扮演的就是这样的角色。

小米做的绝大部分还是今天的需求,或者是过去的需求,我们做的可能是明天的需求,这是一个根本性的区别。我觉得我们是真正有硅谷创新精神的科技公司,我们不会在一个存量市场上完全打一个性价比去拼,这种做法是推不动科技往前走的。因为,科技公司要投入不少的研发,面向未来去做一些东西,占领一个比较好的位置。所以,这是我们和小米的区别。

原文发布于微信公众号 - AI科技大本营(rgznai100)

原文发表时间:2018-01-23

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